Иллюстрации
Вступление
Глава №1. Для полного счастья
Глава №2. О любви до гроба
Глава №3. Горючая смесь в стеклянной бутылке
Глава №4. Когда прошлое возвращается
Глава №5. Чихать — моя обязанность
Глава №6. Будущая невестка
Глава №7. На грани жизни
Глава №6. Будущая невестка
Сариэла Сайленс сидела в экипаже и наслаждалась видом из окна. Осень почти уже вступила в свои права, с каждым днём всё больше срывая горящие листья из деревьев. На хорошей скорости, пейзаж сливался в одну багровую кляксу, иногда пересекаясь с желтыми и серыми зданиями. Сэнт Асония, в которой жили родители Алексиуса, уже давным-давно была укрыта кровавым. Сара смотрела на широкие дороги и не могла поверить в то, что видела. Сэнт Эбис этим утром ещё только желтел, а местами даже сохранил свою зелень, а здесь уже все было усыпано разными оттенками бордового. Поразительно, насколько могущественной была когда-то магия. Это же сколько нужно было потратить сил, чтобы на столько лет сохранить чёткий градиентный переход времён года, распространяющийся  строго с запада на юг. 

Во всём другом, Сэнт Асония ничем не отличалась  от Сэнт Эбиса: те же жадные люди, те же лавочники, те же бедные кварталы и та же стража. Даже архитектура города толком не отличалась: центрированное строение, где внутри находилась ратуша, а вдали — рабочие кварталы и селянские поля. Семь основных улиц, которые могли привести заблудших странников куда угодно. По одной из таких дорог Сара и ехала сейчас в экипаже, сидя напротив Алекса. 

Глядя на полупустые переулки, заполненные разве что клёнами, ей вспоминалась вырезка из старой книги, найденной ею ещё в детстве.  В ней рассказывалось о далёких временах запретных знаний. Все города империи Арканум  постоянно воевали между собой и не могли прийти к миру  За легендами, появился безумный маг, сумевший обрести неограниченную силу даже по тем временам  - власть над  смертью, жизнью,  душой и телом  Пока монархи боролись за власть, он прошёлся кровавым парадом по своей родине — Блад Стоуну, а следом двинулся завоёвывать и остальные земли. Когда монархи опомнились стало слишком поздно — Король Проклятых стал несокрушимым. Его мертвая армия уничтожала все живое на своем пути. Так он стал единственным монархом Кровавых земель.

Однажды, когда сын Короля Проклятых отправился наместником в небольшой городок, он встретил там красивую девушку и полюбил ее всем сердцем. По приказу короля, ее жестоко убили ближайшие доверенные, потому что сын поставил ее выше семьи. Когда на утро он нашел мертвую любимую  он в ту же ночь  рассказал ближайшим друзьям о ритуале, давшему отцу такую власть.

Ночью, когда отец призвал стражу, чтобы убить сына, сотни жителей добровольно согласились принесли себя в жертву, чтобы излечить едва живого наместника. Возродившийся небывало сильным, Вечный монарх убил Короля Проклятых и сумел наложить на всю империю Арканум  заклинание ограничивающее силы. Он имел небывалый ум и понимал, что если люди будут иметь неограниченную власть, то войны никогда не закончатся.

С тех пор, все люди, родившиеся в империи Арканум не имели больше одного дара. Вечный монарх приказал сжечь все книги и любые упоминания о могущественной магии. В память о погибшей жене, он стустя столетие восстановил баланс природы и сделал так, чтобы каждый город менял время года по очереди, без резких скачков.

Пережив похищение, подобные истории очень ярко запоминались Саре, и даже иногда приходили во снах.  Шло время, она выросла, стала больше времени проводить в библиотеках, и узнала, что универсалы в принципе не настолько всемогущественные, а та книга была лишь старой страшилкой. Впрочем, то, что сделали с ней в детстве, часто напоминало женщине о неком загадочном ритуале из сказки. Жаль, что в ней не было никаких подробностей о нем. Возможно, автор взял его из реальности, как тот похититель. Если бы только Сара могла найти детали...

Мысли о пожухлом фолианте вытеснились мыслями о красивом особняке, который показался из окна экипажа. Парадная дорога к нему простиралась сквозь огромные деревья, с мясистыми корнями, торчащими над землей. Когда-то давно, на этом месте сражались маги и теперь, любые насаждения имели замысловатые формы. На людей это почти не влияло, разве что сама земля отбирала небольшой запас  из резерва магов, чтобы компенсировать утраты во время войны и давать жизнь природе. Играясь в детстве в здешних садах, Сара даже представляла, что где-то под слоем грунта сидел дракон, которого она нарочно подкармливала пульсарами. Конечно, никакого зверя там не было, но посещая это место, она до сих пор здоровалась так с особняком Имемориалов.

Экипаж остановился и друзья, взяв свои сумки, направились ко входу. У дверей их уже караулила роскошная женщина с золотистыми волосами. Габриэль Имемориал, как всегда, имела строгую выправку и безупречный вид. Вся эта идеальность слетела в миг, когда её сын попал в зону видимости. Мисс Имемориал побежала к нему и бросилась в объятия, по пути сгребая в них и Сару — её она считала своей названной дочкой и иногда баловала даже больше, чем сына. 

Когда удушливые объятия закончились, женщина наконец-то смогла осмотреть сына и будущую невестку. Как любая мать, она желала своему чаду безмерного счастья и была возмущена до глубины души, что само чадо наглым образом противилось ему и всеми силами отвергало.

— А исхудали то как! - начала причитать мисс Имемориал. - А бледные то какие! А я тебе говорила, Лекс, бери Сарочку за руку и тащи отдыхать! Вы же себя совсем не жалеете, ты посмотри на неё! - всплеснула руками добропорядочная мать, заметив, что от девушки убавилось несколько грамм. - Настоящей женщины должно быть много, аты своими размышлениями доведёшь бедную девочку до обмороков! Разве я тебя так воспитывала?

— Какими размышлениями…? - осторожно уточнила та самая девочка, ощущая подвох. 

— Ну как какими?! - возмутилась мать ещё больше. - Я давно уже твержу Лексу, чтобы он шёл к вашему ректору и просил твоей руки.  Сколько можно по свиданкам бегать? - Сара поняла, что если сейчас заорёт, то может не получить любимый вишнёвый пирог и, к тому же, подставить друга детства. Выдохнув несколько раз, она улыбнулась и для большей убедительности представила, как чихает сырой силой на очередного женишка, а тот бегает голым по всему двору. Улыбка вышла правдоподобной. - ...Сара!

— Извините, я задумалась. Но, знаете? Мы с Алом никуда не спешим, а внуков вы ещё успеете поняньчить, уж я-то постараюсь, - в голове у некромантки пронеслась картинка, где она воскрешала из ближайшего кладбища толпу детей и вручаетла свекрови на её день рождения. В сторонке закашлялся инкуб, уловив через их связь мысли Сары. - Это же такой подарок! Как я могу вам отказать в подобном?

— Ну смотри мне, дорогая… А-то Алу ничего нельзя доверить...Эх...Не те ныньче мужчины повелись, не те...Вот в моё время, Генрих просил моей руки ещё в шестнадцать лет! И прожили душа в душу... Ох, не спокойно моё сердечко за вас...

— Мама. Ну хватит. Мы вообще-то по делу приехали, спешим к дедушке, - начал было лекарь, но его методически заставили замолчать.

— А мне всё равно. Пока не покушаете, не пущу. Там между прочим, мой фирменный пирог стынет, - подмигнула женщина Саре, прекрасно зная её вкусы. - Ты же не оставишь свою будущую невесту голодной? Я не так тебя воспитывала.

— Не оставит, - покивала Сариэла. - Он у меня заботливый, добрый и даже ни разу не повысил на меня голос. Представляете? - добросовестно соврала некромантка, шагая в поместье, — Мы только переоденемся с дороги и сразу же спустимся.

Мисс Имемориал довольно побежала накрывать стол, а друзья прибавили шагу. Сариэла — чтобы быстрее проораться, а Алексиус — чтобы поругаться за закрытыми дверями, а не на резной лестнице. Надежда на мирное урегулирование конфликта таяла на глазах, и,  когда они вошли в их общие покои, Сара с улыбкой подожгла жёлтую рубашку на мужчине, начиная вычитывать:

— С каких это пор, мой дорогой жених, ты стал моим дорогим женихом? И значит ли это, что я на законных правах могу тебя огреть по голове сковородкой, как добросовестная невеста, узнавшая что-то не очень радостное? 

— А с тех самых, как я отмазывал тебя от попойки с уважаемой Серафимой Санктовной, когда у тебя был важный эксперимент! Помнишь? Так она ничего не хотела слушать, видя тебя через зеркало в лаборатории, пока я не намекнул ей, что устроил тебе романтический вечер.

— Так там же это...Я же химеру создавала из разных частей тела животных. Как она могла поверить в этот бред? - недоумённо спросила женщина, вспоминая о разработке и о своём внешнем виде тем вечером, - Это же в какой момент вы меня увидели?

— О-о-о-о, - протянул лекарь. - В тот, когда ты бережно замешивала зелёный трупный скрепитель и заливала его в круглую форму. Твоя мать покачала головой и сказала, что готовить ты никогда не умела. Но её умилило, как ты бережно выкладывала тесто. - Сариэла впервые в своей жизни покраснела. - Это же как нужно было практиковаться в готовке, чтобы твоя мать настолько умилилась тогда? До сих пор не забуду, как она меня уговаривала попробовать торт и сразу наброситься на тебя, пока живот не скрутило. А ещё дала целую колбу настойки от несварения, приговаривая, что любовь требует жертв. 

— Ты серьезно?

— О да! - рассмеялся Ал. - Кушать у тебя я, кстати, так и не начал. От греха подальше. А то мало ли... 

— Ну хорошо, а твоя мать-то, как узнала? - спросила некромантка, устало расшнуровывая ботинки и раздеваясь на том самом месте. - Неужто, моя доложила?

— А ты не знаешь? У них целый заговор! Уже как неделю, наши матушки мило беседуют о будущих внуках и, честно говоря, я уже подумываю о твоём варианте исполнения их мечты, - хриплый смех лекаря разошёлся по комнате. 

Молча достав из чемодана домашнюю одежду, он начал переодеваться. В их движениях не было скованности или неловкости — лишь усталости с дороги. Всё таки они достаточно долгое время вместе росли и это было вполне обычным делом. Чего уж там переодевание? Однажды, когда Сара разбила себе нос, Алексиус его сращивал со словами: «Ну и что с того, что не красивая? Зато моя!». От приятных воспоминаний, они оба улыбнулись.

Закончив с нарядами, друзья спустились в гостиную. Это была самая любимая комната Сары во всем особняке. Ее обшили в светло коричневых тонах и помимо того, что здесь накрывали стол, гости могли почитать самые разнообразные книги. Стены просто целиком состояли из них. Складывалось ощущение, что это библиотека.

Мисс Имемориал уже восседала во главе стола и собственноручно разрезала большой торт, рецепт которого передавался не одно поколение в этой семье. Всё, что Сара знала наверняка, так это то, что там есть шоколадный бисквит, вишня и сметанный крем, от которого слюнки так и текли. С тортом дело пошло в гору. Мисс Имемориал любовалась не детским аппетитом невестки и даже не заикалась о беспардонных, нерешительных мужчинах. А Сара и Ал, добросовестно поедали лакомство, запивая малиновым чаем.

На какое-то мгновение, Саре стало так уютно, будто она вернулась в детство. Не было этого тягучего ощущение грядущей опасности, всех этих убийств и глупой простуды, из-за которой она периодически чихала и поджигала всё вокруг.

Но как и всё хорошее, торт имел свойство заканчиваться. Поэтому, поблагодарив за прекрасный обед, друзья отправились в самое интересное место во всём особняке — в секретную лабораторию дедушки Ала. Секретной, правда, она перестала быть уже очень давно. Хотя, кроме них троих, о её существовании не знал никто, а всё потому, что мать Алекса считала, что с этой земли хватит магических экспериментов и строго на строго запрещала магичить всем домочадцам, после несчастного случая с дочерью. Вот и вышло, что мистер Морн — великий изобретатель новейших магических составов, оказался в подполье у себя же дома.

Минуя пыльные коридоры, Сара вспоминала, как  долгие годы почти что жила в этих стенах. Впрочем, долго ностальгировать не пришлось. Мистер Морн уже ждал их и сверлил изучающим  взглядом.

— Сариэла, рад вас видеть, - учтиво поклонился седой старик, картинно улыбаясь девушке. — А ты, совсем распоясался. Сарочка, между прочим, универсал. Ты хоть представляешь, как их мало? - распалялся  маг на ровно месте,  - Тем более, таких сильных! Трольи  мозги на ножках, и в кого ты вдался такой? Явно в бабушкину родню...!

— Теперь ты понимаешь, почему я не очень-то горел желанием ехать сюда? - устало потирал переносицу лекарь. - Как только дело касается тебя, мои родственники сходят с ума. Они всегда любили тебя больше.

— Э нет! Они меня не любят. Они меня на опыты хотят отдать. Мама твоя — по размножению, а дедушка — на магические ритуалы. А мне, между прочим, жить ещё хочется, в  Страже Бездны поработать, людей спасти от всяких гадов.

— Не переживай, я тоже не особо хочу быть окольцованым, - от таких комментариев, старый маг закашлялся и вытаращил глаза. - Ну что? - не выдержал Алекс.

— Слава Всевышнему, хоть у кого-то в нашей семье мозги на месте. Ты, Сарочка, не обижайся, но этому оболтусу действительно не нужны брачные узы так рано. Я то думал, что вы помешаны друг на друге и решил подыграть. А то твоя мама мне выела мозги уже не то что десертной ложечкой — вилкой, - старик потёр виски узловатыми пальцами и пошёл в тайную библиотеку, прекрасно зная, что молодые люди пойдут за ним. - Так какие книги вам понадобились?

— Нам нужна всего одна - «Libri extremum spiritum». (В переводе с латыни значит «Книга последнего дыхания»)

— Ну и запросы у вас, Сариэла! Вы хоть в курсе, что там собраны старые ритуалы времён Вечной войны? Её не зря так назвали. Всё, что там есть, использовалось только в крайних случаях. 

— Уже в курсе, но мне все равно нужны подробности, - проворчала Сариэла, понимая, что влазит в очень плохое дело. 

— Это запрещённая книга и я не могу вам её предоставить. - спокойно сказал маг. - Это не ваш уровень, при всем моем уважении.

— В том то и дело, что мой, - женщина шлёпнулась на ближайшее кресло и начала рассказывать. - Двадцать лет назад меня похитил какой-то экспериментал. Явно не некромант. Помимо меня были ещё жертвы. Всем нам он нанес одинаковые знаки на затылок, рёбра, живот и предплечья. Я нарушила ритуал и так вышло, что стала универсалом, а остальные, включая того мага — умерли. Видимо, он был направлен именно на поглощение чужих сил. А несколько дней назад, Стражи Бездны обнаружили тело с точно такими же символами и я,  каким-то образом, впитала остаточную магию, чуть не разорвав себя по швам. Мне действительно нужна эта книга, понимаете?

— Если я правильно истолковал твои слова, деточка, то нас ждут огромные неприятности, -  старик резво выскочил на стул и стал просматривать корешки книг. - Сколько ты говоришь лет прошло?

— Около двадцати, -  подсчитала Сара, мысленно вспоминая всё, что произошло в тот ужасный день. 

— В этом году должен состояться малый парад планет, - начал тараторить маг. - Ты ведь знаешь, какую силу имеют подобные явления?

— Они усиливают способности, - настороженно начала женщина. - Очень сильно.

— И происходят каждые двадцать лет... - наконец-то достав нужный том, он открыл в самом начале и начал демонстрировать страницы древнего фолианта. - А теперь представь, что будет когда шесть магов умрут, отдав силы одному человеку.

— Даже хуже...- до Сары начало доходить к чему вёл дедушка Ала. Только вот он не знал всех подробностей,  в прошлом ритуале были обычные недомаги, а здесь...- Та девушка имела зачатки универсала. Очень слабые, конечно, но...

— Но этого будет вполне достаточно, чтобы создать очень мощного универсала,  гораздо сильнее тебя, - закончил Алекс.

— Именно. 

Сариэла Сайленс листала страницы и пыталась вникнуть в старый язык. Замысловатые, рукописные буквы сливались, будто змеи, не давая нормально читать. Каждая страница казалась настолько ветхой, что некромантка искренне переживала, как бы они не осыпались, не смотря на заклинание сохранения. Чем дальше она читала, тем больше вспоминала ту легенду о «Кровавом параде». Что, если это была не выдумка. Что, если во времена истинных магов, кто-то провёл такой же ритуал и начал пользоваться пятикратным резервом универсалов? Страшно представить, насколько могущественным он стал бы...

Внимательно изучая страницы, Сариэла таки нашла нечто похожее на то, что происходило с ней. Это называлось «Novissimis spem» и переводилось дословно, как «Последняя надежда». Умирающего мага ложили в центр пентаграммы и добровольцы отдавали часть своего резерва. Либо же маг, будучи сильнее, отбирал его у противников, приговоренных ко смерти. Жертвы почти всегда умирали от истощения, поэтому ритуалу дали такое имя. 

Единственное, что оставалось непонятным, так это имя будущего кровавого жнеца или, хотя бы, его специальность. 

— А много таких книг существует? - уточнила Сара, уже догадываясь. - Я понимаю, что единицы, но как узнать примерное число и их владельцев? Не представляю, с чего начать. 

— В том то и дело, что эти книги писались вручную. Любой мог переписать себе часть или только то, что было  необходимым его семье, - начал объяснять старик. - В те времена не думали о преступниках. Все знания были в общем доступе и мои предки посчитали именно эти заклинания стоящими последней надежды. Ты не угадаешь владельцев.

— И это привело нас к началу, - Сара села по детски прямо на пол, у столика, и начала рассматривать особенности ритуала. - Здесь написано, что кинжал, которым наносятся печати, должен быть из лунного металла. Тебе очень повезло, Ал, что ты не с бедной семьи, иначе мы бы умерли ещё в ту ночь, - мужчина поморщился, потому что для любых заклинаний на крови нужна была именно эта сталь. Такой нож должен иметь любой приличный лекарь. -  А ещё, нужен очень редкий поглотитель — драконья слеза. По всем Аркануме их около сотни. Нужно будет узнать, у кого из ближайших городов имеется такой в семейной сокровищнице. 

— Я знаю как минимум двоих, - помрачнел Алексиус. - И тебе это не понравится.

— Говори уже.

— У твоего лорда.

— У какого ещё её лорда? - удивился старик. - Я конечно против вашей скорой свадьбы, но вы же понимаете, что это решённый вопрос? - друзья, как по сигналу простонали, отворачиваясь от раздражителя. - Ей! Вы же с детства вместе. А как же великая династия Имемориалов? Я же так надеялся, что в этом поместье появился ещё один вменяемый маг с любовью к экспериментам! 

— Откуда ты знаешь? - напряглась Сариэла, пытаясь представить мотивы стража. По всему выходило, что будучи лекарем, у него точно имелся нужный кинжал. И, если Алексиус прав, то и камень тоже был. А ещё, он вполне мог заметать за собой следы, только вот не рассчитал, что Сара когда-то попала под такой же ритуал. - Вы разве с ним пересекались?

— Был один момент... Знаю точн, - хмурился лекарь, вспоминая, как его бывшая любовница жаловалась, что у какого-то глупого стража есть слеза дракона, а у него, достаточно богатого лорда — нет. А потом сбежала к тому самому стражу в койку. Не на долго правда, но с тех пор, он не желал видеть ни её, ни его, - Ты уверена, что ему можно доверять?

— Уже нет, - выдохнула женщина, устало потирая глаза. - Но, знаешь? До парада планет осталось три недели. Прошлая жертва ему чем-то не подошла. Значит каждую неделю будет около двух магов, пропавших без вести. Они будут всё это время подпитывать слезу дракона. 

— А ещё, я точно знаю, где мы можем найти универсалов, да Сара? - намекнул Ал на удачно рухнувшую с небес группу универсалов  - Ты уже повесила на них маячки?

— Повесила. Только знаешь, вряд-ли этот человек придёт в академию, ударит их по голове сковородкой и потащит на глазах сотни студентов в экипаж. Скорее всего, жертвами станут городские. 

— У тебя есть кто-то на примете? - Ал подал руку подруге и помог встать. - Может сходим к ним в гости?

— Есть, - кивнула женщина. - Книгу я возьму с собой, вы же не против? 

— А у меня есть выбор? - пожал плечами старик, понимая, что его негодование пропустили мимо ушей. - Она бы всё равно досталась тебе, рано или поздно, ты бы вошла в нашу семью. 

Но Сариэла уже не слушала. Она нанесла лёгкое заклинание иллюзии, чтобы не вызвать подозрений у домашних и направилась в свою комнату с Алексом. Ей нужно было подумать. Кто мог быть заинтересован в подобном ритуале? Наверняка какой-то ботаник с хорошим даром, другой бы просто не додумался бы до этого ритуала. А к тому же, он должен иметь достаточно хорошее телосложение или, по крайней мере, быть сильным, чтобы утащить жертву. По всему выходило, что это действительно мужчина. Возможно даже... её страж. 

Думать о лорде Элори с такого ракурса было крайне неприятно. Сара конечно не рассчитывала, что они сразу же начнут встречаться, жениться и детишек рожать (упаси всевышний), но он действительно ей нравился и уж больно не хотелось подтверждать догадки Уголька об отвратительном вкусе Сары на мужиков. Ей просто хотелось обыкновенного человеческого тепла или хотя бы настоящего друга, помимо вечно ворчаливого Уга и кричащего Ала. Но иметь в друзьях маньяка она точно не рассчитывала. 

Завтра с утра, как только поднимется солнце, ей нужно будет возвращаться домой и  навестить нескольких универсалов, с которыми она училась — предупредить их о возможном инциденте. Лишняя информация и страховка ещё никому не мешала. Хоть бы никто из них уже не пострадал. Только Забытая могла знать, что на уме у этого маньяка, решившего украсть чужие силы.

Отвлёкшись на свои размышления, Сариэла и не заметила, что её друг от чего-то стал мрачнее тучи. Он вышагивал рядом, будто на армейских смотрах и хмурился, словно на его бровях построили дом.

— Ты чего? - спросила некромантка.

— Мне не нравится, что Элори  за тобой ухаживает, -  где-то на краю сознания Сара уловила очень противное, липкое чувство обиды и злости. -  Если это действительно он, я бы хотел, чтобы ты оставалась, как можно дальше от его загребущих рук.

— Ты ревнуешь что ли? - удивилась она.

— Нет.

— Не ревнуй. Ты помнишь о нашей связи? Ближайший месяц, я вся в твоём распоряжении, но и не забывай, что и ты в таком же положении. Я не хочу проснуться во сне от того, что уловлю  животную похоть к какой-то богатенький брюнеточке. Уволь меня от этой участи и постарайся об этом даже не думать. 

— Отлично, - проворчал едко лекарь.- Тогда никаких поцелуев со своим стражем, а то воспылать страстью к мужику — не в моих вкусовых предпочтениях.

Лорд Имемориал ускорил шаг и хлопнул дверью в свою комнату. Сара так и застыла от этого представления. Она совсем не понимала, что это  на него нашло.  Как бы там не было, отношения её не особо интересовали. Гораздо важнее было найти убийцу, а уже потом можно было и лезть в мужские перепалки. 

© Чернильная ,
книга «Сайленс. Тайна прошлого».
Глава №7. На грани жизни
Комментарии
Упорядочить
  • По популярности
  • Сначала новые
  • По порядку
Показать все комментарии (2)
Лео Лея
Глава №6. Будущая невестка
Ух, как всё подозрительно... Настоящий детективный роман👍
Ответить
2021-12-05 07:29:27
2
Чернильная
Глава №6. Будущая невестка
@Лео Лея спасибо, мне очень приятно)
Ответить
2021-12-05 08:15:27
1