Пролог
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
2014 год

- Я не знаю, с чего начать.

- Начните с начала, мисс Пауэлл, - порекомендовала я, открыв журнал на нужной мне странице.

- Это случилось год назад, - начала моя темноволосая собеседница, пока я изучала ее досье: в углу листа прикреплено фото смеющейся озорной девушки с длинными черными волосами, в темно-синем мини-платье с сетчатым верхом и с кожаной курткой, накинутой на плечи. - Мне... Я уже год как была его... его содержанкой. Я пыталась избавиться от этой роли всю свою жизнь, но у меня раз за разом не выходило. Постепенно я смирилась.

***

Грохот тела, упавшего на деревянный пол, заставил меня очнуться:


- О боже... нет, нет, нет! Что я наделала! - шептала я, трезвея. - Эй! - я наклонилась над Тео. - Ты... ты слышишь меня?! - закричала, глядя ему в лицо. Живой румянец медленно соскальзывал с него, уступая мертвенной бледности. - Нет, нет, нет, нет! Не умирай! Чёрт! - выругалась я в попытках прощупать пульс. - Твою же! - я побелела от волнения. Пульс не прощупывался.

Я вскочила и начала искать телефон. Найдя, набрала девять-один-один:

- Скорая! Сюда! Скорее!

***

- Вы позвонили в скорую, хоть и понимали, что ваш брат вряд ли выкарабкается, - заключила я, пристально наблюдая за мимикой и языком тела подозреваемой.

- Нет! Он... он выживет! Он сильный! Я его не уби...

- А вот этого я у вас не спрашивала, Мальвина, - перебила я девушку, хитро улыбнувшись.

- Вы считаете меня главной подозреваемой, не так ли, миссис Томлинсон? - напустив на себя холодность и прежнее высокомерие, заявила Пауэлл.

- Вы правы, - ответила я, усмехнувшись. - Вы выложили всю правду о том, что произошло с вами и вашим братом год назад и считаете, что вас нельзя подозревать? Вопиющее невежество, - я встала и, собрав документы, бросила ей на прощание. - А теперь извините.

***

- Что с ним, медсестра? - подгрызая ногти больше из-за страха, чем из-за желания грызть, поинтересовалась я у рядом стоящей чернокожей женщины тридцати пяти лет отроду.

- Состояние мистера Пауэлла тяжёлое, не думаю, что он выживет, - такой был ответ.

Я упала на скамейку, закрыла лицо руками и заплакала. Не из-за Тео, нет. Я жалела себя. Я боялась. 

- Мисс Пауэлл, вы в порядке? - спросила та же медсестра, присев рядом. - Если хотите, я схожу за пончиками и кофе, - любезно предложила она.

- Нет, нет, благодарю вас, но не надо, пожалуйста, - попросила я умоляющим взглядом синих глаз, сейчас покрасневших от слез. Та, поняв, ушла.

Я устремила взгляд в одну точку, пытаясь понять, что тогда случилось, когда я ,,ударила" Тео. В моей памяти зияла дыра, которую я не могла склеить.

Я в отчаянии закрыла лицо ладонями. Моя голова жутко болела. Я не могла ничего понять, и от этого было только хуже.

***

Клементайн

Семейство Пауэллов было скандально известно в Дарквилле. Все его члены были оригиналами: глава семьи Мэттью Пауэлл имел множество любовниц и, когда хоть одна из них рожала, дарил им дом и каждый месяц давал им деньги, больше с ними никак не встречаясь; его супруга, Памела, была известна тем фактом, что все ее тело было накачено ботоксом, лицо также, и она не могла выражать эмоции, за что ее прозвали ,,королева косметологических клиник"; и, наконец, их приемный сын, сын старого друга Мэттью, мистера Сэмюела Голдвина, погибшего в результате аварии, Теодор Пауэлл. Этот человек, появившись в доме в возрасте тринадцати лет, сразу снискал особое внимание четы Пауэллов и подчинил себе младшую сестру Мальвину, которой на тот момент едва исполнилось одиннадцать. 

После внезапной смерти Мэттью и Памелы Пауэллов их приёмыш стал официальным опекуном их дочери, а впоследствии сделал ее своей любовницей, как только та отпраздновала свое семнадцатилетие. 

Я не была лично знакома с этой семьёй, но постоянно видела их имена в заголовках интернет-новостей. Поэтому я очень удивилась, узнав про то, что Теодор Пауэлл нагрянул в больницу с сотрясением мозга. Меня не привел в восторг и еще один факт. Оказывается, теперь я буду вести его дело и искать человека, покусившегося на его жизнь.

***

Мальвина

Серые стены, серая поверхность стола, серый стул, серый свет... Когда моя жизнь успела так перемениться? Еще недавно я днем надевала классные наряды и делала вид, что радуюсь жизни, а ночью - умирала от унижения, доставляемого хоть и красивым, хоть и мускулистым, хоть и спортивным, но телом моего брата. 

Год назад случилось что-то, из-за чего Тео теперь лежит в коме в больнице, а я безвылазно сижу в полицейском участке и ежедневно вижу эту никчемную Томлинсон, которая уже давно хочет покончить с делом Пауэлла и посадить меня за решетку. Видимо, только у меня осталось желание узнать, что произошло в тот вечер тринадцатого июля. 

- Не скучаете, мисс Пауэлл? - резкий приход детективши заставил меня отвлечься от размышлений. Я закатила глаза, в который раз увидев кипу бумаг. 

- А как вы думаете, миссис Томлинсон? - прыснула ядом. Та, усмехнувшись, села на свое место и поставила на стол документы. 

- Наверняка, очень, - ответила женщина, надев очки на нос и принявшись что-то искать среди своей макулатуры. - В общем, мы не нашли никого, кто мог бы свидетельствовать, что он видел кого-то иного, помимо вас, в номере сто сорок пять отеля "Пауэлл Резорт". Так что, я официально обвиняю мисс Мальвину Жанну Пауэлл в покушении на жизнь мистера Теодора Александра Пауэлла. 

Я удивленно округлила глаза. В допросную зашли два рослых полицейских. Они нацепили на меня наручники и выволокли из комнаты. Я вырывалась, кричала, осыпала бранью эту подколодную змею Томлинсон. Но кто-то врезал мне по носу, и я упала в зияющую пустоту. 

***

Клементайн

Мне пришлось срочно закрыть дело из-за одного события, произошедшего в период между моим первым и вторым приходом к Мальвине. А именно - в неожиданном приезде нашего мэра Лиама Расселла.

- Здравствуйте, миссис Томлинсон! Мне сказали, что вы тут самый лучший детектив, - невысокий полный брюнет упал на синее кресло напротив меня, да так, что оно под ним затрещало.

- Добрый день, мистер Расселл! Да, те, кто вам это сказал, правы. Я уже пятнадцать лет работаю здесь следователем и всего лишь два раза не сумела раскрыть дело, - сразу все выложила я, зная вспыльчивый и дотошный нрав нашего мэра.

- Я по поводу дела мистера Пауэлла, - при этих словах мужчина принял самый серьезный вид, на какой был способен, а я нахмурилась. - Мы с вами знаем, кто захотел убить Теодора. Мне нужно, чтоб вы сегодня же покончили с этим делом, - заявил брюнет, откинувшись на спинку сидения.

- Но... Я не могу. Я еще не выяснила, действительно ли это была Мальвина Пауэлл. Я не могу посадить невиновного человека! - возразила я.

- Сегодня в наш город приезжает губернатор, - сообщил Лиам. - Мне нужно, чтобы все было в ажуре, если вы понимаете, о чем я. Если вы хотите лишиться работы, пожалуйста, продолжайте дело, - сказал он таким повелительным тоном, что мне пришлось подчиниться.

По вине Лиама Расселла я впервые за всю свою карьеру посадила невиновного и не докопалась до правды. Я поклялась, что продолжу дело, как только губернатор уедет из Дарквилла.

***

Мальвина

- Проходите, мисс Пауэлл, - тупой бас вернул меня в реальность. Высокий темноволосый мужчина учтиво не глядел на меня. На его лице читалось искреннее сочувствие ко мне. Он открыл передо мной дверь клетки, в которой мне предстояло провести пару часов, слушая этих напыщенных судью и Томлинсон.

Я дико посмотрела на полисмена и прошла на свое отгороженное ото всех решёткой место. Дверца тяжело захлопнулась за моей спиной, а полицаи остались стоять, точно караул.

В зале уже были люди. Одни смотрели на меня с состраданием, тяжело вздыхая - в основном женщины и девушки. Другие высокомерно обводили меня взглядом или же ухмылялись, точно радуясь - это мужчины и их содержанки. 

На своём месте сидел судья - мужчина шестидесяти лет на вид, с белым париком и в чёрных судейских одеждах. Слева от меня, на более высоких местах расселись присяжные, около пяти-шести человек. Напротив них - прокурор со своим помощником. Стоя за кафедрой, говорила моя судья Клементайн. На стульях сидели все любопытные и ленивые люди, которым показалась моя история очень интересной.

- ...утверждаю, что эта леди, - продолжала что-то вещать Томлинсон. Она указала на меня рукой. - Покушалась на жизнь Теодора Александра Пауэлла. Все улики и вещественные доказательства против Мальвины Пауэлл. Я требую, чтобы её посадили по обвинению в нанесении тяжких увечий по закону Конституции Соединенных Штатов Америки! - закончила женщина.

- Присяжные, - громовым голосом сказал судья. - Утверждаете ли вы, что мисс Мальвина Жанна Пауэлл виновна?

- Утверждаем! - закричали присяжные.

- Тогда дело Теодора Пауэлла объявляется закрытым! - стук молотка.

И конец моей свободной жизни.

Мальвина

Спустя неделю, после суда

Громкий хлопок разбудил меня. Я неохотно приоткрыла глаза, пытаясь вспомнить, что произошло и где я. Оглушительное ,,кар-кар" дало понять, кто бился в окошко. Я уставилась невидящим взглядом куда-то в темно-серую стену.

- Эй! Ублюдки! Как вы там, на свободе?! Алло! - заорала я. Я резко засмеялась сдавленным, обиженным смехом, прижавшись к обжигающе холодной стене.

Постепенно я вспомнила все до своего обморока. ,,Я официально обвиняю мисс Мальвину Жанну Пауэлл в покушении на жизнь мистера Теодора Александра Пауэлла"... Грохот тела, упавшего на деревянный пол, заставил меня очнуться: ,,О боже... нет, нет, нет! Что я наделала!"... ,,Состояние мистера Пауэлла тяжёлое, не думаю, что он выживет"... Подколодная змея Томлинсон... Кто-то врезал мне по носу... Зияющая пустота... Суд. ,,Я требую, чтобы её посадили по обвинению в нанесении тяжких увечий по закону Конституции Соединенных Штатов Америки!" Стук молотка..."

- Аррр! Псины! Выпустите меня! А не то вы пожалеете! Откройте дверь! БЫСТРО! - злобно зарычала я, резко поднятая новым взрывом ярости вперемешку с обидой.

Поняв, что у меня не получается даже обратить на себя внимание этих песиков Томлинсон, я опустила голову, продолжая, однако, держаться за стальные прутья маленького окошка, ведущего в коридор. Я не поняла, как из моих глаз полились слезы, как мой рот начал всхлипывать. На мои глаза надвинулась белая пелена соленых капель. Лицо раскраснелось от волнения, жгучей обиды и беспомощности.

- Мали? 

© Marietta De Black ,
книга «Правые виноватые. Вседозволенность власть имущих».
Комментарии