Пролог. Обитель
Мутация
Консервные банки
Пациентка
Марко
Тоннель
Набережная
Сансистем
Проверка
Отражение
Профессиональная привычка
Сигнал
День всех святых
Чутье
Ящик Пандоры
Имя
Одиночество
Молчание
Преодоление
Последняя сигарета
Новая эра
Оцепление
Маска
По горячим следам
Личное
Образец
Механизм
Выбор
Капитолий
Пробуждение
Усмирители
Пока я человек
Глаза человека
Консилиум
Отбытие
Улий
Проникновение
Распятый
Без философии
Леданин
Отчаяние
Совершенное оружие
Поединок
Правосудие
Эпилог
Благодарность
Глаза человека

Исследовательский этаж находился в самом низу и при этом, противореча всем законам физики, был, почему-то, самым холодным, но Ленор казалось, что только она заметила этот факт. В то время, как девушка дрожала и стучала зубами, все остальные, в том числе секретарь Холта, казалось не ощущали резкого понижения температуры. Николас снял с себя куртку и набросил на плечи Ленор, а девушка в ответ наградила его равнодушием.

Следователь уже понял, что проектирование этого сооружения не столь замысловато, как ему показалось вначале. Оно имело четкую квадратную форму, и если долго идти по коридору, то, в конце концов, можно было прийти к тому месту, откуда начал. При этом самые важные помещения находились внутри этого квадрата, так что заблудиться здесь было весьма сложно.

Главная лаборатория, как и предполагалось, тоже находилась в центре. Не заметить ее было невозможно, поскольку стеклянная стена выставляла все происходящее внутри на всеобщее обозрение. Лаборатория была полностью выполнена в белых тонах вплоть до оборудования.

Глава «Ксенон» прикоснулся к точно такой же панели доступа, что была наверху, в Капитолии. «Распознание завершено. Саймон Холт. Персональный номер отсутствует. Добро пожаловать.» Стеклянные двери разъехались и сомкнулись снова, когда все оказались внутри. Ученые, привыкшие к частым визитам начальника, никак не отреагировали на его появление и продолжили работать, каждый занимаясь своим определенным делом.

- Следуйте за мной, - привычным для него приказным тоном сказал Саймон, и группа из четырех человек быстрым шагом направилась в другой конец лаборатории, минуя странного вида приборы и оборудование с металлическими щипцами, гигантскими колбами, заполненными фиолетовой жидкостью, и что-то подсказывало Ленор, что это не марганцовка.

В дальней стене оказалась еще одна на вид очень тяжелая железная дверь. Девушка на расстоянии нескольких метров ощутила исходивший от нее пронизывающий до костей холод. Горящая голубым цветом надпись над дверью «Крио-камера» все разъяснила.

Блондинка, которую, как оказалось, зовут Шерон, молча приблизилась к стене, в которой виднелся контур прямоугольника с ручкой. Секретарь потянула за нее, и из стены выехала балка, на которой висело с десяток шуб и дубленок разной длины. Настоящий модный магазин. Выбирай любую. Шерон сняла с вешалки дубленку с выглядывающим серым мехом и прислужливо накинула ее на плечи начальника. Тоже самое она хотела проделать и с Николасом, но он поднял руку в многозначительном жесте, отказавшись.

- Вы уверены? Сейчас там не выше пяти градусов по Фаренгейту[1], - предупредил Саймон.

Следователь ничего не ответил и передал предложенную ему вещь Ленор, предварительно забрав у нее свою ветровку. Девушку не особо удивило его решение, ибо только что она сама убедилась в одном полезном свойстве этой куртки, которая не позволяла накапливающемуся внутри теплу выходить наружу.

Ленор жадно укуталась в дубленку из овчины, и, когда Шерон тоже надела короткий полушубок, один из работников лаборатории открыл для них загадочную дверь. Когда они оказались внутри, а дверь снова заперли, из ртов присутствующих сразу же повалили сгустки пара. Комната, небольшая сама по себе, имела форму круга. Посредине, параллельно стенам шло кольцо из панелей управления, за которыми работали холодостойкие дроны, а в самом центре находилась подставка или скорее пюпитр, на котором, словно добыча охотника, лежала злосчастная голова мутанта, накрытая стеклянным колпаком. К пюпитру и к самой голове были подведены тонкие провода.

- Снимите колпак, - приказал Холт дронам, которые реагировали только на его голос и на голоса еще нескольких работающих здесь ученых в целях безопасности.

Колпак сняли.

- Можете подойти и взглянуть, - сказал Саймон.

Дубленка, длиною ниже колен и с глубоким капюшоном, не спасала Ленор от холода, который превратился в тысячи иголок, непрерывно вонзающихся в каждый миллиметр ее тела. Губы девушки посинели, кожа лица стала белой, как мел, но гордость не позволяла ей хотя бы словом обмолвиться о своих мучениях. Ленор не привыкла жаловаться. Да и кому? За всю жизнь она не могла даже пожаловаться сестре, ведь та была больна, и старшей приходилось быть сильной за двоих. Так что такое холод по сравнение с тем, что сердце Хоуп могло остановиться в любой момент?

Ленор медленно подошла к тому, что осталось от мутанта. Все остальные продолжили стоять у входа, наблюдая за ее действиями.

У мутанта были человеческие глаза – единственное человеческое, что осталось, и Ленор с горечью призналась самой себе, что знает эти карие глаза. Может, поэтому он и не убил ее там, на парковке? Не потому, что она тоже не совсем человек, а потому, что узнал. Какими-то остатками своего сознания он ее узнал.

К горлу подкатил ком. Давящая тоска превратилась в тугой узел и засела где-то между ребер. Но слезы так и не покинули своего средоточия, и ни единый мускул лица не выказал душевное состояние девушки.

Ленор медленно подняла дрожащую руку и с нежностью провела ею по шершавой холодной скуле чудовища, что когда-то было ее, пожалуй, единственным другом. «Никогда не думала, что меня расстроит твоя кончина, старикан», - подумала она и вдруг почувствовала резкую, похожую на укус насекомого, боль на большом пальце. От холода голова мутанта превратилась в настоящий камень, и девушка зацепилась за какой-то острый выступ на ней. Она слизала выступившую каплю крови и стала ждать, когда царапина затянется, но прошло секунд пять, затем десять, а царапина, как была, так и осталась.

- Что за ерунда? – шепотом спросила Ленор.

Остальные этого не заметили, потому что девушка стояла к ним спиной, но они переглянулись между собой, не понимая, почему она так долго возится.

- Мне нужны те двое, что притащили нас сюда, - вдруг заговорила Ленор, и в ее голосе появилось что-то новое или давно забытое старое.

- Вы имеете в виду Леонида и Гектора? – спросил Саймон.

- А еще мне нужен человек, который умеет взламывать многоэтажные пароли. Там очень сложная и продуманная система охраны.

- Похоже, ты, все таки, решилась, - улыбнулся Николас.

- У меня есть профессиональные хакеры, но они не бойцы. При первом же случаи их убьют, - признался Холт.

- Это не проблема. У нас есть один, который сможет работать на расстоянии, - вмешался следователь.

- Имеешь в виду ту чудачку с корабля? – решила уточнить Ленор.

- Ее. Когда мы уходили, она дала мне свою визитку и любезно предложила помощь в случае чего.

- Давайте обсудим детали в более теплой комнате, - предложил Саймон, и его единогласно поддержали.

[1] 5 градусов по Фаренгейту = примерно -15 градусов по Цельсию.

© Илва Стрельцова,
книга «K.S.E.N.O.N Амнезия».
Комментарии