Пролог
Глава 1. Фокс и Бланш
Глава 2. Джуд
Глава 3. Имон
Глава 4. Человеческая кровь
Глава 5. Послания неизвестного
Глава 6. Химеры
Глава 7. Притворство длиною в жизнь
Глава 8. Путь домой
Глава 9. Татуировки
Глава 10. Пепел и зола
Глава 11. Осколки в ранах
Глава 12. Сделка
Глава 13. Дилемма
Глава 14. Ри
Глава 15. Лжец
Глава 16. Разношёрстная компания
Глава 17. Интуиция
Глава 18. Всё под контролем
Глава 19. Дочь Золотого города
Глава 20. Наблюдения
Глава 16. Разношёрстная компания

— Ты выпила лишнего.

— Ох, я знаю, Момо, — протянула девушка, пряча голову под подушкой. — Но ведь это не помешало мне восстановить данные, верно?

— Верно, но ты должна была выйти на связь с киборгом полчаса назад.

— Ага, да… Погоди, что?! Почему ты меня не разбудила?!

— Потому что ты очень любишь спать и запрограммировала меня так, что я отключаю все звуковые сигналы, используемые для пробуждения, после команды, которую ты можешь озвучить даже вдрызг пьяной.

— Я гениальна! — самодовольно изрекла девушка, поднимая вверх руку и вытягивая указательный палец. — И не стоит недооценивать силу докозагексаеновой кислоты!

— Иззи, ты должна сейчас же войти в виртуальную реальность.

Иззи ведь не сверхчеловек, чтобы после такой вечеринки держаться на ногах ещё и весь следующий день. Чудо, что она смогла привести себя в порядок и выйти на связь с киборгом в первый раз, но тут также была заслуга Момо, которая вовремя подтасовывала нужные данные и умело маскировала затуманенный взгляд Иззи множеством программ по проецированию деталей внешности. После, когда они уже вытаскивали остаточную информацию с серверов старой лаборатории, Иззи уже начала оправляться от выпитого, но решение прилечь буквально на часик вдребезги разбило все её труды. Голова оказалась слишком тяжёлой, а «докозагексаеновая кислота» — слишком лёгкой для произношения, чтобы заставить пьяную Иззи проснуться вовремя и вновь связаться с киборгом.

— Для чего ты всё же пошла на ту вечеринку? — стала допытываться Момо, когда Иззи сползла с кровати и наткнулась на своё великолепное платье, брошенное прямо на полу.

— Потому что Мари пригласила.

— Должна ли я сделать вывод о том, что твоё решение никак не связано с сегодняшним днём?

У Иззи вдруг на секунду остановилось сердце. Алкоголь уже давно не оказывал на неё то воздействие, перед которым сдавалась Мари, но хотелось верить, что это всё же из-за него. Она ведь уже не маленькая девочка, чтобы жаловаться на просьбу матери провести этот день в компании неё и Декстера.

— Разумеется, нет, — Иззи махнула рукой, абсолютно уверенная, что Момо уловила это незначительное движение. — Я большая девочка и умею принимать решения, но спасибо, что беспокоишься обо мне.

— Ты запрограммировала меня такой, — отчеканила Момо. Ни холода, ни издёвки, только идеально подобранный голос, который не раздражал Иззи.

— И это только подтверждает, какая я гениальная и большая девочка!

Ночью было слишком жарко, и потому Иззи скинула свою пижаму — оказалось, та улетела аж до стола и скрыла за собой клавиатуру. Девушка надеялась, что Момо не записала это действие или хотя бы не посчитала важным задокументировать его, хотя стоило документировать всё, что делала пьяная Иззи — хотя бы для того, чтобы посмеяться с этого после.

— Ла-адно, — недовольно протянула она, натянув пижамные штаны и футболку и уже выискивая на столе заветный контейнер с линзами. — Распорядись, чтобы мне принесли что-нибудь на завтрак.

— Обезболивающее отыскать?

— Мне не настолько плохо, Момо. А после погружения так вообще будут как новенькая. Всё, что мне нужно — это завтрак.

— Что мне передать, если спросят, почему ты не спустилась вниз?

— Что я пила всю ночь с людьми, которые мне даже не друзья, и целовалось со всеми парнями, которых только могла найти.

Момо тактично промолчала. Иззи знала, что она наблюдает за ней ровно так, как её и запрограммировали. Браслет с панелью, который лежал на тумбочке возле кровати, уже успел синхронизироваться с системой дома, и потому Момо могла следить за Иззи с любых углов, при этом блокируя любые попытки посторонних программ пробраться в эту комнату. Какое-то время мама Иззи возмущалась, говоря, будто бы девушка не должна закрываться так сильно, но после переезда сдалась. Иззи редко ночевала в доме матери, а если такое случалось, Момо всегда была активирована. Иззи ни при каких обстоятельствах не позволяла программам бывшего дома отвечать на её запросы и полагалась только на помощницу, которую сама же и создала.

— Скажи, что у меня работа, — со вздохом пробормотала Иззи, всё же решив уточнить свои указания.

— Прекрасный ответ, — поддакнула Момо.

— Киборг не присылал никаких сообщений? — она надевала линзы, используя небольшое зеркало рядом, и одновременно пыталась просчитать, сколько ещё причин для отлынивая ей предстоит придумать сегодня.

— Нет, но твой алгоритм отследил, что он отправлял несколько незначительных запросов в Поток. Мне устанавливать связь?

— Да, я готова. Запускай.

Иззи не привыкла переживать из-за встреч со своими потенциальными клиентами, и хотя киборг таковым вовсе не был, волнение начало возрастать. Девушке совсем не хотелось в очередной раз влезать в какую-нибудь сомнительную историю или вливаться в не самую дружелюбную компанию, но если предоставленный киборгом видеофрагмент настоящий, у неё может просто не остаться выбора. У Декстера сердце остановится, если он узнает, что Иззи вновь занимается поисками.

— Какие-то проблемы, — сообщила Момо, выдёргивая Иззи из далеко не самых приятных фантазий. — Мне удалось вычислить место, где находится киборг, но тебе будет трудно создать проекцию.

— В чём дело? Ты же знаешь, что я могу создать всё что угодно.

— Тебе придётся подключиться к проецирующим модулям транспорта…

— О, так он куда-то движется? — перебила Иззи, закинув руки за голову. — И куда направляется?

— На данный момент он движется по дороге, параллельной трассе D.

— Погоди секунду… Он был в Даттоне, да? Значит, это рядом с трассой С, что ведёт в Гаспар? Что ему нужно в Гаспаре?

— Иззи, я не знаю, — спокойно ответила Момо. — Ты можешь спросить у него об этом, если он всё же даст разрешение на установление связи.

— Он ещё и упрямится?!

Киборг, видимо, совсем из ума выжил. Иззи ему такую великолепную информацию предоставила, так идеально воссоздала её по жалким обрывкам, а он… Где хотя бы элементарное уважение? Если уж случилось что-то и впрямь важное, мог хотя бы строчки две ей отослать и объяснить, почему им нужно отложить этот разговор.

— Момо, — решительно произнесла Иззи, двигая кресло к столу, — активируй алгоритм X-07 и следи, чтобы он не сбоил.

— Ты хочешь установить связь без его ведома?

— Я всего лишь милейшим образом напомню ему, что мы должны поговорить, — протянула Иззи. Экран встроенного в стол планшета вспыхнул, выдавая характеристики, в которых Иззи совсем не хотела разбираться именно сейчас.

— Это не очень красиво.

— Не очень красиво игнорировать своего потенциального коллегу.

— Иззи, эта работа отличается от всего, что ты делала раньше.

— Не так уж и сильно. Что взлом серверов, что взлом каналов связи у киборгов — я со всем справлюсь.

— Иззи, это неприлично.

«Как-будто сейчас кого-то волнуют приличия», — едва не фыркнула в ответ Иззи. Она ведь не киберпреступница, чтобы Момо читала ей нотации. Иззи вовсе не собиралась использовать киборга, заносить ему в программы вирус или что похуже. Ей просто нужно было поговорить, а киборгу — узнать что-нибудь ещё о секретной лаборатории. Иззи взяла в привычку не строить теории относительно того, зачем её клиентам та или иная информация, но тут не сдержалась и позволила себе целых пять минут подумать над этим.

Момо вывела на экран планшета алгоритм, и Иззи, почти не глядя, внесла в него соответствующие изменения. Оставались считанные секунды до того, как алгоритм начнёт действовать и Иззи сможет погрузиться в виртуальную реальность, и эти секунды девушка потратила на то, чтобы выбрать себе внешность.

На этот раз её волосы были чёрными, собранными в высокий хвост, а глаза — голубыми, как отчего-то содравшийся с ногтей лак. Иззи почти не изменяла основных параметров лица, лишь ещё раз проверила, что виртуальная внешность не спадёт ни на долю секунды и не покажет её настоящую. И только после, ещё раз пробежав глазами по краткому отчёту Момо о степени готовности, Иззи погрузила своё сознание в Поток.

Новичкам было трудно сразу же попасть туда, куда им нужно, но у Иззи таких проблем не было. Она не останавливалась в виртуальной комнате, персональной для каждого пользователя, не слушала инструкций и не училась управлять собой и самой реальностью. Пальцы в привычном ритме перебирали поля вспыхнувшего с правой стороны интерфейса, пока глаза изучали новостную сводку. Виртуальная реальность изобиловала интересными событиями, но иногда здесь проскальзывало что-то из настоящего мира. Незначительных новостей не было, почти каждая, автоматически выпрыгивающая каждый раз после погружения, могла заставить прочитать текст полностью.

Для себя Иззи вынесла три наиболее интересные новости: поступление на рынок новой версии браслетов для управления денежными средствами, смерть Иды Джориус и перенос ежегодного крупного собрания МКЦ. Связи Иззи позволили ей получить новенький браслет едва не самой первой, о собрании МКЦ ей всю уши прожжужали мама и Декстер, а вот смерть Иды Джориус — именно то, над чем ей придётся поломать голову.

На долю секунды всё стало тёмным. Иззи совсем не ощущала своего тела, зато звуков стало в разы больше. Она перенеслась точно туда, куда хотела, и приземлилась между киборгом и его подружкой с шикарными волосами.

— Всем доброе утро! — поприветствовала Иззи, вскидывая руку с идеальным маникюром. — Как настроение?

Щелчок — и в её лоб смотрит направленный кем-то пистолет. Иззи, разумеется, пострадать не могла, но невольно всё же вздрогнула.

— Твою мать, — выдохнул киборг справа от неё. — Какого чёрта, Иззи?

— Ты не отвечал мне, вот я и решила лично спросить, в чём дело. Ну, почти лично. Не мог бы ты попросить своего друга убрать пистолет? Мне некомфортно.

— Кто это?

Иззи прищурилась и оглядела парня, хотевшего выстрелить в неё. Внешность у него была довольно странной, но на жуткого уродца он уж точно не походил. Из-за испуга от неожиданно появившегося пистолета Иззи сканировала парня чуть медленнее, чем могла бы, но результаты были именно такими, на какие она могла надеяться со своими не самыми сильными в данный момент сенсорами: из модулей у него были только те, что встраивались в оружие.

— Да, Имон, — подключился водитель, — кто это?

А вот его Иззи узнала только по макушке — тот самый живчик, который валялся на постели во время её разговора с Имоном. Сканировать его было проще простого.

— Иззи, — с явной неохотой ответил Имон. — Та самая девушка, которая ищет Донована.

— Приятно познакомиться, — Иззи протянула руку, хотя никто даже из приличия не ответил ей тем же. Девушка цокнула языком и посмотрела на всё ещё утыкавшийся в её виртуальный лоб пистолет. — Только зря патроны потратишь.

— Это было слишком неожиданно, — недовольно пробормотал парень, с секунду поколебавшись, но всё же убрал пистолет. — Откуда мне было знать, что это не морок или ещё что?

— Среди нас нет ламмертцев, — скрипнул зубами Имон.

— Не хочу показаться грубым, но много ли ты знаешь о пларозианцах? Говорят, они способны на то, что нам даже трудно представить. Без обид, Джуд, — быстро добавил он, оглянувшись на девушку.

— Я не обиделась, — пробормотала Джуд, прижимая к себе тихо урчащего пса. Иззи была безумно благодарна, что тот, стоило только ей появится, полностью перебрался на колени к девушке, а то проецировать себя прямо на пса было как-то не очень красиво.

— Забыли про ламмертцев, — отрезал водитель.

Момо услужливо подсунула то, что удалось найти на этого живчика в Потоке. Его имя — Хейн Бланш, и у него, кажется, серьёзные проблемы.

— И почему же ты не рассказал о том, что уже успел поговорить с… Иззи, верно? — поинтересовался Хейн, чьи глаза сверкнули в зеркале заднего вида — киборг поёжился и переглянулся с Джуд. — Имон, мне нужен ответ.

— Понимаешь, было как-то не к месту: сначала этот чудила, потом взрыв, теперь мы едем не пойми куда… Как я тебе должен был об этом рассказать? «Так, прямо сейчас мы пытаемся сбежать от полиции, но тебе нужно знать, что я связался с той девушкой и узнал кое-что, что не помогло нам, зато сильно запутало меня»? Отлично, старик. В следующий раз так и поступлю.

— Это всё равно лучше, чем если бы она появились прямо здесь! — прошипел Хейн, сильнее стискивая руль. — О, прости, это уже произошло.

— Ты что, пытаешься меня отчитывать? Типа из-за того, что я трудный подросток? — недоверчиво пробормотал Имон.

— Нет, я пытаюсь донести до тебя, что только у меня достаточно опыта, чтобы контролировать ситуацию, и потому вы обязаны сообщать мне обо всех изменениях. Мне всё равно на мелочи, вроде твоей способности за одну ночь посмотреть весь сезон какой-нибудь сериала, но тот факт, что тебе удалось связаться с девушкой, которая, возможно, поможет нам, — вовсе не мелочь.

— Вау, — выдала Иззи, едва только Хейн закончил, — ты определённо знаешь, как поднять боевой настрой. А почему это Имон трудный подросток? — шёпотом поинтересовалась девушка, наклонившись к Джуд. Та стушевалась и отвела глаза, но всё же неопределённо пожала плечами, на что Иззи вздохнула с протяжным «ла-адно».

Компашка оказалась настолько разношёрстной, что у Иззи даже слов не находилось, чтобы правильно начать обмен информацией. Откуда появился этот любитель пистолетов — неясно, но девушке показалось, будто ему не слишком доверяют. Хейн то и дело косил на него глаза, а Имон напряжённо всматривался в его тёмную макушку и смешно дёргающиеся уши с чешуйками на самых кончиках. «Или он просто злится, что его обозвали трудным подростком», — придумала ещё одну версию Иззи. Киборг, вроде бы, её ровесник, может, на год младше, но определённо умеет обращать на себя внимание и заставлять остальных нервничать.

— Ну-с, — протянула Иззи, закидывая ногу на ногу и сплетая пальца на коленке, — что дальше, капитан?

— Я тебе не капитан, — скрипнул зубами Хейн. Иззи едва не похвалила его за то, что он безошибочно определил, к кому именно она обратилась, но вовремя прикусила язык.

— Ладно, — протянула она, окидывая взглядом салон машины, — что дальше, не-капитан?

Хейн втянул воздух сквозь зубы и бросил через плечо нечитаемый взгляд. Иззи приободрилась, хотя в углу поля зрения Момо уже сообщала ей, что лучше не злить потенциальных союзников.

— Многое ли вы успели обговорить?

«Будь такой же терпеливой», — прислала новое сообщение Момо. Иззи не помнила, чтобы программировала её на восхищение мужчинами, которые были недовольны всеми и вся, но всё же ответила: «Я чертовски терпелива».

— Мы пришли к выводу, — перехватила инициативу Иззи, — что лучше всего нам будет встретиться на какой-нибудь нейтральной территории. Для того, чтобы скачать и по-нормальному просканировать все видео с Донованом, что есть у вашего трудного подростка, мне нужно подключиться к панели на его руке. Взамен я могу помочь вам найти что угодно и о ком угодно.

— А можно чуть конкретнее? — поинтересовался Хейн, ущипнув себя за переносицу. — Что конкретно ты можешь для нас сделать? И где гарантия, что ты сделаешь это, даже если видео тебе ничего не дадут? Вы, если я понял, договорились о встрече с целью передачи и сканирования видео, а не стопроцентного установления их подлинности.

— Эти двое меня уже проверили, — с готовностью ответила Иззи, растопыренными ладонями, словно она пыталась изобразить маленький взрыв, указывая на сидевших по обе стороны от неё Имона и Джуд. — Я нашла информацию о проекте «Защитник», в котором, возможно, участвовал ваш трудный подросток.

Виртуальная проекция не передавала ничего, кроме звуков и картинки, но Иззи почему-то показалось, что прямо сейчас атмосфера резко изменилась, а тишина за долю секунды из гробовой превратилась в хрустальную.

— Хватит называть меня трудным подростком. — пробормотал Имон. Определённо не та реакция, которую ожидала Иззи, но уже хоть что-то.

— Проект «Защитник»? — переспросил Хейн, почему-то посмотрев на любителя пистолетов. — Знаешь что-нибудь об этом?

— Ничего. Мне ничего подобного не говорили.

— Прошу прощения, — вклинилась Иззи, наклоняясь ближе, — а кто этот красавчик? Я его что-то не помню.

Хейн отчего-то громко фыркнул и закатил глаза. Любитель пистолетов, похлопав глазами где-то с десять секунд, повернулся к Иззи и непонимающе выгнул брови.

— Она ко всем так обращается, — подал голос Имон. — Не думай, будто ты особенный.

— Ничего не понимаю, — пробормотал незнакомец, сощурившись. — Я как будто в дурдом попал.

— Добро пожаловать, — с чувством объявил киборг.

— Вы такие дружные, — саркастично заметила Иззи. — Может, распространите силу своей дружбы на наше дело? У меня ещё полно работы.

— Вот бы ещё понять, что это за дело такое, — нарочито громко произнёс Хейн.

Джуд наклонилась вперёд и многозначительно посмотрела на Имона. Тот пожал плечами и вскинул брови, но потом, словно опомнившись, процедил что-то себе под нос и произнёс:

— В пустошах между Медузой и Оро есть заброшенная лаборатория, где, если верить данным, что собрала Иззи, я когда-то был. Реализованный там проект «Защитник» курировала Джориус.

— Такого мне не говорили, — пробормотал любитель пистолетов.

— Звёзды, да как тебя зовут-то? — протараторила Иззи, резко подавшись вперёд. — Предпочитаю знать, с кем имею дело, хотя трудный подросток представился только спустя тысячу лет.

— Можешь звать меня Ри, — произнёс он, заглушая очередное недовольное бормотание Имона относительно его нового прозвища.

— Могу? — хохотнула Иззи. — А что, эти трое тебя могут по-другому называть?

— Иззи, мы отклонились от темы, — строго произнёс Хейн. — Проект «Защитник», Джориус, Имон. По порядку, пожалуйста.

— Порядка нет, но давайте попробуем. — Иззи отправила запрос Момо, и та, выполнив его буквально за две секунды, активировала дополнительный проецирующий алгоритм. Иззи подняла руку, на которой стал появляться её любимый браслет из виртуальной реальности, идеально доставляющий данные без задержек. Момо продолжала структурировать всю информацию, и Иззи, полагаюсь на неё, начала: — Четыре года назад эту лабораторию закрыли, и с тех пор она считается заброшенной. Главной там была Ида Джориус, но мне не удалось узнать, когда она взяла курирование на себя. Я нашла несколько характеристик людей, которые участвовали в проекте под кодовым названием «Защитник», и там были характеристики, подходящие Имону.

— Странно, что сам Имон не смог этого найти, — прокомментировал Хейн почти сразу же, не дав Иззи даже рта закрыть после последнего слова.

— Лаборатория секретная, а с моим уровнем доступа я бы про неё ничего не узнал.

— И какой же тогда у Иззи уровень доступа?

— Гражданский, — с готовностью ответила Иззи. — Я просто немного поколдовала со алгоритмами МКЦ и на их основе создала программу, которая помогла мне залезть на сервера той лаборатории.

— Вау, — восхищённо выдохнула Джуд. Она, конечно, это уже слышала, но Иззи всё равно решила повернуться к ней и самой яркой улыбкой, на какую была способна, показать, насколько она великолепна.

— Просто прекрасно, — постучав пальцами по рулю, выдал Хейн. — У меня тут затворница, трудный подросток а-ля мелкий преступник, неизвестно откуда взявшийся неформал и киберпреступница.

— Позволю себе заметить, — начала Иззи, громко цокнув языком, — что у вашей затворницы просто потрясающие волосы, а киберпреступница, как ты меня назвал, таковой не является. Я очень приличная девушка.

Джуд нахмурилась, опустила взгляд на свои волосы, лежащие на плечах, и начала медленно наматывать локон на палец. Иззи не знала, какие тут царят отношения, но инстинктивное желание поддержать девушку, оказавшуюся в столь непростой ситуации, вырвалось раньше, чем Момо успела предупредить об осторожности.

— А ещё, — с энтузиазмом продолжила Иззи, — у неё просто потрясающий пёсик!

Пёс среагировал на её голос и радостно тявкнул. Иззи даже пожалела, что не могла погладить его по-нормальному.

Хейн смерил её усталым взглядом и, выждав секунду, смиренно предложил:

— Вернёмся к делу?

— Вернёмся к делу, — согласилась Иззи, мысленно извиняясь за свою чересчур бурную реакцию. — Если вам интересно, я могла бы найти ещё что-нибудь о «Защитнике».

— Нам больше интересно то, кто, чёрт возьми, пытался убить нас.

— Это может быть связано, — тихо произнесла Джуд. Иззи была на все сто двадцать процентов уверена, что сегодня эта девочка какая-то тихая, но, может, Иззи её просто плохо знала?..

— Опять твои чувства? — всё с тем же усталым вздохом поинтересовался Хейн.

— Кое-что более значительное.

— Что?

Джуд надула щёки и притворилась, будто вообще ничего не говорила.

— Вдвойне прекрасно, — с дёрнувшимся от напряжения глазом подытожил Хейн. — И что, нам теперь искать что-то о «Защитнике»?

— У меня есть идея получше! — воскликнула Иззи. — Если Имон предоставит мне всё, что у него есть о Доноване, я обещаю помочь вам в поиске информации о «Защитнике».

— Почему бы просто не проверить ту лабораторию? — предложил Ри.

Иззи совсем-совсем не забыла о присутствии этого парня, но он вёл себя так тихо, только переводил взгляд с одного на другого, что девушка едва не подпрыгнула, когда он заговорил. Слава виртуальной реальности, её удивления никто не заметил — по крайней мере, внешнего. Внутри скреблось странное чувство, будто идея не такая уж и плохая, но её реализация, пожалуй, одна из самых худших вещей на этой планете.

— А это, вообще-то, идея, — наконец произнесла Иззи, не найдя каких-то весомых аргументов против.

— Идея? — переспросил Хейн на пару тонов выше. — Сунуться в заброшенную лабораторию, которая наверняка напичкана защитными алгоритмами и за которой точно кто-то следит?

— Я смогу провести вас незаметно, — невозмутимо заявил Ри. — А Иззи, если я правильно понял, хорошо обращается с программами, так что она сможет отключить защитные алгоритмы.

— Стоп-стоп-стой, мой хороший, куда это ты так спешишь? — вклинился Имон. — Ты действительно предлагаешь сунуться в ту лабораторию? И ты так уверен, что у нас всё получится?

Ри смутился и опустил взгляд, но потом как-то неуверенно пожал плечами и выдал:

— Ну да. Разве ты не хочешь узнать, что с тобой произошло? Если ту лабораторию возглавляла Джориус, там может быть что-то, связанно с делом, которое тебе поручили.

— До тех пустошей неделя езды, — сказал Хейн, наградив Ри осуждающим взглядом. — У нас не так много времени, чтобы…

— Можем арендовать манту, — подала голос Джуд.

— У нас нет денег на манту Джуд, — со вздохом протянул мужчина.

— Ну что за напасть, — пародируя его недовольный голос, Иззи закатила глаза. — Хотите, я вам арендую манту? Причём самую быструю. Сократите время пути максимум до полутора дней.

— Стоп! — повысил голос Хейн. — Почему вы решили, что сунуться туда — хорошая идея? Да вы едва друг друга знаете. Откуда такая уверенность, что всё пройдёт гладко?

— А вдруг там есть что-то о Доноване? — не отставал Ри. — С другой стороны, если там будет не так много информации, мы можем рассчитывать хоть на какую-то зацепку. Всё равно после смерти Джориус у нас не так много вариантов.

Иззи совершала и более безумные вылазки. Смотаться из дома на три дня просто потому, что у человека из Каролины была информация о Доноване, которую он не мог передать через Поток? Иззи было шестнадцать, она изрядно вывела свою мать из себя, но зато добилась своего. Правда потом поиски застопорились аж на пять месяцев…

— Я могу прислать манту на территорию между Китару и Медузой, — продолжила строить планы Иззи, — конечной точкой обозначим какое-нибудь место у развалин старого поселения, идёт? Я подберу вас на машине. Возьму всё, что может понадобиться при взломе, и сразу примемся за дело.

— И ты туда же? — снова простонал Хейн. — Звёзды, у меня что, одного всё ещё работает инстинкт самосохранения?

— Расслабься, не-капитан. Лаборатория заброшена, а Ри очень уверен в себе и своей способности провести нас куда угодно. Если что случится, мы потом оторвём ему хвост.

Ри очень громко сглотнул и медленно повернулся к Иззи.

— Шучу, красавчик. Максимум — кончик подровняем.

Хейн уже открыл рот, но тут Иззи почувствовала, что перед глазами рябит. Её выбрасывало из виртуальной реальности против её воли.

Наступившая темнота стремительно сменилась светом старой комнаты Иззи. Перед глазами расплывалась чья-то фигура — так было всегда, когда кого-то слишком резко вырывали из виртуальной реальности, и Иззи говорила об этом сотню раз, но её мама будто и не слышала.

— Господи, — мученически выдавила Иззи, закрывая лицо руками. Она почти сползла со стула и определённо напоминала амёбу, но после головокружительного выброса в реальность ощущать себя как-то иначе было бы странно. — Ну какого чёрта? Я же работаю.

— Сколько мне пытаться с тобой связаться? — тут же перешла в наступление женщина. Она была ниже Иззи, но умела выглядеть внушительно и властно, словно перед ней была не дочь, а провинившийся подчинённый. Впрочем, ничего другого от Камиллы Ргаран Иззи и не ожидала.

— А что, на планету скоро упадёт метеорит и мы все умрём? — съязвила в ответ Иззи, поднимаясь из кресла. Руки и ноги затекли, а перед глазами всё ещё звёздочки прыгали из-за количество выпитого и резкого выброса в реальность, так что все свои силы Иззи бросила на то, чтобы стоять прямо. — Расслабься, мам. Никаких катастроф.

— Ошибаешься, Иззи. Этот день — сплошная катастрофа.

Будет очень некрасиво, если Иззи согласится — и потому она, неопределённо качнув головой, потянулась, села обратно и активировала планшет. Камилла могла говорить сколько угодно и как угодно, не замечая ни занятости собеседника, ни неподходящей для разговора ситуации — к тому же, она давно привыкла к скверному настрою Иззи, который проявлялся каждый раз, когда что-нибудь значительное касалось Декстера.

— Сегодняшний ужин отменяется, — сокрушённо произнесла Камилла, начав расхаживать из стороны в сторону. Звук её каблуков был подобен выстрелам у самого уха, но Иззи стоически терпела, с помощью Момо набирая одно сообщение для киборга и его разношёрстной компашки за другим.

— Не то чтобы я была сильно огорчена… — начала было бормотать Иззи, но её мама, резко развернувшись, продолжила с новой силой:

— У нас экстренное совещание, касающееся происходящих в Эсто событий. А ведь я целый месяц готовилась к этому ужину! Как же я могу так просто смириться с тем, что его придётся отменить?

— Вы всё равно хотели закатить вечеринку для друзей в эти выходные, — напомнила Иззи. Киборг яростно отвечал ей, сообщая о том, что Хейн не на шутку разошёлся из-за предложения Ри и пытается хоть как-то вразумить всех остальных, хотя с большой неохотой признаёт, что его идея не такая уж и плохая.

— Напоминаю, что ты просто обязана там быть, — строго произнесла Камилла. — Отговорки не принимаются.

— Конечно, — согласилась Иззи, в то время как её пальцы быстро напечатали и отправили: «Умоляю, соглашайтесь». — Так что там в Эсто, не напомнишь? Жуть как интересно узнать, из-за чего сорвался ужин в честь великого и неподражаемого Декстера.

Камилла поджала губы и свела брови. Иззи ведь ничего против Декстера, вообще-то, не имела. Но та её часть, что ещё помнила то, что забыла Камилла, не позволяла Иззи так просто сдаться и вновь стать белой и пушистой.

— Пока это держат в тайне, даже новостные каналы в Эсто временно отключили от Потока. Дело слишком важное, чтобы мы так просто позволили о нём болтать, но через пару дней нам придётся обо всём рассказать, — Камилла вздохнула, опёрлась костяшками пальцев о стол и ещё раз вздохнула. Два таких вздоха подряд — плохой знак, и Иззи слишком хорошо знала свою мать, чтобы думать, будто та шутит.

— Мам? — Иззи повернулась к ней и повторила свой вопрос: — Что произошло в Эсто?

Камилла неодобрительно покачала головой, будто пыталась отчитать виновников возникших неприятностей, и ответила:

— У «Керикиона» крупные проблемы.

© mikki host,
книга «Недобитые».
Глава 17. Интуиция
Комментарии