Встреча
Шрамы
Карнавал
Некромант
Шрамы

Жилище шамана выглядело лучше, чем Дартан представлял себе. На самом деле, он даже не знал, как те живут, потому что никогда раньше не приходил сюда. Да и никто не приходил. Гильдию Шаманов остерегались не зря. Их ворожба была древней и сильной, и она всегда требовала платы так или иначе. Дартан с интересом разглядывал высокий деревянный дом, насколько это было возможно в полумраке. Крыша оказалась покатой с обеих сторон и служила стенами, доходя до самой земли. Она частично заросла мхом и виноградной лозой. Этажей у этого сооружения, как предположил маг, было два.

Внутри Дартан почувствовал, что согревается. У дальней стены стоял разожженный камин. По всей комнате расставлены стеллажи со склянками, книгами, сундуками. И везде были разнообразные травы: засушенные пучки лаванды, зверобоя, шалфея и полыни свешивались с потолка, валериана, мята и лютики были разбросаны по столу вперемешку с мелкими камешками. Куча лекарственных растений виднелась на полках, в стеклянных банках и плетеных корзинках. Также повсюду юноша видел амулеты, обереги, ловцы снов, охапки перьев и специи. Деревянная винтовая лестница, расположенная в противоположном конце помещения вела на второй этаж. Освещалось пространство зажженными свечами, расставленными по всему периметру комнаты. Некоторые из них обретались в стеклянных закрытых подсвечниках, подвешенных к потолку или прибитых к стенам. У одной из стен, на захламленном столе с множеством полочек, было прикреплено большое зеркало в старой резной раме. В нем причудливо отражались блики горящих свечей. Обстановка оказалась уютной и домашней.

Дартан снял капюшон своего плаща, и теперь при свете, Самайн увидел, что волосы мага совсем светлого пепельного оттенка собраны со лба и макушки в короткий хвостик, а затылок и виски выбриты.

— Здесь всегда так пахнет? — Дартан едва сдерживался, чтобы не чихнуть, так как нос стал неумолимо чесаться из-за обилия запахов. Самайн хмыкнул.

— Зачем же ты искал мою лавку? — он медленно зашел за прилавок, краем глаза следя за нежданным гостем. Маг ответил не сразу, будто обдумывая что-то.

— Мне нужен настой, сводящий шрамы, — наконец выдал он. Самайн приподнял брови.

— Ты мог приобрести его в городе, мой юный друг. Зачем было тащиться в лес?

— Магические шрамы, — Дартан смотрел куда-то вбок, не встречаясь взглядом с хозяином дома. Тот тяжело вздохнул.

— Ты же в курсе, что это дело нелегкое и болезненное?

— Я знаю. Раны, нанесенные магией… чертовски долго затягиваются. И не перестают болеть, — с ударением на последнем слове ответил Дартан.

— Так, ладно. Покажи шрамы, — Самайн обошел стойку, за которой находился и остановился напротив парня.

— Зачем? — стушевался маг и неуверенно уставился на шамана. Тот закатил глаза и потер переносицу. Ему ужасно хотелось спать, так как предыдущую ночь пришлось провести по уши в работе. Перспектива разбираться полночи с незнакомым пацаном его не радовала.

— Мне нужно осмотреть область повреждений, понять насколько она запущенная. После я буду подбирать состав. Это трудоемкий процесс, знаешь ли. Так где шрамы? — уже с нажимом повторил Самайн.

— Мне бы не хотелось их показывать.

— А мне — нянчиться с тобой. Не хочешь получить помощь, будь добр проваливай, — Самайн старался не заводиться, но начавшаяся головная боль усиливалась. Он потер висок и мрачно посмотрел на мага.

Дартан открыл рот, желая вновь что-то сказать, но потом передумал, и под цепким взглядом шамана, скинул плащ на прилавок, развязал желтый плетеный пояс, неторопливо расстегнул расшитую на восточный манер длинную красную рубашку. Сложил вещи аккуратно на прилавок, оставшись в широких цвета хаки штанах и мягких коротких ботинках с золотыми узорами на задниках. Также по очереди размотал и бинты на руках. Самайн и не предполагал, что у одного человека может быть столько ран. Дартан медленно крутанулся на месте и остановился спиной к шаману. Он был весь напряжен и собран, будто ждал удара. Торс и руки мага покрывали мелкие и крупные рваные порезы, местами виднелись ожоги. Самайн отметил, что часть из них оказалась свежей. К тому же нос его расчерчивал тонкий едва заметный шрам, перекинувшийся частично на обе щеки и уходящий на лоб к темно-красной крестообразной татуировке. Она показалась Самайну смутно знакомой, но он не смог вспомнить, где прежде встречал ее. Было странно видеть все это у молодого парня. Сколько ему? Девятнадцать? Совсем мальчишка еще.

— Магия к тебе жестока, — тихо изрек мужчина, обойдя гостя по кругу и вглядываясь в его лицо. Теперь он слегка жалел, что вспылил. Было заметно, как маг пытается выглядеть увереннее. Никому не нравится показывать свои слабости.

— Так ты поможешь мне? — Дартан почесал бритый, затылок. Потом резким движением дернул рубашку с прилавка, смахнув заодно свитки и перья. Судорожно взмахнул руками, пытаясь поймать вещи. По его пальцам резво побежало пламя, лизнув пергамент. Свитки загорелись, но парень тут же отозвал огонь обратно. — Черт, прости. Это вышло случайно.

— Так ладно, давай ты расслабишься. Здесь безопасно. Твое спокойствие — мое спокойствие. Если ты спалишь мой дом, жить мне придется у тебя, дружище. Поверь, я не желаю этого ни капли. Я заварю чай, и мы все обсудим. Договорились?

Самайн дождался одобрительного кивка и ушел вглубь дома, скрывшись за деревянной ширмой, украшенной причудливой росписью. Минут через десять вернулся и застал мага в глубоком мягком кресле возле камина и сосредоточенно читающего книгу по рунам. Наглый какой, уже вещи таскает в чужом доме. Впрочем, стоило ему заметить шамана, как он напряженно замер, весь подобрался и не сводил с него прищуренных глаз. Самайн передал ему глиняную чашку и отошел на приемлемое расстояние, чтобы парень не нервничал. Присел на прилавок и задумчиво рассматривал Дартана, пока тот настороженно косился в ответ и втягивал носом ароматный запах заваренных трав. Вдруг и не чай там вовсе, а отрава какая?

— Магия сводит счеты. Насколько я понимаю, стихия поддается тебе неохотно, взамен сильно раня. Этот дар встречается реже других, он и опаснее. Элементалисты всю жизнь учатся уживаться со своими силами. Духи огня кровожадны и их сложно укротить.

— У огня тяжелый нрав, это точно. Ты и представить не можешь, насколько, — Дартан вздохнул и губы чуть дернулись, будто в несмелой улыбке.

— Возможно. Но я думаю, у тебя проблемы с самоконтролем и доверием собственному элементу. Отсюда такие жуткие травмы и неповиновение. Магия не терпит слабость, знаешь ли. Однажды это может плохо кончиться, — Самайн говорил тихо. Сказывалась усталость. Дартана, кажется, тоже немного отпустило, и он лишь хмыкнул, никак не прокомментировав последнее замечание. Доверять огню было непростой задачей.

— Я сварю лекарство, подберу максимально подходящие компоненты. Но ты должен понимать, что никакие настойки не помогут свести магические отметины начисто. Твои шрамы нужно заговаривать. Ну знаешь, клин клином вышибают.

— Ты еще и целитель? — недоверчиво и как-то нервно улыбнулся парень.

— Я шаман. Мне подвластно почти все. Плата за мою работу - триста золотых рун,— самодовольно усмехнулся мужчина.

 — Триста золотых? Я же лишь снадобья покупаю, а не восточную наложницу!

— Верно, но лучше бы ты себе мозги купил. Триста золотых.

— Ты уверен? Это действительно немного не... - Дартан не смог подобрать нужного слова и шаман перебил его.

— Да ты прав. Это не много. Шестьсот золотых, — Самайн удовлетворенно улыбнулся, увидев, как вытянулось лицо мага. Поделом ему. Зато торговаться больше не будет. Дартан подумал, что лучше бы он молчал, тогда не пришлось бы платить вдвое больше.

— Кстати говоря, что не так с теми ребятами, от которых мне пришлось спасать твою неуклюжую задницу? Ты не похож на человека, водящего дружбу с некромантами, дружок, — мужчина перевел тему.

— Там видимо вышло недоразумение, — слишком быстро пробормотал маг, вертя в пальцах склянку с цветным песком. И где уже успел ее сцапать? В какой-то момент склянка выскользнула и разбилась об пол. Самайн глубоко вздохнул.

— На недоразумение здесь больше похож ты, — усмехнулся шаман и поймал возмущенный взгляд Дартана.

— Как ты заметил, мы с ними и не подружились, — сердито буркнул он и уткнулся в свою кружку.

— Только сдается мне, они все-таки жаждут твоего общества. Зачем же? Вернее, зачем им живой маг, когда сподручнее сладить с немного… умерщвленным? Это как раз в их ведомстве. Юные мертвые мальчики... и девочки, конечно. - Самайн неожиданно оскалился в очень неприятной улыбке.

— Ты странный, ты вообще в курсе? Странный и жуткий, — Дартан передернул плечами и нахмурился. Шаман ему не очень нравился. — Они эксперименты проводят на магах. Вылавливают нас и потом практически убивают в процессе. Поверь, мертвым больше повезло, чем выжившим.

Дартан помрачнел еще больше, внезапно подорвался с места, ища взглядом свой плащ. Поставил кружку на небольшой круглый столик, приютившийся рядом с креслом и, не оборачиваясь, произнес:

— Я, пожалуй, все же пойду.

— Оставайся у меня, там слишком опасно. Ты обиделся что ли? — Самайн пошел вслед за парнем к двери. Знакомство не заладилось с самого начала, шаман чувствовал это. Вдобавок навыками гостеприимства мужчина обладал не то чтобы очень хорошо. Нечасто кто-то заглядывает в гости к шаманам. Да и отшельничество ему было больше по душе. Однако, Самайн чуял, что магу было неуютнее вдвойне. Странная была ситуация.

— Я узнал все, что хотел, буду ждать отвар. Дальше как-нибудь разберусь.

— Тогда твои новообретенные друзья будут рады составить тебе компанию. В любом случае, ночью лес неспокоен. Духи в последнее время встревожены. Оставайся, — уже мягче произнес Самайн, понимая, что эта ночь вымотала их обоих. Видимо у Дартана тоже не было сил на дальнейшие препирательства и он скованно кивнул. Недавние некроманты и их недоброжелательные намерения пугали парня больше, чем странноватый, но выручивший его, шаман.

В это время за окном начался настоящий ливень. Самайн еще пару мгновений внимательно смотрел на юношу, потом кивнул себе и поочередно стал закрывать все окна, чтобы вода не попала внутрь. Дартан вернулся в кресло, закутался в плащ и пристально наблюдал за действиями мужчины. Тот вообще отвлекся от гостя, частично скрылся за деревянной ширмой и стал кружить по комнате, выполняя какие-то личные дела. Напряжение, что царило в воздухе, постепенно спало. Если раньше Дартан не мог сконцентрировать внимание на внешности мужчины, то теперь у него было достаточно времени для того, чтобы разглядеть нового знакомого. Шаман перебирал бутылочки с травами и зельями. Ловкие пальцы, украшенные разнообразными кольцами, быстро порхали над этикетками. Ногти были выкрашены в черный цвет. На запястьях позвякивали латунные браслеты со вкраплениями цветных камешков. Маг заметил, насколько все действия шамана точные и четкие. Ни одного лишнего движения, в отличие от Дартана. Тот постоянно что-то задевал и ронял. Странно, что лавка до сих пор цела. Самайн с помощью нехитрой манипуляции снял цветастое пончо, оставшись в свободной хлопковой рубашке цвета сирени. Воротник и рукава были вышиты золотыми нитками. Мужчина отбросил волосы за спину, и Дартан увидел, как блеснули медные монетки и цветные бусины, часть волос была собрана в мелкие аккуратные косички, а две пряди вплетены в небольшие височные кольца, видимо тоже из латуни или меди. А еще шаман был босой. Это немало удивило Дартана, потому что ходить в лесу без обуви не казалось ему комфортным. Но, видимо, у шаманов иное представление об удобстве.

Пока юноша откровенно таращился на мужчину, Самайн самозабвенно записывал что-то в пергамент, лежащий на стойке и бормотал незнакомые Дартану слова. Несмотря на то, что шамана неумолимо клонило в сон, ему было необходимо составить список нужных ингредиентов, сделать кое-какие расчеты и вывести формулу настойки для лечения многострадальной тушки огненного мага. Зельеварение требовало максимальной концентрации и точности. Неверно подобранные составляющие могут сильно подпортить процесс или даже навредить.

Решив, что немного расслабиться все же можно, да и обстановка располагала, Дартан попытался призвать магию, посмотреть, насколько послушается она теперь. Успокаивающий стук капель о крышу притуплял волнение, пробежавшее от позвоночника до кончиков подрагивающих пальцев. Магию бояться нельзя, верно? Но кто бы знал, как тяжело бывает совладать со своим телом и мыслями. Иногда Дартану казалось, что он не может контролировать собственные действия, что он не принадлежит себе и никогда не принадлежал. Когда магия переставала его слушаться, и он не чувствовал ее несколько мгновений, тихо подбиралась паника. Она накатывала медленными удушающими волнами, взъерошивая волосы на загривке, заполняла легкие колким льдом и заставляла сердце заходиться в приступе неконтролируемого иррационального ужаса. Нельзя было поддаваться этим чувствам. Дартан глубоко вдохнул и сконцентрировался на шуме дождя. Краем глаза Самайн заметил в зеркале, стоящем рядом, отблеск огня. Осторожно повернул голову и некоторое время наблюдал за небольшими всполохами пламени, высеченными из пальцев мага. Поддавалось юноше свое чародейство с трудом, постоянно исчезая и неровно вспыхивая вновь. Самайн слегка наклонил голову, беззастенчиво исследуя взглядом гостя. Вообще было в мальчишке что-то восточное. То ли разрез глаз, то ли профиль, то ли эта боевая прическа. Да и татуировка на лбу, не дававшая покоя шаману. Такой же знак в виде серьги висел у мага на левом ухе. Да где же Самайн его видел? В сознании чудились какие-то образы, но никак не удавалось выцепить хоть один. Они мелькали, как старые полузабытые воспоминания, однако ноющая боль в висках мешала сосредоточиться на них.

Задремал маг только под утро. Бесчисленные попытки вызвать хотя бы небольшой огонек, отняли у юноши последние силы. Не только лес глушил его магию, но и состояние непокоя в душе, не позволяло магу отхватить чуть больше контроля над стихией. Самайн оставил юношу наедине с собственными мыслями чуть раньше. Поняв, что его гость находится в шатком эмоциональном равновесии, шаман тихо поднялся на второй этаж, бесшумно ступая босыми ногами по деревянному полу. Ему хватило такта не тревожить мальчишку.

Несколькими часами позже рассвета, Самайн застал Дартана нагло поглощающим яблоки и пшеничные галеты, нашедшееся на многочисленных полках импровизированной кухоньки шамана. Так как понять планировку дома было сложновато ввиду его захламленности, Дартан логично рассудил: где обретается еда, там находится и кухня. Когда низкий мурлыкающий тембр Самайна раздался за спиной мага, тот едва не опрокинул себе на ноги железный кипящий чайничек.

— Черт возьми, ты можешь не подкрадываться ко мне со спины? — от испуга голос самого Дартана стал выше обычного. Самайн бесцеремонно и совершенно обезоруживающе рассмеялся. Так, что Дартан больше не нашелся, что сказать.

— Ничего обещать не могу. Издержки профессии. Ночью я дописал свои расчеты, так что уже сегодня после заката начну варить тебе настой. Как он будет готов я сам тебе принесу его. Расплатишься на месте. Ты из какой гильдии, будь добр, подскажи? — спросил Самайн, когда Дартан уже собрался уходить.

— Гильдия Цирка.

— Я даже не удивлен, — иронично прищурился мужчина и получил в ответ очередной убийственный взгляд. — Хорошо, ее легко найти. Я расскажу, как применять и хранить настой, чтобы тот не потерял свои целебные свойства. И про заговоры тоже. Приду на третий день. Послушай… У вас, кажется, будет карнавал?

— Будет, — осторожно ответил маг.

— И там соберется много магов и мастеров со всех гильдий, верно? — нарочито небрежно уточнил Самайн.

— Стало быть так, — Дартан пытался понять, к чему тот ведет.

— Чудесная новость, на самом деле чудесная, — расплылся в улыбке мужчина, думая о чем-то своем.

— Ты ждешь увидеть там своих друзей?

— Не то чтобы друзей… скорее совсем не. Что же, тогда до встречи, мой юный друг, — Самайн сделал тот же жест руками, что и при их встрече в лесу и подмигнул магу.

Дартан растерянно кивнул и поспешил скорее уйти. Что-то в шамане его настораживало. Странное было знакомство. И общаться с мужчиной тоже бывало странно. Он то зависал, не договорив фразу, то кивал самому себе и что-то шептал, будто привык разговаривать с самим собой. И еще веяло о него чем-то нехорошим, нервным и тлеющим. Чем-то неживым и тревожным. Дартан определенно чувствовал подвох во всем этом.

Ему снова было неспокойно.

© Samhain ,
книга «Элементалист. Реверс».
Комментарии