Глава 1
Глава 2
Глава 3
Глава 4
Глава 5
Глава 6
Глава 7
Глава 8
Глава 9
Глава 10
Глава 11
Глава 12
Глава 13
Глава 14
Глава 15
Глава 16
Глава 17
Глава 18
Глава 19
Глава 20
Глава 21
Глава 22
Глава 23
Глава 24
Глава 25
Глава 26
Глава 27
Глава 28
Глава 29
Глава 30
От автора
Глава 25
  - Это уже сегодня!
Утро выдалось на редкость нервным и неспокойным. Пришлось быстро сниматься с места, едва успев проснуться и перекусить тем, что осталось.
Сейчас мы уже идем, стараясь сохранять бодрость духа и не распространяться о происшедшем ночью, хотя, я уверена, все и так уже обо всем знают. Пока Август идет рядом с Конором, и они обсуждают что-то, Талия вещает об астрологические новостях, а именно - о Красной кровавой луне.
  - Это уже сегодня. Предыдущая была сто пятьдесят лет назад! Мы обязаны это увидеть!
  - Ого. Кажется, ты правда ждешь ее,- говорю я. Талия одарила меня снисходительным взглядом.
  - Луна как луна, если честно. Просто интересное явление. Предвестник апокалипсиса.
  - Весело,- хмыкнула я. К счастью, на помощь пришел Август.
Мы с зеленоглазым отстаем от остальных и оказываемся в хвосте строя.
  - Что сказал Конор?
  - Конор считает, что в отряде предатель. Кто-то на протяжении нашего похода вел двойную игру.
Голова кругом.
- А чего такие кислые?- усмехается Пол, поравнявшись с нами.
  - Да так, думаем,- мрачно говорит Август.
  - Ну, ничего себе! Зачем это вы так резко?
Пол смеется, и хотя шутка хороша, мне как-то не по себе.
  - А где Джил? Я ее не вижу,- я смотрю вперед и не нахожу знакомого силуэта.
  - Тут,- говорит Пол, даже не глядя, находит руку девушки и притягивает ее к себе,- Я всегда вижу Джил.
Пол целует ее в макушку, и она смеется.
  - Я люблю вас, ребята, но, пожалуйста, идите вперед,- говорю я, смешивая эмоции. Впрочем, они и не очень-то обращают на меня внимание.
  - Итак, с чем мы имеем дело?- говорю я, имея в виду врага.
  - Это... Это сложно объяснить.
Август понижает голос. Мне кажется или сейчас лучшее время рассказать наконец?
  - Мы не уверены до конца.
  - А что говорят остальные приближенные? Мак, Мэтт, Джаред?
Август оглядывается, все же решая, озвучивать ли свою теорию, после произносит:
  - Это суровый мир, Этель. На людей по-разному влияют изменения в природе, в окружающей среде. Кроме того, на многих ставят эксперименты. Да и генетика никого не щадит,- он переводит дыхание,- Это все скрывают. Как и скрывают нас, изгоев. И без этого, есть же еще сумасшедшие, преступники, те, кто выживают из ума и сбегают из тюрьмы, с земель изгоев.
Ужас отражается на моем лице. Внутри все каменеет. Вот, что имелось в виду тогда. Вот она, темная сторона земель изгоев, страшный сон Миларда.
  - Они уже не люди, Этель,- Август пристально смотрит мне в глаза,- Они... страшные и агрессивные. Мы не знаем, что у них на уме. Мы хотим защититься от них, защитить нашу миссию, защитить тебя.
Я тяжело вздохнула. В груди что-то сдавливало. Надеюсь, нам удастся избежать встречи с ними.
Тем временем, Мак объявил, что в течение часа мы будем проходить через ущелье. В воздухе будто нависло натяжение. Небо давило на сознание, освещая нас белым светом. Влажность соперничала с порывами холодного ветра.
Предатель. Это так низко и мелочно. Кем нужно быть, чтобы соврать людям, которых считал семьей? Кто мог пойти на такое?
Я думаю, что собираю картинку по кусочкам. Кейди! Она все время где-то пропадала, редко оставалась на игры, вечно уходила в лес. Кейди странная, неуравновешенная и опасная. И если Конор не доверяет доброй половине отряда, я не вижу оснований не подозревать черноволосую.
  - Что думаешь обо всем этом, Мэтт?
Мы мало общались с этим парнем, и после стольких дней я не могу сказать, что знаю его. Мы отлично провели время на водопаде тогда, но иногда мне хотелось бы знать о нем побольше.
  - Мне не нравится.
Немногословен.
  - Плохое предчувствие.
  Мы стоим возле ущелья и смотрим вниз. Это и не ущелье на самом-то деле, можно сказать, обрыв, с высокой вероятностью обвала и падения. Земля уходит резко вниз, и чтобы перебраться на другую сторону нужно пройти по этим рыхлым глыбам, дрожащим и пугающим. А внизу остатки камней и земли, упавшим когда-то, сейчас походящих на острые пики. Они словно волной скатываются от обрыва, и конца им не видно. Тревога. Вот ощущение с сегодня.
  - Ладно, ребята, привал, а после выступаем незамедлительно,- оглашает Конор, призывающе хлопая в ладоши.
Все разбредаются по небольшой территории, чтобы перевести дыхание. Костер не разводим и палатки не ставим.
Лес вдруг манит меня, и я медленно ступаю в его сторону. Может это побег? Побег от своих мыслей и чувств?
  - Этель, не заходи далеко.
Мне вдруг кажется интересным обычный камень. Вдруг он может рассказать историю взрыва? Что стало с этой землей? Жили ли здесь люди?
Мой мир сходит с ума. Я схожу. Как я вынесу все это? Как смогу воплотить задуманное?
Хруст, словно ломается чья-то глупая судьба. Ветка. Я поднимаю глаза. Человек.
Сначала мне страшно, и мысли о том, чтобы убежать поскорее, все активнее пропитывают сознание. Но нет, я узнаю его. Кожа кофейного оттенка, вьющиеся волосы, глубокие глаза. Это она, прямо здесь!
  - Умбра!
Я бегу к девушке, и на мгновение мной овладевают радость и удивление. Что она здесь делает? И как попала сюда? Может, что-то случилось и изгоям нужна помощь?
Я останавливаюсь в шаге от Умбры, отчаянно сдерживая себя, чтобы не накинуться на нее с объятьями. Что-то не так. Девушка молчит, сохраняя лицо строгим, даже рассерженным. Что-то во взгляде отталкивает меня, и я медленно делаю маленький шаг назад. Темные глаза моей подруге практически побелели, а вокруг зрачка капилляры поплыли красными кровавыми разводами.
  - Умбра...- шепотом произношу я, и в следующий миг девушка оскаливается, обнажая уродливые большие зубы. Она кидается на меня.
Сильные руки тянут хватают меня и тянут за собой, прочь от бесноватой подруги. Август замахивается кулаком и наносит удар Умбре до того, как она успевает впиться в меня, так что теперь у нас есть пару минут форы.
  - Черт возьми!- ругаюсь я.
  - Бежим-бежим!
Я не оглядываюсь. Позади слышно какое-то кряхтение и рычание.
Мы выбегаем к нашим, когда, кажется, со всех углов вылазят они. Страшные, с желтоватой кожей и красными глазами.
  - Беглые...
Время словно остановилось на одно мгновение, потому что я успеваю заметить несколько деталей, например то, как я вцепилась в локоть Августа, то, как Сара спряталась за спиной Конора, то, как Мак размял пальцы и стал в стойку, то, как Джил беспокойно взглянула на небо.
А потом начинает твориться что-то несусветное. Конор кричит "Бежим!" и мы все начинаем бежать через ущелье. Эта команда вызывает у меня слишком много вопросов. Разве все тренировки были не для того, чтобы в случае опасности дать врагу бой? Почему Конор командует бежать? У нас нет против беглых шансов?
Мы словно бежим по краю, так опасна и неудобна эта дорога. В висках стучит адреналин, и сердце колотится с неимоверной скоростью. Мы бежим быстро, но беглые еще быстрее. Что им нужно от нас? Если они что-то вроде мутантов, какую главную цель они преследуют?
Где-то позади я слышу оглушительный визг и понимаю, что это кричит Сара. Оборачиваюсь, чтобы посмотреть, что там происходит, но что-то толкает меня, и я оказываюсь на земле. Голова звенит, и все происходит как в тумане. Вокруг крики, пыль, ужасные звуки, что издают беглые. Неужели Конор думает, что мы просто убежали бы от них? Не легче было бы драться на более безопасной территории? Почему, если все должны уметь постоять за себя, Конор не брал на тренировки нас с Сарой?
Я вижу, как какой-то бугай берет Талию в захват и выворачивает ей руку. Конор дерется с какой-то высокой особью в лохмотьях. Она рычит и пытается вонзить свои когти в его шею. Кто-то зовет меня по имени. Август. Наверное, это он. Светловолосый мальчик помогает мне встать, параллельно спрашивая о чем-то. Все настолько спуталось, что я не разбираю слов. Не успеваю, стать на ноги, когда на меня с рыком запрыгивает Умбра, отпихивая Августа так, что его отбрасывает на несколько метров.
  - Умбра! Умбра, что с тобой?!- истерически кричу я от страха видеть подругу такой.
Умбра опрокидывает меня на спину, и я снова ударяюсь спиной и головой. Она выситься надо мной, ее глаза дьявольски сверкают, а с уголка рта стекает струйка крови. Мной овладевает леденящий ужас. Я зову на помощь Августа, пытаюсь спихнуть с себя мерзкое существо, которым стала Умбра, но все без толку. В какой-то момент губы Умбры расплываются в улыбке, я вижу, что она готовится напасть, в последний раз. Она сжимает плечи и хрипит что-то вроде "Справедливость". И когда она уже в нескольких сантиметрах от меня, ее тело пронзает стрелой, и она слетает с меня, рыча как раненый зверь. Я судорожно оборачиваюсь и вижу Кейди с луком. Боже, как вовремя!
  - Спасибо!- пытаюсь отдышаться я. Кейди подает мне руку.
  - Быстрее перебирайся на ту сторону. И никуда не влезай!
Не смею ей перечить.
Я пытаюсь собрать свои мысли и тело воедино и заставить себя двигаться. Крики, звуки летающих стрел Кейди, лязг ножей. Я пробираюсь к пункту назначения. На той стороне уже стоят Джил, Пол, Сара и кажется один из марафонцев. Я вижу, как Август борется с одним из беглых. Он яростно уворачивается и наносит удары. Из неоткуда появляется еще одно существо. На четвереньках подползает к Августу сзади, словно сломанная игрушка. Я оборачиваюсь, не останавливая бег. Кейди умело отстреливает чудовищ - и сколько их еще? - Конор раскидывает их направо и налево, Мэтт тащит на себе Талию. Помощи ждать неоткуда, а я могу не успеть.
  - Август!- кричу я что есть мочи,- Сзади!
Парень вовремя оборачивается и умудряется увернуться. То, что на четвереньках, кидается на Августа, но промахивается и, не удержавшись, соскальзывает вниз, падает с обрыва. Август вонзает нож во второго и теперь бежит ко мне.
  - Ты в порядке?
  - Кажется да, спасибо Кейди! А ты?
  - В норме.
Мы почти у цели.
  - Что за игру ведет Конор?- спрашиваю я.
  - Да я сам не понимаю, черт возьми!- ругается Август,- Не знаю, о чем он думает, но если беглые не оторвут ему голову, это сделаю я.
Мы подбегаем к нашим и переводим дух.
Джил и Пол пытаются помочь Саре с ее разорванным плечом, бедняжка чуть не теряет сознание. Мак наматывает круги вокруг них, все время порываясь вернуться на поле боя.
- Прекрати, парень,- говорит ему Август.
  - Как я могу прекратить? Ты слышал Конора? Да он вообще не в себе, со всеми этими переживаниями! О миссии, об отряде, о семье! Его могут полоснуть в любую минуту. Почему я должен стоять здесь и...
  - Вон они!- выкрикивает Джил.
Наши взгляды устремляются на дорогу. Конор и Мэтт с Талией бегут впереди. Кейди прикрывает сзади. Однако опасность будто ослабла. Беглые больше не рвутся за нами, не выскакивают из-за углов, и от этого становится только хуже. Так мы еще и не знаем, где они, откуда их ждать.
  - Быстрее!- кричит Сара дрожащим голосом.
По моему телу проходят мурашки. Что-то не так. Чего-то не хватает. Что-то грядет. Что-то ужасное.
Они добегают, и Мэтт с Талией сразу врезаются в наши ряды. Талия в сознании, но выглядит несобранной и потерянной.
  - Один хотел выбросить ее в ущелье,- говорит Мэтт. Кажется, он чувствует собственную вину в том, что не уследил за Талией. Девушка вся в ссадинах и синяках, будто ее обтесали об землю.
  - Я говорила ей бежать вперед, а не сражаться,- сплевывает Кейди,- Ее зрение беглым только на руку.
  - Все живы?- спрашивает Конор, и весь отряд поворачивает головы и смотрит на него.
Конор стоит, согнувшись, и опирается о колени. Он поднимает взгляд на нас и в это мгновение, будто по неписанному закону, в него влетает монстр и валит на лопатки. Мы вскрикиваем.
Мак кидается на помощь, Кейди наводит прицел, но что-то здесь меня смущает, что-то не вяжется. Что-то кажется смутно знакомым в этом беглом и...
  - Мак, стой!
Мой крик привлекает внимание. Беглый тоже оборачивается и отряд ахает.
  - Что за...
  - Это Джаред!
Кейди опускает лук, Мак застывает на месте, остальные тоже не в силах пошевелиться. Наш Джаред. Спокойный, тихий лунный Джаред - лучший друг Конора.
Ну конечно Джаред! Он часто пропадал, часто пропускал игры. И он всегда был достаточно близко к Конору, чтобы знать дальнейшие планы отряда и - о, ужас! - возможно именно Джаред навел беглых на наш след. Но зачем? Я помню, как он рассказывал, что иногда думал о мести. "Я никогда не считал, что достоин меньшего, чем те, кто бросил меня сюда". Я чувствую, как кровь холодеет в жилах. Мне тошно и страшно одновременно. Предатель. Слово никто не произносит, но оно звенит в ушах у всех присутствующих. Но зачем?
  - Какого лешего, придурок?- кряхтит Конор, видимо отказываясь верить до конца.
  Джаред выглядит не как они. С него не свисают грязные лохмотья, он не похож на зверя. Разве что его глаза... Они тоже поражены красными разводами.
Альбинос одним резким прыжком поднимает на ноги себя и своего бывшего друга. Он держит голову Конора в захвате, крепко сжимая руки в замок и не давая бедняге пошевелиться. Его взгляд раскаленный, от Джареда веет опасностью.
  - Что на тебя нашло?- кричит Талия.
  - Вам не понять, вы, узколобые примитивные существа!- вопит Джаред, и меня передергивает от того, как изменился его голос. Конечно, Джаред и раньше кашлял на непогоду и неважно выглядел, но такие резкие изменения?!
- Так объясни нам!- требует Мэтт, в знак поддержки кладет на плече Талии руку.
Джареда будто что-то взбесило в этом жесте, и он становится еще разъяреннее.
  - Вам не понять каково это, быть тем, на кого всегда пялятся и показывают пальцами! Вам не приходилось чувствовать себя лабораторной крысой!
  - Да что ты?!- возопил Мак, исполненный сарказма.
  - Я не позволю вам идти дальше! Эта миссия и эта... девчонка! Вы забрали у меня все!
Речь Джареда походила на крики сумасшедшего. Кажется, он сам не понимал, что творит. Его губы дрожали, в уголках скопилась пена. "Бедняга Джаред" вполголоса говорит Кейди.
Так или иначе, в его власти все еще был наш командир. А мы все еще не отошли от шока.
  - Справедливость будет установлена!- голос стал походить на клокотание и кваканье.
Джаред крепче сжал руки, не выпуская Конора, и стал пятиться назад. Нужно что-то сделать. Мы должны что-то сделать!
А затем случилось ужасное. Все произошло слишком быстро, и все что оставалось лично мне, это стоять с округленными от потрясения глаза и беззвучно вопить.
Словно снизу, из ущелья, по скале обрыва медленно выползали беглые. Их было достаточно, чтобы выбить из нас все силы. Мак и Мэтт уже были почти возле Конора, а Кейди уже держала дрожащими руками лук, когда мимо пулей промчался Пол. Доля секунды, и Пол накинулся на Джареда сзади, запрыгнув на его спину и обхватив руками шею. Ужасающие крики все еще эхом отзываются в моей голове. От неожиданности, Джаред выпусил Конора и тот, почти синий от удушья, упал в руки марафонцам.
  - Джил!- как резаный орал Пол,- Джил! Я не вижу Джил!
Вся наша команда словно очнулась ото сна и бросилась на помощь, только все зря.
Все это время Пол как обезумевший трепал Джареда, сам оглядываясь по сторонам, будто в поиске чего-то. На одно только мгновение, мне показалось, Пол нашел в толпе Джил и увидел ее, в смысле, действительно ее увидел.
Словно в замедленной съемке, Пол потянул на себя тело кричащего Джареда, и оба слетели с обрыва в ущелье.
Они упали, а затем началась тишина. Джаред исчез и теперь беглые остановились в недоумении, не получая указаний от своего командира.
Командир. Что скажет наш командир, что дальше делать?
  - Бежим,- низким сиплым голосом говорит Конор,- Бежим все. Быстро! Прямо сейчас!
И я не знаю, почему мы так слабы и несчастны, почему так безвольны и глупы. Но мы бежим прочь. Спасая только себя.
© Irabellle,
книга «Зеркало твоей души».
Комментарии
Упорядочить
  • По популярности
  • Сначала новые
  • По порядку
Показать все комментарии (1)
Арина
Глава 25
Господи...
Ответить
2018-11-13 16:36:55
2