Глава 1. Привет, герой.
Глава 2. Европейский триггер
Глава 3. Чай с привкусом крови
Глава 4. Возвращение в строй
Глава 5. Несостоявшийся кавалер
Глава 6. Враг на перепутье
Глава 7. Иллюзия мира
Глава 8. Всё встаёт на свои места
Глава 9. Необыкновенное в обыденном
Глава 10. Банши
Глава 11. Один на один с демоном
Глава 10. Банши

Год и несколько месяцев назад.

Амстердам.

— Остановите здесь, — обратилась к водителю Фрэнсис, протянув купюры. Я растерянно закрутила головой по разным сторонам, пытаясь понять наше местоположение сквозь запотевшие стёкла. Вокруг было темно и на удивление тихо, как в глубине старой шахты.

— Может, я чего-то не понимаю, но где голубая подсветка отеля, неоновые вывески клубов, люди, в конце концов? — прошептала я на ухо вампирше, пока водитель возился со сдачей в бардачке. — Где мы, Фрэнсис?

— Скоро узнаешь, — она лукаво подмигнула в момент, пока мужчина с «сексуальной» проплешиной возвращал некоторую сумму денег, и после молча покинула заднее сиденье.

— М-да, приехали как-то ночью вампир и человек в безлюдное место... — на выдохе проговорила я, за что тут же получила озадаченный взгляд таксиста в зеркале заднего вида. — Простите, просто анекдот вспомнился.

Быстро вышла из машины, умудрившись каким-то чудом не провалиться шпилькой в решётку канализационного люка. Когда передние фары включились, осветив довольно мрачные заброшенные постройки в конце дороги, я бегло оценила масштабы разрухи, посреди которых я выглядела как самая дорогая проститутка в красном коктейльном платье и укороченном кардигане. И, судя по граффити на треснутых стенах, меня снимет либо героиновая каста, либо братство сатанистов.

Водитель жёлтого Toyota Camry сдал назад, развернулся и с визгом шин по асфальту умчался отсюда, словно сам чего-то боялся.

— Здесь жутковато, не находишь? — я поплотнее укуталась в вязаный кардиган от прохлады ночного воздуха.

В этой части города небо тоже спряталось под чёрным покрывалом, забрав горстки звёзд вместе с белым диском полной луны.

— Рождённая Луной перелетела через весь океан, устроила небезопасное турне по Европе, чуть не попалась на глаза врагу, но испугалась самого бедного района Нидерландов? — изображая насмешливое удивление, Фрэнсис подошла ко мне. Теперь мы обе пялились на кромешную тьму впереди. — Раньше здесь процветал лесопильный цех, состоящий из тех больших зданий. Фирма стремительно развивалась, неплохая выручка, в общем, дела шли в гору до тех пор, пока всех рабочих не раздробило на кровавые опилки в металлорежущих станках. Ходили слухи, что пришло нечто жуткое, страшнее, чем Дьявол, из-за чего все прыгнули в огромную щеподробилку, превратив самих себя в фарш.

Молчание длилось секунду. Две. На третьей я заметила, как вампирша еле сдерживается.

— Чёрт, у тебя судороги или… Гадство, ты всё это выдумала, — дошло до меня. Фрэнсис тут же прыснула со смеху, в который раз за вечер сгибаясь пополам.

— Ха-ха, высмеяла мою статью, «Сверхъестественное сегодня», молодец, отличная пародия, теперь можем идти? — я огляделась. — А куда надо топать?

Лицо моей недавней знакомой внезапно помрачнело: кожа практически слилась с белоснежным приталенным жакетом, пухлые губы, накрашенные блеском, сомкнулись в одну тонкую линию.

«Вас замучило безудержное веселье? Не знаете, как остановить неконтролируемый смех? Есть решение! Позовите Мию Пейдж».

Поправив ремешок на коротких шортах, Фрэнсис тихо произнесла серьёзным тоном:

— Нужно кое-кого навестить.

Мы медленно шли между двух заброшенных зданий. Вблизи они не казались устрашающими, скорее, просто потрёпанные временем. Где-то выбиты окна, где-то вход завален камнями, а, когда на горизонте показались огни, я с облегчением выдохнула.

Насчёт одного Фрэнсис не соврала — это не самый благополучный район. Он буквально ограждён от города забором. Мне сразу вспомнился «Сайлент Хилл», единственный фильм, который мы с Тришей пересмотрели до сюжетных дыр, всю ночь разговаривая о том, что лучше бы Пирамидоголового с первого кадра забрызгали кислотой.

Частные дома в ужасном состоянии, каждая улица пропитана едкими отходами, заставляет зажать ладонью нос. К нам даже успела подойти какая-то подозрительная местная шайка, интересующаяся карманными кражами и торговлей неразрешенных веществ.

Дикость.

Пройдя ещё несколько сотен метров, мы врезались в шлагбаум, что преграждал путь ещё к одному заброшенному зданию.

— Подожди здесь, — вампирша мягко сжала пальцами моё плечо и молниеносно исчезла, оставив после себя шлейф аромата спелой малины.

Ха! Она так пошутила, что ли? Моё предназначение — попадать в неприятные ситуации, а не стоять на месте столбом. Тем более, для чего нужно было тащить меня с собой в это богом забытое место.

Пока запах её духов окончательно не растворился, я смогла осторожно выйти на след, который привёл к одинокой территории двухэтажного дома. Я спряталась за раскидистым деревом, пытаясь найти Фрэнсис. Вновь концентрируясь на её запахе, поводила носом — она точно где-то рядом.

Вдруг на первом этаже зажёгся свет. В окно выглянул женский силуэт, ища кого-то на участке.

И нашёл.

Фрэнсис стояла напротив, спиной ко мне. Она не шевелилась, будто не дышала вовсе; просто смотрела в сторону силуэта.


Настоящее время.

Сиэтл.

— И ты серьёзно променяла мои кулинарные шедевры на это безобразие? — недовольные нотки в голосе Фолла выдернули из омута воспоминаний.

— Если тебе не нравится, попроси жалобную книгу, но только верни мою еду, — смеётся Саманта, потянувшись рукой через столик к руке Макса, который над головой держал тарелку с недоеденным стейком.

Я слегка улыбнулась, наблюдая за ними, хотя надеялась совершенно на другой исход. Например, услышать правду от Макса: пусть я и истратила все свои «дары», но чуйка подсказывала, что он что-то скрывает. Что-то, что помогло бы сдвинуться с мёртвой точки.

Мысли прервались телефонным звонком. На экране высветилось имя босса. Нехорошо.

— Я на минутку, — торопливо встав из-за стола, я зашла в общий зал кафе и вышла оттуда через чёрный вход.

— Алло?

— Мия, — голос в трубке звучал прерывисто, словно мужчина наворачивает десятый круг вокруг стадиона. — В какой папке находится документация по перевозке «Дьявольского обелиска Киссин»?

В горле запершило, ладони моментально вспотели от постепенно осознания того, что иголка, которую мы начали искать не в том стоге сена, была прямо перед глазами.

— Мия, твою мать, ответь! Ты отдавала экспонат лично в руки русским, которые по неизвестной причине не доставили украшение стоимостью миллиард долларов в этот чёртов мадридский музей! — Кайл был в бешенстве, он закричал ещё громче.

— Или его перехватили, — пробубнила я.

— Что?! Мия, ты…

Я немедленно отключилась.

В голове началась полная вакханалия. Мне так хотелось впасть истерику, истошно завопить на всю улицу, чтобы вытеснить излишние переживания по несостоявшейся жизни, но времени для этого нет.

Дрожащими руками я достала из заднего кармана джинс визитку. По указанному номеру еле набрала сообщение и отправила.

«Я знаю, что такое Д.О.К.»

Ответа ждать долго не пришлось.

«Жду через два часа в «Ночном Рандеву». Дадим второй шанс нашему свиданию, мисс Пейдж? ;)»

Да пошёл ты, мистер Прайс.

Убрав телефон с визиткой, я собиралась вернуться к влюблённой парочке, но сумела вовремя остановиться. Саманта права — я должна сама выкручиваться из собственного дерьма, поэтому быстрым шагом добралась до полупустой парковки. Плюхнувшись в водительское кресло своего «Вранглера» и с лязгом захлопнув покорёженную от удара дверцу, вставила ключ в замок зажигания, однако мне всё же не удалось уйти по-английски.

— Научилась у Ван Арта? — парень ловко запрыгнул на переднее место.

— Как ты понял? — я изнывающе рухнула головой на спинку.

— Понял что? Что ты уйдёшь в закат, не попрощавшись? — он подался вперёд, между нашими лицами образовалось катастрофически крошечное расстояние. Его горячее дыхание на коже заставляло сердце сильными ударами отбивать ритм чечётки, а душу исполнять фаер-шоу с опасными трюками. — Прошло много времени, но не настолько, чтобы я перестал чувствовать тебя, герой.

Макс медленно провёл большим пальцам по моей скуле. Наклонился ещё ближе. В серо-зелёных глазах горел неподвластный костёр, вокруг которого собрались весёлые чёртики. Он взглянул на меня, нарочно дразня этим огнём, той жгучей искрой, что превратилась в язык пламени, и его требовательные губы с жадностью обожгли мои.


© Юджиния Аким,
книга «Там, где кончается любовь».
Глава 11. Один на один с демоном
Комментарии