Глава 1. Привет, герой.
Глава 2. Европейский триггер
Глава 3. Чай с привкусом крови
Глава 4. Возвращение в строй
Глава 5. Несостоявшийся кавалер
Глава 6. Враг на перепутье
Глава 7. Иллюзия мира
Глава 8. Всё встаёт на свои места
Глава 9. Необыкновенное в обыденном
Глава 10. Банши
Глава 11. Один на один с демоном
Глава 9. Необыкновенное в обыденном

Столики на открытой веранде, с которой открывался живописный вид на озеро Юнион, выделявшееся на фоне небоскрёбов, пользовались популярностью в кафе «Тат`с Делли». Мы успели занять один из них. Сегодня посетителей гораздо больше, чем положено в будний день. А ведь ещё не время ланча.

— Давненько вы не навещали нас, мисс Пейдж, — мелодичным голоском прощебетала подошедшая официантка, разместив два меню на столе.

— Была сильно занята… Работой, — а если ещё точнее, встретила старых знакомых из сумеречной саги и пыталась выжить. — Мне как обычно.

Я не взглянула, вернула меню назад.

— Один «Вальдорф» без грецких орехов и айс латте, — записав сказанное в маленьком блокноте, девушка перевела взгляд на сидящего напротив меня. — А вы определились с заказом?

— Ага. В вашей тухлой забегаловке есть мраморная говядина? — моя весьма «тактичная» спутница деловито отодвинула от себя список с блюдами, буквально поедая побледневшую официантку зелёными глазами.

Ох, Боже...

— Д-да, конечно, но...

— Два толстых куска слабой прожарки. Я голодна как волк, так что, красотка, давай в темпе.

— Да, конечно.

Трясущимися руками девушка забрала меню и поспешила обратно в зал.

— Простите, она из Нью-Йорка! — крикнула я ей вслед, не обращая внимания на заинтересованные лица сидевших рядом. Я шумно выдохнула воздух и, облокотившись локтями на твёрдую поверхность столешницы, спрятала лицо в ладонях. — Господи, с тобой вообще можно в люди выбираться, не потеряв при этом репутацию?

Громкий рокот над головой идущего на посадку гидроплана заставил едва вздрогнуть от неожиданности. Докатилась. То, что ещё не так давно казалось будничным, — и городской шум не давил со всех сторон своей тональностью — превратилось в страшный, реальный квест для любителей Стивена Кинга. Каждый незначительный шорох заставляет дёргаться, а за тем углом офисного здания через дорогу ожидаешь встретить облитую свиной кровью школьницу.

Обыденное стало необыкновенным.

Я проследила, как гидроплан мягко, плавно снижаясь, приземлился на блестящую водную гладь. Местные называют озеро огромным сердцем Сиэтла — именно здесь бьётся жизнь, полная возможностей. Воду рассекают разнообразные небольшие судна: белоснежные яхты с парусами, катера, дрейфующие с утра до ночи, каяки, ну и куда же без двухпалубного теплохода-ресторана.

Казалось бы, отличное место для отдыха на природе, но у медали две стороны: там, где протекает жизнь, всегда за спиной стоит смерть, толкает слабых в бездну отчаяния, с нетерпением ожидая своего триумфа. Над озером проходит мост Шип Канал в восточной части, а в западной — мост Джорджа Вашингтона, больше известный как суицидальный.

— Репутацию? — Саманта нахмурилась, тонкая морщинка прорезалась между бровей. — Ты притворяешься для них какой-то бизнес-леди, чтобы что? Чтобы тебе так же фальшиво улыбались? — она издала сдавленный смешок. — Имитация превратит тебя в сноба, Мия, погубит всякую индивидуальность.

Кто эта рыжая и что она сделала с Самантой Обье?

— Дело не в имитации, а в простом этикете. Ты хоть знаешь, что это? Можешь прямо сейчас загуглить, тут отлично поймает интернет даже твой доисторический мобильник, — девушка презрительно хмыкнула.

Воспользовавшись некоторым молчанием, я неловко продолжила.

— Знаешь, если сбросить со счетов спесь и хамство, то с тобой вполне терпимо общаться.

— Увы, не могу ответить тем же.

— Тогда у тебя есть ровно десять секунд, чтобы придумать причину, по которой здесь нахожусь я, а не Макс.

При одном упоминании Фолла Саманта не на шутку разозлилась. Её щёки покрылись багровым румянцем.

— Хотела поговорить с тобой. Наедине.

Дальнейший разговор прервал молодой официант. Парнишка принёс наш заказ, молча расставил тарелки с приборами, и будь я проклята, если бы не заметила, как он на долю секунды недовольно покосился в сторону Обье.

Неужели мы настолько запугали ту бедную девушку?

— Благодарю, — я попыталась улыбнуться обаятельно, как могла, но тяжёлый взгляд официанта, в котором метались молнии среди серых туч, быстренько меня осадил.

Чёрт, а я-то тут причём?

— И чего же ты хочешь от меня, Саманта? — я зацепила вилкой нарезанный тонкой соломкой сельдерей, приправленный майонезом и лимонным соком, положила в рот, и мои рецепторы испытали гастрономический оргазм от пряного, сладковато-горького вкуса. — М-м-м, бог ты мой, как же вкусно!

Только сейчас я вспомнила, что пару дней была лишена нормальной еды. Мысли об этом заставили есть интенсивнее.

— Держись подальше от Макса.

Я едва не подавилась долбанным сельдереем.

— Выкручивайся сама из собственного дерьма и не смей втягивать других, — голос рыжей визави прозвучал неожиданно резко. — Макс выходит из игры.

Как ни в чём не бывало Саманта продолжила резать говядину, а меня охватил исступлённый внутренним пожаром гнев.

— Ты хорошо подумала?

Сердитый голос прозвучал за спиной. Обье заметно напряглась, нижняя губа задрожала, изумрудные глаза трусливо забегали по тому, кто стоял позади меня.

Я так же съёжилась, но не от страха, а от скользящих прикосновений, когда кое-кто опёрся руками на спинку стула.

— Макс? Но ты ведь...

— Должен был уехать с Ван Артом на поиски его знакомой? Да, но вот какое совпадение: забыл переодеть парадные трусы, представляешь? Вернулся, и чутьё тут же подсказало, что парад устраиваешь ты.

Фолл отошёл, и я смогла заново дышать. Он забрал свободный стул у какой-то парочки и сел между нами.

— У нас скоро свадьба, забыл?

Меня стошнит, если это слово на «с» прозвучит ещё раз.

— Если не остановить то, что происходит, то никакой свадьбы вообще никогда не будет. Все люди погибнут, а мы станем рабами новой цивилизации.


© Юджиния Аким,
книга «Там, где кончается любовь».
Глава 10. Банши
Комментарии