Глава 1
Глава 2
Глава 3
Глава 4
Глава 5
Глава 6
Глава 7
Глава 8
Глава 9
Глава 10
Глава 11
Глава 12
Глава 13
Глава 14
Глава 15
Глава 16
Глава 17
Глава 18
Глава 19
Глава 20
Глава 21
Глава 22
Глава 23
Глава 24
Глава 25
Глава 26
Глава 27
Глава 28
Глава 29
Глава 30
От автора
Глава 21

Мы с Августом выходим из леса и направляемся к нашему маленькому лагерю. Идти еще пару минут, однако уже сейчас я чувствую нарастающее в кругу напряжение. Неужели споры по поводу дежурства еще продолжаются?
Мы подходим ближе и разглядываем ребят. На одеяле расположились Сара, Мак и Мэтт. Сара выглядит решительной и боевой. Рядом с ними Талия, Джаред, Джил и Пол. Остальных не видно. Никто не говорит ни слова, а все взгляды устремлены на Джил. Она не знает, куда девать свои округленные как у олененка глаза-озера. Мы с Августом переглядываемся.
  - Что-то случилось?
Талия хмыкает.
  - Да нет. Просто играем. И Джил отказывается отвечать на вопрос.
  Глядя на Джил, можно подумать, что ей сейчас очень хочется провалиться под землю.
  - Какой вопрос?- интересуется Август.
  - О симпатиях. Кто нравится из присутствующих,- бойко чеканит Сара, и я понимаю, что вопрос задавала она. Что же, неплохой план, похвально.
  - Ну вы даете,- качает головой Август. Он протискивается между ребятами и садится рядом с Джаредом. Я остаюсь стоять.
Талия теряет терпение, Джил обращает молящий взгляд на меня, а Сара вскидывает брови. Я гляжу на Пола, у которого уж совсем угрюмый вид и, почему-то, решаю брать ситуацию в свои руки.
  - Так в чем дело?- как бы непринужденно говорю я,- Насколько я помню, по правилам, кто отказывается отвечать - выполняет действие.
В кругу явно все оживились. Я поворачиваюсь к бедной девушке:
  - Джил, почему бы тебе не поцеловать кого-то из присутствующих? Не обязательно же выражать чувства словами.
Марафонцы заулюлюкали. Сара заулыбалась, а Талия только снова хмыкнула. Теперь все прибывали в ожидании шоу.
В какой-то момент мне стало стыдно за свои действия. Джил открылась мне, а я так бестактно пользовалась ее секретом. Но ведь я желаю ей добра! Это же и есть тот самый шаг, тот самый толчок, который нужен Джил и Полу.
Пол же выглядит несчастным. Парень обратил голову ко мне, негодующе выдвинув вперед челюсть. Пол злился, и его можно понять. Это было слишком: мы вынесли на общий суд то, что было их личным, только между ними. Своей глупой игрой мы заставили их сомневаться друг в друге. Пол нахмурил брови и отвернулся. Лицо исказилось болью и переживаниями. Могу только догадываться, что сейчас творится у него в голове.
Несколько мгновений ничего не происходит. Джил тянет время, заламывая руки, опуская голову. Еще чуть-чуть и все начнут дружно скандировать "Поцелуй! Поцелуй!".
Я тоже разволновалась. А что, если Джил откажется? Что, если она решит поцеловать кого-то другого? Что тогда? Может, это должен быть ее первый поцелуй, а я так властно им распорядилась!
Вопросы атаковали мое сознание, но уже через секунду отступили все. Превзойдя все ожидания, Джил бросилась к Полу. Она быстро, но аккуратно развернула его лицо к себе, и, притянув, поцеловала. Пол опешил, Джил испугалась, а все в кругу затаили дыхание. Поцелуй длился недолго - Джил слегка отстранилась и стала разглядывать Пола, ожидая его реакции. По сути, мы все ожидали ее. Парень будто смотрел ей в глаза. Его губы медленно расплылись в счастливой улыбке, Пол сам подался вперед и накрыл губы Джил своими.
Зрители радостно зашумели, Мэтт присвистнул, Сара удовлетворенно закивала, Август схватился за голову. Даже Талия улыбнулась, а Джаред только раздраженно скривился. Я выдохнула. Катастрофа предотвращена.
Ребята разошлись не на шутку, так что Пол, крепко обнимая Джил, чуть отклонился назад, почти задев сидящую рядом Сару.
  - Эй! Это уже перебор,- как-то неубедительно возмутилась дочь вождя. Она поднялась на ноги и отошла от влюбленных, подбежала ко мне и протянула руку. Мы незаметно дали друг другу пять.
  - И все-таки это было жестоко,- понизив голос, говорю я.
  - Не то что бы они были недовольны,- усмехается Сара.
На следующий день, мы прибываем на стоянку. Ребята не ошиблись в расчетах: судя по солнцу, сейчас примерно час дня. Идем мы с раннего утра, еда и вода уже практически закончились, очень хочется подкрепиться, освежиться и отдохнуть. Надеюсь, сейчас это удастся.
Это место я представляла себе по-другому. В моем воображении была кривенькая перекошенная землянка или трухлявый сарайчик. На деле же, оказалось, небольшой деревянный домик, довольно крепкий и вместительный, как для нашей большой компании. Удивительно, но от стен веяло прохладой. Я впервые за несколько дней свободно вздохнула.
Мы побросали вещи и разбрелись по дому. Август, Конор и Джаред полезли за припасами. Тензин, Пол и Сара решили отдохнуть до обеда. Кейди и Мак куда-то ушли. Я же стала осматриваться. Домик мне нравился. Просторная общая гостевая, маленькая комнатка с импровизированной кроватью из каких-то досок, два выхода в противоположных сторонах дома, несколько шкафов, погреб, что-то вроде буфета. Это место должно было красоваться на полотне какого-нибудь художника-пейзажиста - так выбивалось оно из нашего современного мира.
  - Эй, арийка, не хочешь освежиться?
  У дверей стоят Талия, Мэтт и Джил. Неплохая компания. Я догоняю их, и мы покидаем домик.
  - Мы куда-то пойдем?
  - Еще бы,- утверждает Талия. Она всегда говорит с нотками строгости. Хотя, мне ли не знать, как это, быть абсолютно уверенным в том, что произносишь.
  - Мэтт говорит, что тут есть шикарное место.
  - Да, там невероятно. Я уже наслышана!- взвизгивает Джил.
  - Получается, ты уже бывал тут?- я обращаюсь к Мэтту.
Парень скромно кивает и косится на Талию.
  - Мэтт, Мак, Конор и Тензин точно бывали. Не помню, была ли с ними Кейди,- рассуждает девушка.
  - Ну, дом не выглядит запущенным,- произношу я.
  - Мы же марафонцы. Иногда бегаем сюда. Часто по поручениям,- говорит Мэтт.
  - И долго идти?- спрашивает Талия.
  - Не думаю, что это можно было бы описать словом "долго".
Мы заворачиваем за каменистый холм и дружно ахаем. Укромное местечко - райский уголок. По скале шумными потоками сбегает вода. Вероятно, это тот самый источник, который утоляет нашу жажду эти дни.
  - Невероятно!
  - Очень красиво.
  - Что ж, действительно неплохо,- улыбается Талия, затем тепло смотрит на Мэтта.
Джил бежит к водопаду. Она радуется как ребенок. По сути, она таковой еще и является.
  - Искупаемся!
Ну вот, снова ее безумные идеи.
  - Я только за,- усмехается Мэтт.
  - А это безопасно?- вскидывает бровь Талия.
  - Скорее всего. Осадки уже смыло, и, если я не ошибаюсь, уже сегодня утром Мак пил из источника.
Мы с Джил переглядываемся.
  - Что ж, почтим его память,- смеется Талия. Она подходит к водопаду и подставляет руку под водяные потоки. Тем временем, Мэтт стягивает футболку, а Джил закатывает рукава.
  - Вы серьезно?- удивляюсь я.
  - Советую присоединяться,- твердит Джил с видом эксперта.
  - Да, Этель. Ты будешь очень жалеть.
Мэтт разгоняется и вбегает в источник. Джил визжит и через секунду уже прыгает в воде. Она подскальзывается и чуть не падает. Мэтт подхватывает ее, почти падая сам. Звонкий смех перебивает шум водопада. Я больше не в силах сопротивляться.
-  Ребята, я к вам!
Вдох, прыжок - и мое тело уже охватывает вода. О, какое наслаждение! Наконец можно умыться. Поход длиться не так долго, но я уже отчаянно соскучилась по душу. Одежда моментально намокла и теперь весит тонну. Ну и пусть. Это правда стоит того. На мгновение я становлюсь под поток полностью. Словно ныряю, посторонние звуки заглушаются, и я остаюсь наедине с водой и собственными мыслями. Почему-то думаю об Августе. Надо было ему тоже пойти с нами.
  - Клянусь, Талия, я сейчас же выйду за тобой!- хрипловатый смех Мэтта дразнит,- Хватит строить из себя...
  - Лучше бы тебе молчать, Мэтью!- выкрикивает Талия, однако улыбка ее выдает. Похоже, я все еще не в курсе всех дел нашего отряда спасения.
  - Я Мэтт, вообще-то, и я уже приближаюсь!
Талия (наша Талия!) показывает Мэтту язык, затем оставляет на земле очки, снимает с себя кофту, оставаясь в приталенном топе, и бежит в воду.
Мы смеемся, брызгаемся и просто балдеем от воды.
Через некоторое время Джил запрыгивает на спину Мэтту, и они с криками бегают по периметру водоема. Я поворачиваюсь к Талии: она стоит, запрокинув голову, подставляя лицо водным потокам. Рисунок розы на ее шее даже не размазался!
  - Талия,- зову я,- твоя роза. Ее не испортила вода!
Талия не открывает глаз, скептически произносит:
  - Конечно, это же татуировка.
Мне не хочется казаться глупой, хотя возле нашей умницы всегда ощущаешь себя наивным и незнающим, но я никогда раньше не видела людей с татуировками. По крайней мере, на дипломатическом все бы удивились ровно так же как и я.
  - Там, откуда ты родом делают такие?
  - Я с земель зеленоглазых, если хочешь знать. И нет, там точно не набивают татуировки.
  - А где же тогда?- что-то я не замечала у изгоев подобного.
  - Умоляю, Этель. Мир так велик, что порой вся эта возня с передачей власти народу с другим цветом глаз кажется мне сущим бредом. Не обижайся, но я считаю, что у людей должны быть более важные цели.
  - И какие же?
  - Ну,- Талия ворошит волосы, вероятно надеясь их промыть,- я много путешествовала и поняла, что жизнь человека слишком мала, чтобы делать то, что ему не хочется. Общеизвестная истина, только почему-то всеми забытая. Правда, плюс в том, что все люди разные. Каждый может найти себе систему по душе.
  - Систему?- я не совсем улавливаю смысл слов Талии, но отчаянно пытаюсь вникнуть. Мимо нас проплываю Мэтт и Джил. Мэтт изображает какую-то странную рыбу, издавая космические звуки. Выглядит странно и смешно, особенно если учесть, что воды по колено - максимум по пояс.
  - Систему,- продолжает Талия,- Кто-то хочет, но не может из нее вырваться, некоторые сбегают, а некоторых вообще она устраивает. Вот там, куда мы направляемся, тебя кто-то ждет?
Я киваю.
  - Это хорошо.
  - Ты думаешь?
  - Несомненно,- она потирает глаза,- Значит, ты прикреплена. У тебя там дорогие люди, и ты не смогла бы просто все бросить.
  - А ты смогла бы?
Талия отходит от водопада, но пока еще не ступает на берег. Я следую за ней.
  - Я - другая. И я нигде не оставляю концов. Я обрубаю все, как бы тяжело не приходилось,- девушка бросает короткий, едва заметный взгляд на Мэтта,- Я такой человек, Этель. Я бы не существовала иначе.
Я вдумываюсь в ее слова, когда Талия призывает выходить из воды.
  - Твои губы синеют на глазах. Выходи скорее! Не хватало еще превратиться в сосульку.
  - Губы на глазах? Это что-то новенькое!- кричит Джил, попутно заливаясь смехом.
  - Эй, тюлени, хорош купаться!- голос Талии перекрикивает водопад,- Мэтт, я забираю твою футболку!
Мэтт и Джил нехотя возвращаются на сушу. Талия берет очки, затем заставляет Джил надеть футболку Мэтта. Мы все мерзнем и трясемся, но зато чувствуем себя абсолютно счастливыми. Счастливыми? Да. Похоже, именно в таких моментах кроется счастье.


© Irabellle,
книга «Зеркало твоей души».
Комментарии