Глава 1. Привет, герой.
Глава 2. Европейский триггер
Глава 3. Чай с привкусом крови
Глава 4. Возвращение в строй
Глава 5. Несостоявшийся кавалер
Глава 6. Враг на перепутье
Глава 7. Иллюзия мира
Глава 8. Всё встаёт на свои места
Глава 9. Необыкновенное в обыденном
Глава 10. Банши
Глава 11. Один на один с демоном
Глава 6. Враг на перепутье
Неожиданно для себя я в голос рассмеялась. Рука Теодора в замешательстве повисла в воздухе над алюминиевым кейсом, в котором однозначно хранился всякий средневековый шлак — орудия для пыток.

— Прости, это у меня нервное. Продолжай, — прохрипела я сквозь смех, тут же поморщившись от боли. Верёвка туго стягивала запястья, впиваясь в кожу как колючая проволока. Дискомфорт вселенского масштаба с каждым движением выводил моё переоценённое эго на уровень ниже. Где та прежняя Мия, которая с твёрдой решимостью могла сломать себе конечности, чтобы выбраться из железных оков?

— Странно, а в анкете указано, что одно из твоих лучших качеств — стрессоустойчивость, — презрительно хмыкнул мужчина, с щелчком открыв кейс.

— Ты тоже не отличился, забыл поставить галочку напротив пункта «Маниакальный шизофреник и просто больной ублюдок».

— Твоя правда, — усмехнулся он. — Что же, следует сделать вывод: не стоит доверять всему, что пишут на сайте знакомств.

Лёгкая хрипотца придавала соблазнительного шарма, несмотря на угрожающий внешний вид. Он был одет в обычный строгий костюм и начищенные до блеска чёрные ботинки. Краем глаза я успела заметить за полой распахнутого плаща пустую кобуру, закреплённую на поясе. Так и не скажешь, что Прайс способен заточить даму в темнице.

Кто он вообще? Такой странный, но в то же время такой привлекательный… Может, пофлиртовать с ним, и он сбавит обороты? По правде говоря, искусительница из меня паршивая, а изображать театр одного актёра нет времени.

— Что ты знаешь про Д.О.К.? — Теодор спросил серьёзным тоном, испытующе посмотрев на меня. После секунды оглушительной тишины я всё-таки рискнула поднять взгляд.

— Видимо, это какая-то аббревиатура. Можно подсказку? Желательно сразу с расшифровкой, — я устало опрокинула голову назад.

— О`кей, воспользуемся помощью друга.

Теодор развернул ко мне кейс. Вместо разнообразных пассатижей, отвёрток и прочих железных штук, внутри было кое-что похуже: оборудование с вместительным монитором, присоединенным к такой же маленькой клавиатуре из нескольких кнопок. Когда мужчина нажал на одну из них, из динамика стал раздаваться белый шум. Затем он крикнул что-то на французском, и кто-то с устрашающим басом отозвался в ответ. Экран загорелся, включилась запись видеонаблюдения, на которой я разглядела едва узнаваемое из-за свежих ссадин лицо оборотня. Он был так же крепко привязан к стулу мотком толстой бечёвки.

Сердце забилось с удвоенной силой, глаза наполнились влагой. Амбал, стоящий напротив, задал ему тот же вопрос: «Что такое Д.О.К.?»

— Док? Хотите вызвать мне ветеринара? — Макс плюнул кровью.

— Не вынуждай меня, собачье отребье, — пригрозил тот с акцентом, достав из-за спины тонкий и гибкий прут.

— У-у, садомазо? Дружок, выдыхай, я не даю на первом свидании.

Прозвучал хлёсткий удар кнута. Макс истошно завопил.


Год и несколько месяцев назад.

Пройдя несколько километров вдоль извилистого и мрачного канала Амстердама, сворачиваю в переулок, подсвеченный неоновой вывеской ночного клуба.

Остановившись неподалёку от курящих молодых парней, облокачиваюсь спиной о холодную стену. Глубоко внутри раздаётся судорожная вибрация, отчего сводит каждую мышцу. Руки трясутся словно захламленная квартира от проезжающих рядом поездов. Нервные импульсы воспряли ото сна и молниеносно разносятся вдоль позвоночника, врезаются в плечевое сплетение, достигают мозжечка и распространяются по головному мозгу.

Намного проще растолковать смотрителю кладбища, что я не вхожу в список вандалов, чем принять новую себя.

Почему именно я угодила в этот бешеный водоворот событий?

Вибрация без умолку продолжает сотрясать мою телесную оболочку до тех пор, пока не возвращаюсь в действительность окружающего мира. Чёрт, это всего навсего вибрирует мобильный телефон в заднем кармане джинс. Быстро отхожу от своих назойливых мыслей, отбрасывая их на задний план, и отвечаю на звонок. Нажимаю на зеленую кнопку со всей скоростью света, даже не удосуживаясь посмотреть имя входящего абонента.

— Да, алло? — отвечаю задыхаясь, будто только что пробежала километровый марафон.

— Дорогуша, ты и без того растерянная и сбитая столку в последние дни, — голос собеседника в телефоне синхронно совпадает со словами, которые я слышу справа от себя. Поворачиваю голову и замечаю весь изящный сарказм, играющий в её глазах. Еле сдерживая смех, она продолжает говорить в телефон: — Сегодня, однако, ты превосходишь саму себя.

— Господи, Фрэнсис! — Кидаю возмущенный взгляд, отключая вызов звонка и вампирша тут же хохочет во весь переулок. — Давно стоишь? — игнорируя звонкий смех, подхожу к нашему такси. Фрэнсис осталась позади. Согнувшись пополам, она упирается руками о колени, а затем показывает указательный палец, что означает «дай одну минуту».

— С того момента, когда ты пробубнила про какой-то водоворот, — прошептала мне на ухо девушка, когда догнала, а затем первая села на заднее сиденье. Я же будто приклеилась к месту. Неужели я произнесла те слова вслух? — Ты чего там застряла? Шевели булками, пицца в номер саму себя не доставит. 

Смотрю на лобовое стекло, за которым пустая лавирующая трасса; огни города, мелькающие с западной части от нас, создают небольшое освещение. Боковым зрением пытаюсь сфокусироваться на Фрэнсис, чтобы понять её эмоциональное расположение. Не выходит. Незаметно поворачиваюсь к ней лицом. Она более чем сосредоточена: глаза слегка прищурены, направлены исключительно на дорогу; пухловатые губы, с бархатным оттенком помады, сомкнуты в одну линию, а длинные пальцы с идеальным френчем слегка отстукивают ритм мелодичной песни по сумке. Приятный мужской голос эхом отдается в подсознании, заставляя углубиться в определенный смысл текста исполнителя.

«Продай свою душу, дай ей свободы,
Если желаешь остаться собой.
Назад пути не будет,
Только ты вправе принять решение».

— Мия, — Фрэнсис окликнула меня, но продолжала неотрывно наблюдать за меняющимися пейзажами. — На что ты готова пойти ради друзей? Рано или поздно не тебе, а им понадобится помощь.

— На всё, — ответила я без раздумий. Вопрос показался странным, впрочем, я не стала зацикливаться на нём, и мы ехали молча до самого отеля...

© Юджиния Аким,
книга «Там, где кончается любовь».
Глава 7. Иллюзия мира
Комментарии