Часть первая. Глава 1. Бар
Глава 2. Взрыв
Глава 3. Замок
Глава 4. Гости
Глава 5. Разговор при луне
Глава 6. Дух противоречия
Глава 7. Истерика
Глава 8. Море Истока
Глава 9. Странное свечение
Глава 10. Старая знакомая
Часть II. Глава 11. В гостях у Ллэра
Глава 12. Вирус
Глава 13. Луна доа
Глава 14. Тени
Глава 15. Рецепт
Глава 16. В замке
Глава 17. Уговор
Глава 18. Покажи
Глава 19. Исцеление и смерть
Глава 20. Самый древний атради
Глава 21. Пещера
Часть III. Глава 22. Бал
Глава 23. Доани
Глава 24. Сила ревности
Глава 25. Голос
Глава 26. Ловушка
Глава 27. И снова Тени
Глава 28. Правда
Глава 29. Новый Замок
Глава 30. План Таль
Глава 31. Выбор
Глава 32. Снова вместе
Глава 33. Нэшта
Глава 34. Прощание
Глава 35. Конец и начало
Эпилог
Глава 2. Взрыв

— Господин Свир, — женский чуть с хрипотцой голос настойчиво повторил его имя.

Адан хотел пошевелиться — не вышло. Тогда он попытался открыть глаза, но и это оказалось непосильной задачей.

— Уже пятнадцать минут в отрубе, — откуда-то сбоку констатировал недовольный баритон.

— Лучше позвать врача, — предложил уже знакомый женский голос.

— Мне не нужны проблемы. — Рядом двинули стул. Донёсся шорох, и снова заговорил мужчина: — Поймите правильно. В баре полно народу. Если сюда приедет неотложка, то следом сунется полиция, и начнется переполох. Как вы наверняка догадываетесь, мне это совершенно ни к чему. Поэтому предлагаю отвезти вашего приятеля к врачу самостоятельно.

— Вообще-то, он — не мой приятель. Он — адвокат. Мы договорились встретиться, чтобы…

— Подробности меня не интересуют. Мои ребята помогут вынести его отсюда к вашей машине. Если не хотите связываться, пусть валяется здесь, пока не очухается. А потом выбирается сам.

— Но…

— Врача в моём баре не будет! — отрезал мужской голос. Послышался характерный звук шаркающих ног. Хлопнула дверь, и шаги стихли.

Адан снова попытался пошевелиться. На этот раз успешно. Хотя и с огромным трудом, но удалось разлепить тяжёлые веки.

Первое, что он увидел — обеспокоенное лицо склонившейся над ним клиентки. Лиловое платье с закрытым воротом и яркий макияж подчеркивали бледность, придавая её коже какой-то неестественный, мёртвый оттенок.

— Господин Свир, — дрожащие губы скривились в вымученной улыбке. — Как хорошо, что вам лучше. Я уже не знала, что и думать, — она выпрямилась и прижала к груди сцеплённые в замок пальцы.

Вместо ответа Адан благодарно улыбнулся. Осторожно приподнялся на локтях и огляделся.

Он лежал на небольшом сером диванчике у стены. Напротив него находился изогнутый металлический письменный стол и кресло с высокой спинкой тоже серого цвета. Окон не было, только пустые стены, выкрашенные под серебристый мрамор. Наверное, личный кабинет владельца.

— Господин Свир, как вы себя чувствуете? — клиентка заботливо коснулась его плеча, прерывая поток мыслей.

Адан растерянно перевёл на неё взгляд:

— Что со мной случилось? — каждое слово давалось с трудом, как будто он разучился разговаривать.

— Не знаю, — она покачала головой. — Когда я пришла, даже не сразу вас увидела. Потом заметила, как вы помахали рукой. И вдруг покачнулись… Упали на пол. Я подбежала, попробовала привести вас в чувство, но бесполезно. Вы не реагировали, поэтому вас отнесли сюда.

Такого с ним никогда не было. Серьёзно болен или обычное переутомление? Хотелось надеяться, что последнее. В конце концов, он не железный. Столько работать без выходных. Надо будет обязательно заскочить как-нибудь к врачу. Всё же потеря сознания — достойная причина задуматься о здоровье…

Стоп.

Адан нахмурился. Стойкое дежавю усиливалось. Всё это уже было, не хватало только подозрительных девиц. Роми и… кажется, вторая представилась Мирой.

Может, они остались снаружи? Или всё ещё внизу, у стойки? Тогда откуда здесь клиентка? Ведь он же поднимался наверх, никого не обнаружил. Даже дверь исчезла.

Адан медленно сел, пытаясь вспомнить, что случилось. Неужели приснилось? Но он ведь не спал, а потерял сознание. Именно так, как рассказала клиентка — прямо за столиком. Почувствовал резкий запах. Потом точно пришёл в себя и вовсе не в этой комнате, а в баре. Было темно, затем почти сразу включили свет, и он смог спуститься на нижний этаж. А дальше…

— Если вам уже лучше, мы можем поговорить о моём деле?

— Деле?..

— Ну да, — неуверенно кивнула клиентка. — Помните, утром, мы же договорились.

— Простите, — торопливо перебил Адан, поднимаясь с дивана. — В данный момент я вряд ли смогу вас внимательно выслушать. А тем более что-то дельное посоветовать. Давайте встретимся завтра. Или на следующей неделе. У меня в офисе или где пожелаете. Я вам позвоню. Извините.

Очутившись на улице, Адан пересёк дорогу и свернул за угол. Узкий переулок не освещался, и пешая прогулка в кромешной темноте сулила нежелательные последствия, особенно, если он снова потеряет сознание. Но так было гораздо ближе до припаркованной машины, чем в обход. Адан точно помнил, что оставил кабриолёт где-то там: на перекрёстке Прогресса и Алгоритмов. Подальше от «Нольда», чтобы напрасно не рисковать, ведь последний визит в бар стоил разбитой фары и помятого капота.

С момента приезда сюда заметно похолодало. Теперь тонкая куртка едва спасала от порывов ветра. Зато головная боль исчезла вместе с непонятным запахом, преследовавшим в баре. А одно это уже огромный плюс. Осталось без приключений добраться до дома.

Через минуту Адан вышел на круглую площадь и огляделся. Белый кабриолёт с бордовыми сидениями стоял в паре метров от него. Он машинально сунул руку в карман, чтобы вытащить ключ, и громко чертыхнулся. Судорожно проверил куртку — ничего. Значит, оставил где-то в баре вместе с кошельком, документами, отсыревшими сигаретами и зажигалкой.

Без приключений не получалось.

Адан снова выругался. Возвращаться в «Нольд» не имело смысла. Вряд ли удастся отыскать хотя бы ключи, не говоря уже об остальном. Хорошо ещё, сотовый у него. Можно задействовать считывающее биометрическое устройство, чтобы получить доступ к навигации кабриолёта и войти в квартиру. А вот завтра вместо отдыха придётся заниматься восстановлением всех магнитных карточек.

Не открывая дверцу, Адан запрыгнул на сидение. Вытащил сотовый и по памяти набрал код для сканирования папиллярных узоров на пальце.

В этот момент на соседнее сидение кто-то сел.

Адан резко поднял голову:

— Ты?!

— Я, — кивнула Роми. Поёжилась, обхватывая плечи руками. Тонкое, открытое платье не подходило к сезону. — Холодно тут у вас. Крыша есть?

Как мило. Какого чёрта она делает в его машине? Их мимолётное знакомство в баре такого продолжения иметь не могло. Хотя…

Он нахмурился. Добрая половина из того, что Адан помнил о баре, казалось нелепым сном. Нет, не сном — бредом. Так, как было там, просто не бывает и быть не может. Но… Роми сидела рядом и вела себя так, словно они знакомы. Значит, где-то всё же встречались. И вроде бы в баре. По крайней мере, других встреч с ней Адан не помнил и на память до сегодняшнего вечера не жаловался.

Роми приветливо улыбнулась.

— Давай уже поедем куда-нибудь, где теплее, и там поговорим?

— Поговорим? — он выразительно оглядел её наряд. Ну да, конечно. Именно так одеваются хорошие девочки, а потом садятся в машину к незнакомым мужчинам, чтобы поговорить. — Я кошелёк в баре оставил. Всё ещё хочешь поговорить?

Она вскинула брови.

— Причём тут твой кошелёк?

— Сегодня работаешь бесплатно? Особая акция?

— Сегодня особенный день. Для тебя.

— Ага, — протянул Адан, ещё раз пытаясь осмыслить всё, что произошло. Мозг по-прежнему отчаянно сопротивлялся, не желая принимать нелепые объяснения вместо жёстких законов логики и здравого смысла. Зато полуголая девица прекрасно вписывалась в сумасшедший вечер.

— Ну, так мы… — она осеклась, нахмурилась. На мгновение обернулась назад и снова заулыбалась. — Так и будем тут сидеть?

— А чего бы тебе хотелось? — притворно-сладким голосом поинтересовался он и мрачно уставился на сотовый, возвращаясь к прерванному занятию. Надо было как можно быстрее отделаться от неё и валить домой.

— Механическое тепло меня сейчас вполне устроит.

— Придётся поискать кого-нибудь другого, чтобы согреться.

— Послушай, мне не стоило так тебя выталкивать. Но ты схватил меня и...

Адан вспомнил, как изменилось её лицо, когда он попытался задержать Роми в баре. И практически почувствовал, как глаза округляются от изумления:

— Откуда выталкивать не стоило?

— Оттуда сюда. Обратно, — она нахмурилась, снова оглянулась. — Давай уже поедем?

— Куда поедем? — окончательно растерялся Адан.

— Подальше. Прямо, направо, куда угодно, главное — подальше отсюда. Я всё объясню позже.

Он покосился на неё. Перспектива «лети туда, не важно куда» совершенно не нравилась. Нет, чтобы сразу перейти к сути.

— Как скажешь.

Через несколько секунд кабриолёт завёлся. Каркас крыши автоматически распрямился, с тихим шуршанием натягивая прочную ткань сверху. Адан включил кондиционер и повернулся к Роми:

— Так куда лететь?

— Двигайся к самой дальней точке, на которую хватит заряда. И если можно, выбирай потоки погуще.

Легко сказать, «потоки погуще». После девяти вечера воздушное пространство Бэара похоже на пустыню. В какую бы сторону они не направились, на всех уровнях встретится пара-тройка машин, не больше. И то, если очень повезёт.

Адан кивнул на ремень безопасности:

— Пристегнись. — Когда кабриолёт плавно поднялся с парковки, Адан сверился с приборами. — Летать по городу мы можем минут десять, не больше. Потом закончится электричество, так что надо искать заправку. И лучше уже.

— Так ищи, — Роми застегнула ремень безопасности, озабоченно посмотрела вверх, по сторонам. — Что-то здесь не так. Я чувствую.

Не то слово не так. Адан сверился с показаниями бортового компьютера. Минут через восемь они окажутся на границе мегаполиса. Там, если память не изменяет, была заправка. А пока можно потратить время с пользой и попытаться хотя бы приблизительно понять, о чём речь.

— Надеюсь, у тебя есть кредитка, — Адан посмотрел на Роми. Перехватив недоумённый взгляд, пояснил: — Чтобы заполнить электричеством аккумулятор, нужны деньги. Забытый кошелёк в «Нольде», к сожалению, правда.

— Кредитка… Это что?

— Кредитка — это кредитная карточка. Впервые слышишь о безналичном расчёте?

— Её надо будет куда-то вставлять?

— Очень смешно.

— Я не шучу. Я… никогда не была в вашем мире, не знаю правил. А с людьми… Сложно. Если там будут автоматы, отсутствие кошелька не станет проблемой, — заявила Роми. — Человеческий мозг сложнее для манипуляций, у него выше сопротивляемость.

— Ясно, —Адан уже ни черта не понимал. Может, она просто чокнутая. Или накачалась какой-нибудь дряни в баре. И его накачала, что многое объясняет. — Кстати, где твоя из бара подружка? Тоже ищет с кем-нибудь потоки погуще?

— Нет, — ответ прозвучал резко, отрывисто. — Мира мертва.

— Что значит мертва?! Как мертва?! — Адан, не моргая, уставился на Роми. В голове не укладывалось, что всё это происходит наяву. Он же видел Миру минут пятнадцать назад! Может, чуть больше. Когда она успела умереть? Неужели в баре, пока он приходил в себя наверху?

— Таксилёт вместе с ней взорвался и упал на землю.

— Что?..

Кабриолёт подозрительно тряхнуло. Приборы запищали снова, в этот раз истеричнее.

— Проклятые технари, понапихали дряни всякой, изгадили все поля. Ни фига не чувствую, — процедила Роми сквозь зубы. — Ищи посадку!

— Чем, по-твоему, я занимаюсь? — сердито буркнул Адан.

— Если закончится заряд, что будет?

— Включится запасной гравитатор. Его хватит, чтобы найти безопасный сектор посадки, — он отключил автополёт, возвращая мануальный режим. — Только причина не в заряде. Здесь что-то другое.

Адан перевёл взгляд на монитор с правой стороны приборной панели и громко выругался — ничего. Мёртвый экран. Такого просто не могло быть. Всего неделю назад на рутинном техническом осмотре не обнаружилось никаких отклонений. Системы работали исправно, а сейчас отказали все и разом. Покатались, называется.

Пошёл дождь. Чёрное, затянутое тучами, небо не помогало сориентироваться и понять, где они находятся. Альтиметр показывал какую-то ерунду. Цифры хаотично скакали, датчики истошно пищали. Последняя надежда — аварийный навигатор.

Судя по ощущениям, кабриолёт уже не летел, а камнем падал вниз. Ещё пара секунд, и нелепый вечер закончится навсегда. Если гибель Миры — правда, их с Роми ждёт такая же судьба. Адан пристально посмотрел на неё. Она, вцепившись в сидение и глядя прямо перед собой, продолжала что-то бормотать.

Времени на раздумья не оставалось. Выпрыгнуть на ходу — их единственный способ спастись. Или верная смерть.

Он отстегнул ремень безопасности, затем крутанул руль вправо до отказа. Кабриолёт наклонило, и Адана прижало к оголённому плечу Роми. Адан машинально обнял её, притягивая. Невольно вдохнул слабый аромат с кислинкой, похожий на грейпфрут. Надо было что-то сказать. Как-то обнадёжить, но врать не хотелось.

Адан нащупал свободной рукой кнопку ремня на пассажирском кресле. Щелчок. Сейчас или уже никогда. Он дотянулся до рычага на дверце, потянул на себя. В ту же секунду почувствовал, как их вышвырнуло из салона. Короткое мгновение, и руки сами собой разжались. Роми кубарем полетела вниз. Адан — за ней. Воздуха не хватало, перед глазами всё кружилось. Снизу донесся треск и скрежет металла. Наверное, кабриолёт встретился с землей.

Адан зажмурился. Теперь их очередь.

Время застыло.

Ещё через мгновение Адан ощутил, как медленно проваливается в вязкую влажную массу. Какая-то доля секунды, и последовал удар, от которого перехватило дыхание.

Вот и всё. Конец.

Адан стиснул зубы, но ничего не произошло. Он всё ещё лежал на спине. Живой. Тогда Адан открыл глаза и попробовал пошевелиться. Отлично, ноги и руки слушались. Он осторожно приподнялся. Тупая боль постепенно утихала. Повезло — упали посреди поля. Размытый ливнями грунт превратился в жижу и, видимо, смягчил удар.

Рядом в небо взмыло яркое пламя, в воздухе невыносимо запахло гарью.

Адан посмотрел в противоположную сторону. Примерно в двадцати шагах от него лежала Роми. Как и он, приземлилась на спину. Платье задралось, обнажив перепачканные стройные ноги.

Только бы жива…

Пожар разгорался, тревожно потрескивая в тишине. Моросящий дождь ему ничуть не мешал. Но чего-то не хватало.

Адан машинально обернулся. Напрягся, сосредотачиваясь на том, что случилось. Всё правильно, не было взрыва. Значит… Он рванул к Роми, бросился на неё, сгрёбая в охапку и накрывая собой. Буквально в ту же секунду за спиной раздался оглушительный грохот. Слишком близко. Настолько, что спиной и затылком Адан почувствовал волну раскаленного воздуха. Сжал Роми крепче, практически вдавливая в землю. Выждал несколько секунд, медленно приподнял голову. Было темно. И холодно.

Роми под ним пошевелилась, открыла глаза.

— Нам повезло. Один шанс на миллион, — прошептал Адан, встречаясь с ней взглядом.

— Со мной они всегда возрастают, — заявила она. Не похоже, чтобы шутила. С самомнением у неё явно было всё в порядке.

Адан молча сполз в сторону. Сел прямо на земле, разглядывая промокшую и вымазанную в грязи одежду. Тело всё ещё ныло.

И что теперь? До ближайшей заправки оставалось меньше трёх минут полета. Значит, приблизительно километров шестьдесят. Вокруг — поля. Пешком, да ещё в таком виде, они не дойдут.

Он оглянулся назад и удивлённо сглотнул. Там должна была гореть груда металла, которая несколько минут назад считалась его кабриолётом. Но её не было. Только темнота, тишина и дождь.

Какого?.. На какое ж расстояние их отбросило взрывной волной?

— Нам надо валить, — пробормотала Роми. — Как можно быстрее.

Адан вскинул голову. Она стояла чуть в стороне, босиком, утонув ступнями по щиколотку в грязи. Босоножки держала в правой руке, за застёжки. Казалось, на холод ей было плевать, её волновало что-то другое: Роми напряжённо вглядывалась вдаль. Туда, откуда они прилетели.

— Надо. Есть предложения, как?

— На взрыв кто-нибудь явится?

— Если сразу заметят, да. Но это вряд ли, — он осторожно поднялся с земли. — Мы упали слишком далеко от города, почти на границе Сферы.

— Хорошо живёте, раз можете себе позволить не заметить такой мега-бум. Что такое Сфера?

— Не важно, — Адан обречённо махнул рукой. Съязвил: — Про мобильную связь ты тоже не в курсе?

— В курсе. Но не пользуюсь.

Адан задумчиво оглядел её. Чокнутая или притворяется, особой роли не играло. Сам виноват. Надо было выставить из машины силой и отправляться домой. Сейчас бы лежал в тёплой ванне.

— Есть другие идеи, как будем выбираться отсюда?

— Вообще-то… — Роми бросила взгляд на свои босоножки, отшвырнула их в сторону. — Есть, — она достала из маленькой сумочки, по-прежнему болтавшейся на плече, два тонких металлических браслета и ловко застегнула один из них на своём запястье. — Давай руку.

— Что это? — с опаской поинтересовался Адан, непроизвольно делая шаг назад.

— Нужно соединить наши биополя.

Он в изумлении уставился на неё. Босая, в рваном, измазанном платье, с влажными волосами, которые сосульками свисали ей на лицо и грудь, Роми производила пугающее впечатление. И чего не послал её к чёрту сразу?

— Сначала объясни, кто ты такая и что тебе от меня нужно. Медленно, чётко, без фокусов.

— Иначе — что? — она смотрела ему прямо в глаза. Что-то в её взгляде притягивало. Какое-то необъяснимое бесстрашие, превосходство, уверенность.

— Кто ты и что тебе от меня нужно? — повторил Адан, еле сдерживаясь, чтобы не схватить за плечи и ненароком не сделать больно.

— Мне ничего не нужно, но тебе нужна я.

— Неужели?

— Я — атради! — выкрикнула она так, будто это всё объясняло.

— Оригинально. — Адан растерялся.

— Время идёт, — Роми помахала в воздухе вторым браслетом. — Надо спешить.

Кем бы она себя ни называла, она говорила искренне и явно верила в собственную необходимость, как будто только от неё зависит его дальнейшее благополучие.

Адан скрестил на груди руки.

— Я никуда не тороплюсь.

Она чуть запрокинула голову, выкрикнула что-то в небо на незнакомом языке. Явно выругалась. Затем топнула босой ногой, поднимая брызги, в бессильном жесте вскинула руки:

— И почему мне должно быть дело? Подыхай, раз так хочется.

Издалека донёсся громкий треск, словно кто-то тяжёлый прошёлся по тонким сухим веткам, которым неоткуда было здесь взяться: до ближайших деревьев —километры чавкающей грязи.

Ну вот, теперь ещё и галлюцинации. Адан окинул взглядом тёмное поле, развернулся и, не разбирая дороги, пошёл прочь.

Треск повторился, теперь уже ближе и напоминая электрические разряды. Следом ноги ощутили слабый толчок земли, как будто рядом упало что-то увесистое. Например, огромное дерево, что, конечно, вряд ли возможно. Или — ещё один кабриолёт, что точно так же маловероятно.

Адан остановился, оборачиваясь. Удивлённо моргнул — под ногами больше не было чавкающей жижи. Вместо неё — сухая, в глубоких трещинах глина.

Так разве бывает?

Адан посмотрел на Роми. У неё за спиной, метрах в десяти, появились две тени, похожие на людей. Нечёткие, словно из плотного воздуха. Они на глазах обретали плотность, но всё ещё нельзя было понять, кем окажутся, когда преобразование завершится. Сумерки вокруг превращались в день, и свет, мягкий, молочно-белый, шёл из трещин под ногами.

Так не бывает, но так было.

— Дайте нам уйти, — проговорила Роми. Голос тоже изменился. Он словно дрожал, двоился, так же, как тогда, раньше — в последний момент перед тем, как она вытолкнула Адана из бара.

Тени не шелохнулись. От них так и веяло безразличием. Теперь не осталось сомнений, что они принадлежат людям. Высоким и худым. Огромным.

Роми встретилась с Аданом взглядом и вдруг встала рядом, каким-то немыслимым образом преодолев разделявшее их расстояние.

— Совесть не позволяет, — она ловко защёлкнула второй браслет на его запястье, измазав грязью.

Тысяча мыслей и предположений одновременно родились в голове и рвались наружу вопросами. Но он не мог ничего сказать. Просто стоял и в изумлении глазел на происходящее.

Роми выпустила его запястье, сделала несколько шагов спиной вперёд. Обернулась. Показалось, будто её кожа засияла — так мог бы искриться снег морозным утром, если бы снег был цвета меди. Она сама стала чуть выше, и даже рыжие волосы изменили цвет, потемнели. Или это просто так падал свет. Вытянула руки над головой, сложила ладонями вместе и что-то снова зашептала. Кончики пальцев окрасились в цвет пламени. По кистям вниз потекли жидкие оранжевые молнии. И сразу же запястье Адана словно сдавили раскалённые тиски. На браслете проступили бледно-зелёные символы: то ли мелкие витиеватые буквы, то ли рисунок.

Тени дрогнули, взмахнули чем-то похожим на длинные тонкие конечности. Адан пригнулся, машинально выставив перед собой руку с браслетом. Непонятные закорючки на нём вспыхнули ярче. А следом светлая, почти белая вспышка ослепила.

Последнее, что Адан запомнил — блестящее сюрреалистическое конфетти, медленно оседающее на сухую землю там, где только что стояли две тёмные фигуры.

© Карин Кармон,
книга «Атради».
Глава 3. Замок
Комментарии