Глава 1. Привет, герой.
Глава 2. Европейский триггер
Глава 3. Чай с привкусом крови
Глава 4. Возвращение в строй
Глава 5. Несостоявшийся кавалер
Глава 6. Враг на перепутье
Глава 7. Иллюзия мира
Глава 8. Всё встаёт на свои места
Глава 9. Необыкновенное в обыденном
Глава 10. Банши
Глава 11. Один на один с демоном
Глава 1. Привет, герой.
И какого чёрта я оставила анкету на сайте знакомств? Разве в этот момент не должен был выбежать из тени мой лучший друг детства, отобрать телефон, спасти от роковой ошибки и признаться в любви? Или это работает только в сопливых мелодрамах?

Я свернула на главную трассу Сиэтла, вливаясь в поток машин. Солнце уже затерялось среди многоэтажных зданий, отдавая все преимущество красному пламени заката. Сразу смотришь на небо другими глазами; в нем нет той серой обыденности мегаполиса, и красный, плавно переходящий в оранжевый, цвет будоражит каждую клеточку тела. Мне нравится сидеть на подоконнике в своей маленькой квартирке и наблюдать заход солнца. В руках — горячая чашка кофе, ноги окутаны мягким пледом, а в голове каждый раз крутится одно и то же: где-то там, по ту сторону горизонта, находится моя судьба. И кто бы мог подумать, что я променяю свой скромный вечер на свидание в шикарном ресторане?

Свидание... Что обычные люди делают на них? Простое приветствие, нечто вроде: «Слава богу, на страничке твоя фотка, а не накаченного футболиста, вырезанного из GQ». Или так: «Давай сделаем вид, что мы с пользой проводим время, а потом разбежимся и никогда не встретимся». Второй вариант мне по душе, но вряд ли я скажу такое вслух.

А что после? Банальных вопросов про работу, учебу, планов на будущее точно не избежать. Нужно собраться с мыслями и отрепетировать речь заранее.

«Привет, я та самая Мия.
Мне двадцать один год. В Сиэтл переехала недавно. Успешно закончила колледж, а именно факультет журналистики. До этого подрабатывала в журнале — писала для колонки мистические статьи, жуткие истории, в общем, всё то, на что был способен мой воспаленный мозг. Сейчас же я работаю экскурсоводом в историческом музее.
Ах да, чуть не забыла. Я — Cтраж Cумерек, полувампир и «Рождённая Луной». Иными словами, я не являюсь простым смертным, как ты. Так что дай повод, и я с лёгкостью выдерну твою руку из плеча, если рискнешь засунуть пальцы мне в трусики».

Вроде ничего не упустила. Однако можно начать сразу с последнего, чтобы не дать возможность какому-то идиоту вновь разбить мне сердце.

Заехав в людный переулок, я припарковала джип возле небоскрёба, полностью покрытого живыми растениями. С выходом решила не торопиться. Беглым взглядом оценила обстановку. Престижный район находится в самом центре города, неудивительно, что здесь каждый второй ходит в костюме от Prada. Машины, стоящие в ряд у обочины, выглядят безумно дорого. Такие марки я видела лишь на страницах глянцевых журналов или в фильмах про мафию. А тут я, порчу вид желтым стареньким вранглером... Но всё равно обожаю этого зверя. Никогда не променяю его на что-то получше, ведь это единственное, что осталось от...

В глазах появилась пелена от слёз. Они вовсю готовятся выйти на бой с вечерним мейкапом.

«Соберись, Мия! Не забывай, что тушь вовсе не водостойкая. Ты же не хочешь превратиться в панду?»

Я посмотрела в зеркало заднего вида. Осторожно поправив макияж, натянуто улыбнулась отражению девушке, которая явно не хотела улыбаться. Никогда. В янтарных глазах не светится прежний огонёк безумия, щеки пропали, уступив место острым скулам. Сухая кожа и синяки под глазами, спрятанные под слоями консилера, кричали о проблеме с приёмом пищи. Каштановые локоны постоянно подвергаются воздействию масок и других средств, поскольку они утратили природный блеск. На время пришлось отказаться от распущенных волос. Однажды мне сказали, что скандинавская прическа олицетворяет меня как личность. Сильная, храбрая и вместе с тем — донельзя женственная. С тех пор я не ленюсь плести косы по утрам.

Взяв с переднего сиденья чёрный клатч, который когда-то был куплен на распродаже, я вышла из автомобиля и разгладила на бедрах лавандовое платье с бантом на груди. Оно без бретелек, гладкий шёлк приятно прилегает к телу, и, честно признать, это единственная нормальная вещь в моём гардеробе.

Преодолеть препятствие в виде огромного холла — непростая задача. Я почувствовала себя жалкой нищенкой в шикарном замке. Интерьер помещения, покрытый золотой отделкой, буквально слепил глаза. В таких же блестящих канделябрах горели свечи, их огоньки отражались на плитах стеклянного перекрытия. Потолок из стекла... Охренеть.

— Вы видели, куда уходят наши налоги? Это же грабёж! Я сплю на жёстком матрасе, а тут, не дай боже, поцарапать паркет каблуком — сразу выпишут штраф на сумму, которая мне даже и не снилась. А все почему? Да потому что на твёрдой, как камень, перине невозможно видеть сны, вся ночь уходит на муки и страдания, — бедный швейцар в лифте выслушивал мои возмущения без каких-либо эмоций. Ни один мускул на его лице не шевельнулся.

Через несколько секунд прозвучал характерный звук лифта, прибывший на нужный двадцать третий этаж. Именно здесь находился ресторан «Ночное Рандеву». Не знаю, чем я думала, когда согласилась прийти в заведение, где фигурирует чёртово слово «ночь». Видимо, грабли, на которые я наступаю с убийственной настойчивостью, ничему не научили, и я рождена лишь для того, чтобы сгрести в охапку как можно больше проблем на задницу.

Створки лифта открылись, и меня встретила суматоха, царившая в просторном зале. Официанты носились с подносами от одного столика к другому. Где-то разбился фужер, донеслись недовольные возгласы, и вот уже двое охранников выводили из помещения молодого парня.

Здесь всегда так или они готовились к моему прибытию?

Пройдя вглубь, я невольно ахнула. Интерьер в классическом стиле выглядел безупречно, поражая и восхищая взоры посетителей. Гармоничность белых, коричневых и желтых цветов создавала нотку старины, словно заведение существовало уже очень давно. Дорогая деревянная мебель, на каждом столе предусмотрены светильники. Около гардероба, входа в кухню и туалета расставлены удобные кресла с высокими спинками. В дальнем углу стоял камин — декоративный, выложенный из камня. Везде горели люстры, свисавшие над столами. Рассматривая все вокруг, я вдыхала доносившиеся из кухни ароматы, но почему-то есть совершенно не хотелось.

— Простите, мисс, — ко мне обратилась девушка в строгом костюме. — У вас забронирован стол?

— Да, на имя Теодор Прайс, — милая на вид блондинка принялась водить указательным пальцем по экрану планшета. — Теодор Прайс, десятый столик. Я вас проведу, — Доминик, если верить бейджику на её груди, широко улыбнулась. Мне легче не стало, но я всё равно улыбнулась в ответ. Она пошла вперёд, а мне ничего не оставалось, кроме как отправиться следом. Тут я почувствовала тошноту, подступающую к горлу. Ноги внезапно стали ватными, с каждым шагом уверенность растворялась в воздухе.

На горизонте показался знакомый профиль мужчины. Темно-синий костюм, белая рубашка, Rolex на запястье, а главное — стопроцентное совпадение с фотографией на сайте. Красивое лицо, голубые глаза, брюнет. Не мой типаж, но годится, чтобы разок скоротать время. Он то и дело поправлял галстук, смотрел на часы и снова принимался за галстук. Тоже нервничает?

Я, как счётчик, мысленно высчитывала, сколько шагов осталось до сближения с айсбергом.

Двенадцать. Медленных вдох носом.

Одиннадцать. Медленный выдох ртом.

Десять. Теодор посмотрел в мою сторону, и наши глаза встретились. Я прямо видела, как радость на его лице сменилась разочарованием.

Да, дружок, сейчас я не в лучшей форме. Фотография, которая выложена на сайт, сделана год назад, и там я светилась от счастья, несмотря на всё дерьмо, свалившееся на мои хрупкие плечи. Я была готова пройти через огонь, воду и замочить кучку кровососов, зная, что тот, кого я люблю больше всего на свете, рядом.

В клатче неожиданно завибрировал телефон. Неужели спасение? Недолго думая, я резко развернулась на высоких каблуках и, чуть не сбив официанта, побежала прямиком к лифту. Мужской голос тут же закричал вслед: «Мия, постой!», но я уже проскочила в кабину лифта, и двери закрылись прямо перед носом Теодора.

Не успела я ответить на звонок, как на другом конце линии раздался недовольный крик:

— Мия, где, чёрт возьми, тебя носит?!

— Кайл? В чем дело? — придерживая телефон плечом, я достала влажные салфетки из сумочки и вытерла красную помаду с губ.

— В чем дело? Ты на полном серьёзе спрашиваешь, в чем дело?! Поздняя экскурсия для тебя пустой звук?

— Твою же... — я опешила, поймав недовольный взгляд швейцара.

Дело дрянь.

— Кайл, прошу, потяни время. Буду через пятнадцать минут, — я сбросила вызов, иначе весь квартал услышит, каков мой босс в гневе.

Чуть ли не задыхаясь, я выбежала из здания и юркнула в джип. На пути к музею обматерила каждого, кто мешал мне на дороге. Не забыла выругать и себя за то, что экскурсия для не местных скаутов вышла из головы. Какой придурок согласился проводить детскую поездку в девять часов вечера?

Кайл Флэтчер. Придурок.

Странно, что старик еще жив, учитывая то, как сильно он меня бесит. Да, проводить экскурсии — далеко не то, о чем я мечтала, но Кайл никогда не найдет кого-то лучше меня. Благодаря работе в журнале я научилась описывать истории так, что кто угодно поверит в мой бред. Разумеется, в музее собрано грандиозное собрание артефактов, которые действительно существовали, и соврать о чем-либо я не имею права, но произвести впечатление правильно подобранными словами смогу как никто другой. Вечные придирки босса в мой адрес безосновательны. Ну, почти. Сегодня я впервые облажалась, признаю.

Спустя добрых десять минут я прибыла на место работы. Оставила машину на парковке и рванула в трехэтажное здание, построенное в узнаваемом викторианском стиле. В холле меня встретил наш охранник — Салли. Я второпях поприветствовала его.

— Осторожнее, Кайл не в духе! — крикнул он в спину.

А то я не в курсе!

Я свернула в зал с экспозициями. Впереди, возле одной из легендарных картин, на которой изображен замок Бран, спиной ко мне стояла группа детей и один взрослый. Парень. Наверное, их вожатый. Кайл же что-то увлеченно рассказывал.

— Я здесь, здесь! — подбежав к ним, я облокотилась руками в спину вожатого, стараясь восстановить дыхание. — Простите, сейчас... Сейчас я... И мы продолжим.

Мужские плечи заметно напряглись под моими пальцами. Я ощущала, как все его мышцы перекатывались под кожаной курткой. Незнакомец медленно развернулся ко мне лицом.

— Нет... — воздух в лёгких кончился, стало трудно дышать, и я словно рыба открывала и закрывала рот, будучи не в силах что-либо произнести.

— Привет, герой, — только он называл меня этим дурацким прозвищем. Впрочем, раньше мне нравилось.

— Макс...
© Юджиния Аким,
книга «Там, где кончается любовь».
Глава 2. Европейский триггер
Комментарии
Упорядочить
  • По популярности
  • Сначала новые
  • По порядку
Показать все комментарии (2)
Джесси Оливер
Глава 1. Привет, герой.
Начало прикольное
Ответить
2020-11-28 12:44:36
1