Пролог. Обитель
Мутация
Консервные банки
Пациентка
Марко
Тоннель
Набережная
Сансистем
Проверка
Отражение
Профессиональная привычка
Сигнал
День всех святых
Чутье
Ящик Пандоры
Имя
Одиночество
Молчание
Преодоление
Последняя сигарета
Новая эра
Оцепление
Маска
По горячим следам
Личное
Образец
Механизм
Выбор
Капитолий
Пробуждение
Усмирители
Пока я человек
Глаза человека
Консилиум
Отбытие
Улий
Проникновение
Распятый
Без философии
Леданин
Отчаяние
Совершенное оружие
Поединок
Правосудие
Эпилог
Благодарность
Механизм

Хоуп осталась одна в чужой машине. Она проследила за тем, как трое мужчины исчезли за белым брезентом, и теперь сквозь лобовое стекло пыталась любоваться видом озера. Пыталась, потому что, на самом деле, в нем не было ничего красивого.

В салоне продолжала тихо играть музыка. Пел все тот же мужчина, но на этот раз в дуете с женщиной, чей голос был всего на пару тонов выше.

Уже минуты две девушка сидела неподвижно. Лишь ее зрачки перемещались время от времени, следя за объектами ее внимания. Она могла бы просидеть так сколько угодно, но внезапно ее прошибло странное и знакомое чувство, словно кто-то за ней наблюдает, и этот кто-то вряд ли пришел с благими намерениями. Хоуп не могла объяснить себе это чувство, откуда оно взялось, но она была склонна верить ему. Нечто подобное она уже ощущала ранее, когда они с Николасом направлялись к метро.

Девушка резким движением открыла дверцу автомобиля и выскочила наружу, но, подумав секунду, вернулась, перегнулась через переднее сидение и открыла бардачок. Там, из-под кипы бумаг, визиток и других малозначимых предметов выглядывала рукоятка пистолета. Не раздумывая, Хоуп вытянула его и вновь покинула машину.

Она не могла знать, что он там есть, но почему-то была едва ли не на сто процентов уверена в этом. Возможно, то, что Дональд был кем-то вроде друга Николасу, говорило многое о нем самом.

Хоуп бежала в противоположную от порта сторону, потому что она не хотела подвергать опасности кого-то еще. Местность здесь была открытой, лишь пожелтевшая трава скрывала ее по грудь. Когда-то, по-видимому, это было кукурузное поле. Местами все еще тянулись к небу сухие, толстые стебли, которые уже не несли плодов, а только покачивались из стороны в сторону при каждом дуновении ветра.

Все бы ничего, но именно это почти сухое поле нагоняло, если не панику, то острое беспокойство на Хоуп, словно именно здесь таилась та неведомая угроза. Пока только таилась, но в любой момент могла изменить тактику.

Впереди девушка заметила одинокий ангар по форме напоминающий половину овала. Его соорудили из стальных пластин, которые заметно подверглись коррозии. Хоуп быстро, но осторожно побрела к нему. Если этот кто-то хочет войны, то там она сможет либо укрыться, либо принять бой.

Двери ангара оказались закрыты, но замка не висело. Держа пистолет наготове, девушка приоткрыла одну из довольно тяжелых дверей. Она поддалась с трудом, поскольку ржавчина повредила петли, но силы Хоуп хватило на то, чтобы образовалась щель достаточно широкая, чтобы можно было протиснуться. Но она не торопилась. Сначала заглянула вовнутрь и убедилась, что там никого нет. Конечно, вероятность обратного была очень низка, но лишняя предосторожность еще никому не навредила.

Хоуп вошла, но не стала закрывать за собой двери. Теперь она еще раз здесь все осмотрела, не упуская ни единой мелочи. Ангар был практически пуст, но под дальней стеной находились старые рабочие станки для резки металла, шлифовки и других технический операций. Часть из них была накрыта брезентом, а часть пылилась и разрушалась под пытками времени. Внутри ангара было достаточно светло из-за отсутствующей одной из пластин на крыше. Скорей всего, она оторвалась во время урагана и лежит где-то с другой стороны, а может, ее не было изначально.

Не смотря на то, что это место казалось безопасным, ощущение нависшей угрозы, словно Дамоклов меч, продолжало нарастать. А что, если она пришла прямо в лапы к своему врагу? Хоуп одним быстрым движением проверила обойму, а другим сняла пистолет с предохранителя. Затем она подошла к станкам, опустилась на землю позади них и замерла в ожидании. Почти все ее чувства были сейчас напряжены до предела. Она закрыла глаза – зрение сейчас ей требовалось меньше всего. Девушка полностью переключилась на слух и на то, что многие называют шестым чувством. Но обнаружить врага ей помогло не оно и даже не уши, а нос. Запах машинной смазки потревожил обонятельные рецепторы девушки. Но это было не то дешевое машинное масло, каким обрабатывали свое снаряжение консервные банки. Этот запах был едва уловимым, не вызывающим тошноты или других неприятных ощущений.

Через какое-то время раздался противный скрежет металла и звонкий удар по нему же. Этот звук показался Хоуп настолько громким, словно кто-то пробрался к ней в голову и пилой заиграл на натянутых нервах. Но на этом все закончилось, снова нависла тишина, которая казалась страшнее любых звуков, ведь она несла за собой неведенье. Для того, чтобы узнать, в чем дело, девушка осторожно выглянула из-за станка, прижимая пистолет к груди.

То, что она увидела, подтвердило ее опасения. Это был не человек. Посреди ангара, в квадрате белого света, заполненного парящими пылинками, словно цербер, закрывающий собой выход из Аида, стоял механизм. Его контуры, сплетенные из вольфрамовой стали, напоминали животное сродни собаке, но гораздо крупнее обычной дворняги. Примерно таких размеров мог быть ньюфаундленд.

Бот имел три глаза. Один из них круглый, расположен поцентре, другие два – ромбовидные, по бокам от него. Каждый источал кричащий алый свет. Пасть робо-пса была приоткрыта, и оттуда выглядывал ряд треугольных зубов идентичных по отношению друг к другу. Массивные железные лапы были вооружены тремя длинными когтями на каждой. Но больше всего устрашали его хвосты. У него их имелось целых два, и на конце каждого сверкало лезвие, одно из которых было зазубрено. Бот плавно размахивал ими, рассекая воздух.

Ей хватило одной секунды, чтобы разглядеть все особенности врага, соотнести силы противника со своими и сделать неутешительные выводы. Затем Хоуп быстро отвернулась, но поздно. Датчики робо-пса успели ее засечь. Раздался продолжительный вибрирующий рев разъяренного зверя, но более жуткий, словно он доносился из глубокого тоннеля.

Не став дожидаться, когда бот, раскидав ее баррикаду из старой техники, нападет первым, девушка перескочила через станки и направила пистолет на недруга. Она знала, с таким видом оружия ей не удастся обезвредить боевую машину, но надеялась, что попав в один из источающих красный свет глаз, сможет ее дезориентировать.

Громыхнул выстрел и разнесся оглушительным эхом по всему ангару. Меткая пуля пришлась прямо в цель – правый глаз робо-пса разлетелся на осколки. В образовавшемся отверстии вспыхивали разряды электричества. Тем не менее, бот никак не отреагировал на полученное «увечье». Зато его жертва вышла из укрытия, и теперь ничто не мешало ему выполнить поставленную перед ним задачу – убить. Он выгнул спину, как это обычно делают кошки перед прыжком, и оказался в воздухе, зависнув прямо над головой Хоуп.

К ее удивлению, движения бота казались девушке невероятно медлительными, словно при замедленной съемке. Она успела проследить взглядом за хвостами длиной не меньше трех метров каждый, которые взметнулись следом за хозяином, а затем с легкостью ушла в сторону за долю секунды до столкновения. При этом Хоуп успела снова нажать на спусковой крючок, и железный зверь лишился еще одного глаза.

В этот момент она сама собой восхитилась, как легко ей дается каждый выстрел, каждое движение. Она могла бы целую вечность кружиться в этом смертельном танце, не чувствуя усталости, но как раз именно эта отвлекающая мысль резко снизила ее шансы на выживание.

В какой-то момент Хоуп краем глаза заметила зазубренное лезвие, стремительно приближающееся к ней. Она не успевала уклониться, поэтому инстинктивно защитилась корпусом пистолета. Сверкнули искры, и пистолет оказался разрезанным на две части. Так она потеряла свое единственное оружие и надежду на победу. Силой удара хвостом ее отбросило назад, и она упала на спину, но девушка тут же сделала кувырок назад, избежав еще одного удара. Теперь выход из ангара был ближе к ней, чем к робо-псу, а смысла оставаться здесь и дальше она не видела. Правда, не факт, что, выбравшись наружу, ей удастся скрыться от преследователя, но так она хотя бы выиграет время. Возможно, Николас и его коллеги уже спешат к ней на помощь, но что они смогут противопоставить этому механизированному убийце? Ни на кого нельзя полагаться.

Отогнав все лишние размышления, Хоуп вдруг услышала странный, нарастающий шум. Что бы это ни было, оно находилось вне ангара, поэтому сейчас значения не имело. Девушка, что есть мочи, помчалась к раскуроченным железным дверям, но даже при всей ее прыти, бот оказался проворнее. Поняв, что жертва собирается сбежать, он, не смотря на свой вес, сделал сложный маневр, заскочив сперва на боковую стену ангара, а затем, оттолкнувшись от нее же, оказался прямо перед девушкой. Удивительно, как стена от такого не прогнулась. Должно быть, металл из которого сделали робота, был из породы особо легких.

Хоуп резко остановилась. Путь к отступлению теперь перекрыт. Конечно, можно было бы попытаться пойти на пролом, но риск слишком велик. Одна ошибка равносильна смерти.

Мысли в голове Хоуп метались в хаотичном порядке и все они сводились к тому, что выхода нет. Бот уже приготовился к тому, чтобы бросится на нее и разорвать, как тряпичную куклу. Единственный оставшийся его глаз, казалось, горел еще ярче прежнего.

Хоуп закрыла глаза и сделала глубокий вдох. Прорыв, так прорыв. Она не сдастся на милость судьбе, даже если смерть будет дышать своим затхлым, ледяным дыханием прямо ей в лицо. Но не успела она сделать и шагу на встречу к робо-псу, как громыхнул взрыв, и бот, секунду назад находившийся перед ней, превратился в пылающую груду металлолома. Девушка отшатнулась и машинально прикрыла лицо рукой, чтобы осколки и поднявшаяся пыль не попали в глаза. Стало очень жарко.

Хоуп подняла голову и поняла, наконец, что это был за шум. Под крышей, там, где зияла дыра, на тросе висел человек и держал двумя руками дымящийся гранатомет. Она тут же узнала и этот гранатомет и самого мужчину. А так же рядом с ним, на краю дыры стоял и его напарник, настоящий великан, особенно в его железном обмундировании. Над ними в воздухе покачивался черный грузовой вертолет без каких либо отличительных знаков.

- Вот мы ее и нашли, - загадочно произнес продолжающий висеть на тросе блондин.

- И, похоже, не мы одни, - добавил великан.

© Илва Стрельцова,
книга «K.S.E.N.O.N Амнезия».
Комментарии