Пролог. Обитель
Мутация
Консервные банки
Пациентка
Марко
Тоннель
Набережная
Сансистем
Проверка
Отражение
Профессиональная привычка
Сигнал
День всех святых
Чутье
Ящик Пандоры
Имя
Одиночество
Молчание
Преодоление
Последняя сигарета
Новая эра
Оцепление
Маска
По горячим следам
Личное
Образец
Механизм
Выбор
Капитолий
Пробуждение
Усмирители
Пока я человек
Глаза человека
Консилиум
Отбытие
Улий
Проникновение
Распятый
Без философии
Леданин
Отчаяние
Совершенное оружие
Поединок
Правосудие
Эпилог
Благодарность
Распятый

- А вот это уже странно, - сказал Леон, глядя на труп мужчины в камуфляжной спецовке, лежавший вниз головой. То, что смерть не была естественной, доказывал кисловато-терпкий запах крови. Она залила все в радиусе пары метров, включая стены, и даже на потолке виднелись следы от брызг. Складывалось впечатление, что череп этого человека просто-на-просто раздавили, как гнилую тыкву. Розоватые кусочки мозгов присохли к полу.

Гектор нагнулся, чтобы осмотреть труп. Аккуратно перевернул его на спину и достал из нагрудного кармана удостоверение с маленькой квадратной фотографией рыжего паренька.

- Ну и кто он? – спросил Леон.

- Лейтенант охраны. Судя по всему, он лежит здесь полдня - не больше, - выпрямившись, ответил здоровяк и за-ненадобностью отбросил удостоверение в сторону.

- Интересно было бы посмотреть на того, кто так приложил этого бедолагу, - признался Твердов, и в его глазах снова появился безумный блеск.

Один за одним они перешагнули еще не успевшее окоченеть тело, лежавшее поперек коридора, и продолжили идти. Ленор вновь шла впереди.

- Мы почти пришли. Если Фелпс там, я… - девушка резко замолчала, оборвав фразу. На ее лице отобразилось потрясение. Она прижала к губам ладонь, словно сдерживая приступ тошноты.

Рид приблизился к ней и посмотрел за угол. В следующую секунду он замер в том же оцепенении, что и Ленор. Следователь понял, что так сильно потрясло ту, что, казалось, ничем не удивишь.

- Матерь Божья, - почти беззвучно произнес Гектор.

- Да уж… Похоже, настало время всем грешникам помолиться умершему Богу, - с издевкой сказал Рид.

То, что они увидели, напомнило мясокомбинат без лицензии. На каждом квадратном метре валялись куски плоти, когда-то составлявшие полноценных людей. Во всей это каше лежали брошенные или оброненные автоматы и пистолеты, а также гильзы. Стены были располосованы автоматными очередями. Если предыдущий труп показался им жестоким убийством, то как назвать это? Кровь забрызгала даже лампы, которые теперь, вместо желтого, излучали розовато-оранжевое свечение, из-за чего представившаяся четверке картина казалась более совершенной, если можно так выразиться. Но гвоздем программы оказался никто иной, как Рэнделл Фелпс, ножами прибитый к двери собственного кабинета. Не просто прибитый, а скорее даже распятый.

По возможности переступая лужи крови и останки тел, отряд приблизился к мертвецу. Всем стало ясно, что мужчина умирал долго и мучительно, поскольку тот, кто это сделал, выбрал весьма изощренный способ лишения жизни. Ему вспороли живот, и кишки отвратительными червями сами вывалились наружу. Позже оказалось, что Фелпс, как не странно, все еще жив. У него был пульс, который уже почти не прощупывался. Впрочем, понимая, что мужчина уже вряд ли придет в себя и что спросить его о чем либо не получится, Ленор вставила ему в рот дуло пистолета, но Рид не дал ей нажать на спусковой крючок.

- Ты хочешь, чтобы нас всех заляпало его мозгами? – спросил он и достал из чехла нож с коротким, но широким лезвием. Следователь вложил его в руку Ленор, понимая, что девушка хочет сделать это сама. Она кивнула, затем одной рукой приподняла за волосы голову Фэлпса, а второй всадила нож в его висок. Тот вряд ли что либо почувствовал в этот момент, но зато почувствовала девушка. Она ощутила свободу, и врут те, кто утверждает, мол месть не приносит облегчения. Если бы не эта сволочь, они бы с сестрой до сих пор жили вместе, с ее памятью не произошло бы сбоя, и она не стала бы монстром с душой человека. Если бы не он, она бы не стала убийцей пять лет назад. Она бы жила тяжелой, но правильной жизнью.

Только сейчас девушка обратила внимание на зеленый галстук, по которому расплылись коричневые пятна. Тот самый галстук, который был на нем, когда Фелпс пришел в ее дом с опасным предложением. На Лице Ленор промелькнула садистская улыбку, которую, однако, никто не успел заметить.

- Ну, что ж, похоже, кто-то выполнил за нас всю грязную работу. Конечно, весьма необычным способом, но так тоже неплохо. Айда домой! – весело сказал Леон и развернулся, чтобы пойти в обратную сторону, но остановился, когда понял, что двое других мужчин остались наблюдать за тем, как Ленор вытаскивает ножи из ладоней и стоп Фелпса. Его бездыханное тело повалилось на нее, и девушка брезгливо, откинула труп в угол.

- Ну, и что ты делаешь? – спросил Твердов с явным разочарованием. Ему не терпелось выйти на свежий воздух, где не воняло разложением.

- Хочу войти в кабинет, - объяснила девушка.

- Зачем!?

Ленор не ответила. Она толкнула двери, и те бесшумно отворились. На первый взгляд в кабинете царил молчаливый порядок. С того момента, как она была здесь в последний раз, в нем ничего не изменилось. На столе, вырезанном в форме буквы «С», не было ничего лишнего, а точнее совсем ничего не было, кроме монитора компьютера, разговорного устройства и канцелярского стаканчика с ручками и ножницами. Если вспомнить, то Рэнделл не так уж часто бывал на месте. Он казался кем-то вроде призрака, которого невозможно найти по собственному желанию, но который всегда появлялся в самый неподходящий момент, когда они его не ждали, чтобы еще больше усложнить жизнь усмирителям. Но сегодня этот его образ фантома не спас ему жизнь.

Сейчас Ленор одновременно испытывала и облегчение, и разочарование. С одной стороны им почти не пришлось рисковать своими жизнями, но с другой – только от Фелпса можно было узнать, где находится ее сестра.

На темно-зеленом ковре что-то блеснуло. Это была маленькая пистолетная гильза. Пробежавшись глазами по полу, Ленор заметила еще две возле ножки стола. Тогда она обошла его по кругу и обнаружила сам пистолет, одиноко валяющийся под кожаным креслом. Больше ничего подозрительного ни девушка, ни вошедшие за ней следом мужчины не приметили. Не было даже следов борьбы. Только эти три гильзы говорили о том, что Фелпс все же не добровольно дал себя распять.

Ленор нагнулась, чтобы проверить ящики стола. В верхнем обнаружился нерабочий сотовый, таблетки от головной боли, леденцы от кашля, визитки частного стоматолога и сауны, а еще старый бумажный справочник в кожаном переплете, какими уже мало кто пользовался, но в нем были лишь номера и инициалы. Тогда она попыталась открыть другой ящик, но тот был заперт. Девушка напрягала мышцы руки и дернула посильнее, но таким образом лишь оторвала железную ручку.

- Да брось! Что ты там хочешь найти? – спросил Леон.

- Можете уходить, - холодно отозвалась Ленор.

- А ты?

- А я остаюсь.

Девушка отошла на шаг и стала думать, куда и с какой силой нужно ударить, чтобы разломить внешнюю стенку ящика, но тут к ней подошел Николас и молча протянул маленький, блестящий ключик.

- Откуда это у тебя? – спросила она.

- Достал из кармана его пиджака, - объяснил мужчина, кивнув в сторону дверей.

Ключ подошел. Послышался тихий щелчок, и ящик сам выехал.

Все уставились на удивленное и слегка растерянное лицо Ленор.

- Что там? – спросил следователь.

Девушка как-то по-детски хихикнула, повергнув всех присутствующих в шок. Но затем они поняли, в чем дело, когда, поддавшись любопытству, тоже заглянули в ящик. Он был доверху забит сладостями, начиная шоколадными батончиками и заканчивая упаковкой с дорогими французскими конфетами, не говоря уже о нескольких сортах печенья, которое просто небрежно валялось и крошились. Вмиг стало ясно, зачем Фелпсу визитка стоматолога.

- Ну и ну! Да этот ублюдок сладкоежка! Вернее, был им, - продолжала смеяться Ленор.

Твердов с блаженным выражением лица вынул коробку с трюфелями, открыл ее и забросил в рот сразу два – по одному за каждую щеку. Затем он протянул коробку остальным присутствующим. Следователь отмахнулся, Гектор тоже не заинтересовался, а Ленор решилась попробовать один, но на ее лбу вдруг пролегла глубокая морщина.

- Гадость! Они же безвкусные!- сказала она.

- Смеешься? Это лучшее, что я ел за последние лет десять! – воскликнул Леон.

- Ну и жри на здоровье.

Девушка, толком не прожевав, проглотила трюфель и попыталась включить компьютер, но как только загорелся экран монитора, появилась строка для ввода пароля. Это было ожидаемо.

Не долго думая, Рид снова достал передатчик и подключил тонкий кабель к компьютерному блоку.

- Дайана, как слышишь? – проговорил он в микрофон, но вместо ответа услышал только помехи. Тогда он повторил попытку связаться, - Дайана, ответь!

- Слышу тебя, Ник, - наконец-то послышался голос хакерши, но на фоне белого шума трудно было разобрать слова.

- Я подключился к компьютеру. Ты получила доступ к нему?

- Повтори! Что-то блокирует связь.

Следователь повторил.

- Да, но на нем стоит защита седьмого… нет, скорее, девятого уровня!

- Справишься?

- У обычного хакера это займет месяц.

- Но ты же не обычный хакер?

- Полчаса. Я сделаю это за полчаса.

- Надеюсь на тебя. Мы все надеемся.

- Что? Я не слышу тебя… - почти кричала Дайана.

- Не важно.

- Я свяжусь с тобой снова, когда закончу. Конец связи.

Остальные трое вопросительно уставились на Рида.

- Нужно подождать полчаса.

- Почему так долго? – возмутился Леон.

- Потому что ей нужно обойти защиту девятого уровня.

Твердов присвистнул.

- Наверно, там что-то интересное.

- Вряд ли, - сказала Ленор, - Я почти уверена, что Фелпс успел удалить все опасные данные до того, как его убили. Но лучше убедиться.

Леонид достал из ящика еще пару конфет и плюхнулся в кресло. Мужчина с довольным лицом закинул ноги на стол. На пол полетел пестрый фантик.

- Что? – спросил он, когда понял, что всеобщее внимание приковано к нему, - Нам еще долго тут торчать.

- Интересно, какова вероятность, что кроме нас в здании больше никого не осталось? – неожиданно, как будто сам у себя, спросил Гектор.

- Думаешь, за это время сюда может кто-нибудь нагрянуть? – спросил Рид.

- Вполне вероятно. Пожалуй, постою за дверьми, покараулю.

- Отличная идея, Гек, - отозвался Леон, хотя его взгляд оставался безразличным.

Здоровяк вышел в коридор. Сейчас там было неприятно находиться, но он солдат, а солдата не должны пугать горы трупов и лужи крови. Так он решил для себя еще очень давно.

С момента короткого диалога Рида с Дайаной прошло пять минут. Ленор стояла у окна. Твердов читал надписи на обвертках от уже съеденных конфет, а следователь неподвижно сидел на стуле в углу кабинета и думал о том, что делать дальше, когда они получат нужную информацию. Если получат.

- Ник, - вдруг позвала его девушка, но она стояла к нему спиной, и следователю даже показалось, что ему послышалось, но она продолжила, - Ты просил, чтобы я сказала, если со мной будет что-то не так.

Голос Ленор казался совершенно спокойным, словно она рассуждала о погоде.

- Что случилось? – спросил Рид.

- Мой правый глаз не видит, - девушка повернулась к нему лицом, и Рид действительно заметил, что зрачок правого глаза сильно расширен, - А еще пальцы правой руки меня почти не слушаются.

Ленор демонстративно попыталась сжать руку в кулак, но пальцы согнулись лишь наполовину.

Рид ничего не ответил. Чем он мог ей помочь? Разве что быть рядом в момент, когда она уже не сможет самостоятельно стоять на ногах.

- Почему ты молчишь? Ты же знаешь, что со мной происходит. Саймон сказал тебе.

Следователь только кивнул.

- Это можно остановить?

Отрицательно покачал головой.

- Понятно, - тихо сказала она, словно уже давно смирилась со своей судьбой.

Леон, не до конца понимая, о чем речь, внимательно посмотрел на девушку, но на этот раз решил воздержаться от комментариев.

По истечению одного часа ( процесс раскодировки затянулся) Дайана снова вышла на связь. Пароль удалось обойти, но когда Рид попытался найти данные о том, чем занималась организация Фелпса, то понял, что Ленор была права. Информацию подчистили.

- То есть, все зря? – спросил Твердов, - Мы зря сюда перлись?

- Возможно, ее никогда и не было на этом компьютере, - предположила девушка.

- Ладно, мы свою задачу выполнили. Вспомните, что нам нужно найти и убить оставшихся пятерых мутантов, блуждающих где-то в окрестностях города, - сказал Леон и направился к выходу.

Рид последовал за ним, но Ленор задержалась.

- Что ты делаешь?

- Он не удалил файлы с записями камер наблюдения.

Ленор согнулась над компьютером и прищурилась, (она чувствовала, как ее зрение ухудшается с каждой минутой) чтобы прочитать время съемки. Она быстро пролистала файлы со старыми записями и остановилась на папке с датой «24 октября 2044».

- Вот оно, - прошептала девушка.

01:12. Примерно в это время она перестала быть нормальным человеком. Николас подошел к ней, и они оба стали смотреть запись, напоминающую дешевый фильм в жанре фантастики.

Сначала был только длинный, но узкий зал с высоким потолком, заставленный всевозможной аппаратурой и техникой, какая только была известна современной инженерии. Очень похоже на исследовательский центр «Ксенон», но не так аккуратно и продуманно. Было заметно, что раньше эта часть здания отводилась для других занятий. Прежде всего, в глаза бросились двенадцать кресел-кушеток на подобии тех, что были в стоматологических клиниках, оборудованные кожаными ремнями и подставками для хирургических приборов. Между креслами тянулись прозрачные трубки толщиной в палец. По ним перетекала вязкая, желто-зеленая жидкость. Через минуту в кадре появились люди. Двенадцать мужичин и женщин (в основном мужчин) в белых, бесформенных больничных накидках сопровождались небольшой группкой солдат и ученых. Усмирители не оказывали никакого сопротивления. Шаркая босыми ногами по полу, каждый остановился у своего кресла-кушетки.

Рид пристально наблюдал за тем, как Ленор пристегивают ремнями. На секунду ему показалось, что зеленые глаза девушки смотрят прямо в объектив камеры, но затем она откинула голову назад и сжала веки, смирившись с участью подопытной крысы.

- Почему вы не сопротивлялись? – спросил следователь.

- Они сказали, что просто введут нам новый препарат, повышающий выносливость и совершенно безвредный для здоровья. Сволочи! Даже избавиться от нас нормально не могли. Фелпс решил выжать из нас все, что только можно.

- Мне жаль, что для твоих друзей все так закончилось, - решил поддержать девушку Рид.

Ленор перемотала запись на несколько минут вперед, но за это время почти ничего не изменилось. Усмирителям что-то вкололи и подключили датчики. На первый взгляд ничего особенного, обычные врачебные процедуры. Тогда Ленор снова перемотала, но на этот раз слишком далеко, и ее вниманию предстали события, которые она размыто, но все еще помнила. Мутанты с лоснящейся черной шкурой разрывали в клочья врачей в белых халатах и солдат, в пустую палящих из автоматов. Аппаратура была уничтожена в считанные минуты. В ход пустили дымовые гранаты, но они ничем не могли помочь против тварей, способных ориентироваться на слух и запах.

Запись не сопровождалась звуком, но Ленор поняла, что сработала сирена по тому, как начала опускаться тяжелая железная дверь, которая по идее должна была сдержать детище неудачного эксперимента. А вот собственно и она, вынырнула из облака дыма и несется к единственному выходу, который вот-вот перекроют.

- Достаточно! - процедила Ленор и нажала на паузу, - Отправь это Дайане.

Рид думал, что их затянувшееся пребывание в кабинете покойника, наконец, закончится, но девушка продолжила просматривать файлы с видеозаписями, открывая и закрывая их, пока не наткнулась на, по-видимому, что-то действительно важное. Ее губы приоткрылись в немом восклицании.

- Я… не понимаю, - пробормотала Ленор.

Рид снова посмотрел на экран. Это был тот же зал, но съемка показывала настоящее время. Завеса из пыли и дыма давно развеялась и теперь можно было увидеть те разрушения, что стали последствием битвы не на равных, битвы людей с нелюдями, при чем, кто из них действительно был нелюдями – вопрос спорный. Среди трупов и обломков аппаратуры на полу сидела девушка в той самой белой накидке. Она сидела неподвижно, словно чего-то смиренно ждала.

- Только не это, - прошептала Ленор.

Следователь догадался, что эта незнакомка с короткими, выкрашенными в ярко-красный цвет волосами, и есть сестра Ленор. Но прежде, чем он успел уточнить, старшая Стоукс, словно заколдованная, вылетела из кабинета.

© Илва Стрельцова,
книга «K.S.E.N.O.N Амнезия».
Без философии
Комментарии