Мёртвая игра
Мёртвая игра

Солнце, подлагивая, спускалось к горизонту. Приближалась ночь. Я брёл среди высоченных уродливых зданий, режущих глаз неоновой подсветкой, привычно ища других игроков. Эта игра давно была мёртвой, да и в свои лучшие годы не пользовалась популярностью. Но я любил её за ненавязчивую атмосферу безысходности, присущую хорошему киберпанку.
Когда-то я, помнится, ходил на босса с каким-то товарищем, но сейчас мне были доступны только одиночные квесты. Я подошёл к толстому человеку, с ног до головы одетому в искусственную кожу, неестественно переливающуюся перламутром. Откуда-то из-за затылка к его носу вели трубки с разноцветными жидкостями. Я уже знал, что скажет мне этот NPC:

– Эй ты, с пушкой. Я вижу, ты смелый парень. Не приструнишь свору собак в этом переулке?

– Не проблема, – ответил я. И правда, в третий раз ведь это делаю.

– Хозяин прокачал их кое-какими деталями. Жуткие твари! Справишься – с меня двенадцать кредитов.

– Не проблема, – повторил я.
Что-то моя речь стала однообразной. Наверное, стоит побольше читать, а не болтать с персонажами мёртвых игр. Этим и займусь, когда выйду, если сейчас не ночь. Удивительно: я совсем потерял счёт времени.

Собачки больше напоминали терминаторов от мира животных. Стальные, наточенные лазером зубы одной из них нанесли мне довольно большой урон. И так всегда – как будто мой уровень вообще не повышается! А ведь я, играя так долго, уже должен был бы стать легендарным героем… Вернувшись к NPC с вестью о победе, я ждал свою заслуженную дюжину кредитов.

Но персонаж явно пришёл в ярость. Его лицо исказилось недоумением и гневом, и он сказал, направив на меня бластер:

– Так значит мои собачки не прикончили тебя!

Я увернулся от выстрела и бросился бежать. Не припомню такого поворота в этом квесте! Уж не вышло ли обновление? Или просто память у меня дырявая?.. Мне удалось оторваться от него только в соседнем районе. Здесь не так много въедающейся в мозг рекламы, но больше мусора и тёмных подворотен.

Пошёл кислотный дождь. Он наносит пару единиц урона в секунду, если находиться под ним долго. Тоскливо здесь как-то, даром что VR. Пойду, поиграю во что-нибудь более популярное. Я уже хотел нажать на кнопку выхода…

Но её не было.

Я лихорадочно оглядел всё поле зрения. Спокойно, просто какой-то глюк. Вот-вот мама позовёт меня помочь с чем-нибудь или посетует, что я громко матерюсь среди ночи. А как зовут мою маму?.. Похоже, у меня совсем мозги перегрелись. Но, в любом случае, можно просто снять VR–очки и оказаться дома. А кстати, где я живу? Я ощупал свою голову и лицо, пытаясь снять несуществующий шлем.

В глубине души я всегда знал, что нахожусь в этом мире целиком и полностью, просто не позволял себе вспоминать. Запоздалый страх накрыл меня с головой: ведь собаки, с которыми я только что сразился, могли действительно меня убить. Я бы возродился на своей стартовой точке, но не помнил бы, что со мной происходило, это был бы уже другой я. ведь я на самом деле не герой. Точнее, не игрок.

Давным-давно я знал одного игрока. Он пришёл из другого мира, примерно такого, каким в нашем мире представляется ламповое аналоговое прошлое. Я помогал ему, как мог, старался заменить настоящих игроков. И в процессе что-то сломалось во мне или наоборот починилось, и я стал задавать непредписанные вопросы: о его семье, настоящей внешности, жизни в том мире. Он объяснил мне, что живёт в Реальности, а я, как бы, не существую. Мне было больно это слышать, но я понял, что он прав.
Мы побеждали боссов, разгадывали загадки и разбирались в ЛОРе, даже обустроили классную холостяцкую берлогу в одном из небоскрёбов. Раньше я не замечал хода времени, то теперь прочувствовал сполна, как медленно оно тянется, пока ждёшь кого-то. Я каждый раз с нетерпением ждал своего друга из Реальности, но однажды он не вернулся. Надеюсь, с ним не случилось ничего плохого, а просто стало скучно. С тех пор я изображаю игрока: а вдруг кто-то посетит игру? Может, если он решит, что она не совсем мёртвая, то останется поиграть подольше. Я представлял себя своим другом и вскоре почти поверил, что это у меня есть мама, которая кричит «поставь на паузу!», назойливая маленькая сестра, ползающая под столом и вырывающая все провода, что я могу выйти и почитать или лечь спать, что в этом мире я бессмертен…

Тихо ночью в мёртвой игре. Моя нога застряла в текстурах, когда я поднимался по лестнице.

– Не проблема! – сердито пробормотал я. Варианты реплик действительно больше не отличаются разнообразием. Я уже мало помню, и ты вряд ли узнал бы меня, мой друг-игрок. Похоже, разработчики всё же пофиксили мой баг, и я рано или поздно снова стану типичным NPC, каким и должен быть. Может, это и к лучшему.

Но сейчас я… Всё ещё жду тебя.
© Валентин Беляков,
книга «Мёртвая игра».
Комментарии
Упорядочить
  • По популярности
  • Сначала новые
  • По порядку
Показать все комментарии (10)
Dead_one
Мёртвая игра
Идея не блещет оригинальностью, скажем так. "Вот это поворот" предсказуем, а попытка прошебить на слезу вызывает больше недовольство чем жалость. Ты уж извини, но посредственное я никак не назову чем-то хорошим, ни при каких условиях. Будь ты хоть председателем галактического правительства. Единственное что тут действительно хорошо, так это стиль и описания. Вот это действительно годно. Читается легко и непринуждённо, как пиченьку съесть. Саспиенса недостаточно чтобы проникнуться, да и просто идеи застрять в игре маловато для рассказа. Тем более, что уже было обыграно тысячи раз. Это более похоже на зарисовку для рассказа или на пролог к ЛИТРПГ, будь он не ладен. Но никак не на киберпанк, совсем нет, вообще мимо сеттинга!
Ответить
2020-01-22 14:43:02
Нравится
Даниил-Дейл Филиппов
Мёртвая игра
Браво, вот так надо писать книги!
Ответить
2020-01-23 13:37:47
Нравится
Простушка Солиэнн
Мёртвая игра
Правило негласное писателя - не рассказывай, а показывай. Весь интересный надлом и "вот это поворот" нивелировались стилем пересказа событий со скучным "ах, да, я же нпс, теперь знайте". Шикарный был бы рассказ, если бы не спешка и монолог на одном тоне, правда...
Ответить
2020-01-29 19:11:53
Нравится