Глава 1: Прибытие
Глава 2: Медаваки
Глава 3: Новый дом
Глава 4: Служители Империи
Глава 5: Кучини и мëд
Глава 3: Новый дом
Ураган беглецы пересидели в пещере. Вскоре после его завершения Мардзи Марадеш собрала всех вокруг костра и предложила распределить обязанности. Кто-то должен был идти с ней собирать ягоды и грибы, кто-то — собирать ветки и кору — для костра и плетения посуды из бересты. 
Через четверть часа прибежал довольный Овин — юный и лохматый. 
— Скажите Мардз, что я нашел глину! Мы можем сделать пару горшков для начала, — весело произнес парень. — Уж очень хочется грибного супа! 
— А обжигать ты их где будешь, чучело? — усмехнулся Иден. — Печи у нас нет. 
— Но, Иден, мы можем… 
— Даже не смей! — пригрозил лысый мужчина. 
— Но мы уже довольно далеко! Нас никто не заметит! 
— Мы это уже обсуждали. 
— Но, Ид, парнишка прав! — вмешался Фенрис. — Мы слово животные. Меня это жутко достало. Мы можем обеспечить себе нормальные условия жизни. Да кто в такую глушь сунется??? 
Другие беженцы обернулись на завязавшийся спор. Кто-то кивал, соглашаясь с Фенрисом. Те, кто был старше — были более расположены к Идену. Странно, чем дольше живешь, тем меньше тянет рискнуть. 
— Всем молчать! — топнула ногой Мардзи, все это время незаметно стоявшая в проходе. За ее спиной мелькали трое халлари. 
Мардзи подошла к костру и высыпала на листья, разложенные на полу грибы. Потом к ней подошли и халлари. Они по очереди выложили из своих корзин рыбу в водорослях, мидии и кучини — деликатес с морских глубин, который в Империи могли позволить себе лишь богачи. 
Фенрис присвистнул. Аглая, бледная светловолосая девушка, тоже подошла к костру и высыпала из тряпицы горстку ягод. Другие, ходившие за провиантом тоже начали высыпать на листья то, что нашли. 
— Нам нет нужды применять наши способности, — произнесла Мардзи. — Мы можем высечь огонь, мы можем собрать еды, — ее много в этих лесах, и, как вы уже успели заметить — у нас появились весьма приставучие покровители. 
Марадеш обернулась на халлари и скрыла раздражение. Они ей абсолютно не нравились, но они кормили ее отряд беженцев и ее мучали сомнения — что же они попросят взамен? 
— Мардз, как долго ты продержишься на сырой пище? — прищурился Фенрис. 
— Почему сырой? — удивилась женщина. — Знаешь, я и раньше не видела в тебе предельной доли интеллекта, но сейчас, похоже, все совсем плохо. 
Фенрис разозлился. 
— Но, полагаю, это из-за голода, — смягчила свое язвительное высказывание Марадеш. — Давайте, хватит рассиживаться! За дело! Пора заняться припасами. 
Люди засуетились и кто-то начал хвать ветки и насаживать на них грибы, кто-то сделал решетку из ивовых веток на ножках и поставил ее над костром, разложив на ней рыбу, которую принесли халлари. 
Суета и совместный труд как-то примирил людей. Они помахали руками халлари, и те стали им помогать. Правда, к костру близко они не подходили, но решетки из веток мастерили с невообразимой увлеченностью. Затем, они достали костяные ножи и стали ими нарезать ветки, пока люди их просто ломали и разгрызали зубами неподатливые ивовые волокна. Иден округлил глаза и вскрикнул: 
— Ба! Да у них ножи! 
Люди резко повскакивали и уставились на увлеченных своей работой халлари. 
— Ха-ха-ха, чудаки, сядьте! — рассмеялся Иден Моран. Я имел в виду, что у этих аборигенов были ножи! А мы, как дураки, все руки себе стерли! Ну-ка, дай-ка мне один ножик! — протянул руку к одному из голубокожих Иден. 
Тот на него удивленно уставился и наклонил голову набок: 
— Ту анатам, антаам? 
Иден пожал плечами, давая понять местным жителям, что не понимает их язык. 
— Дотронься до него, — неуверенно произнес Фенрис. 
— Что? Зачем? 
— Дотронься. 
Моран неуверенно коснулся халлари, с которым пытался поговорить и спросил: 
— Можешь одолжить нож? 
Халлари разомлел, кивнул и отдал ножик Идену. 
— Ты меня понимаешь, да? — спросил он. 
— Да, — ответил халлари, — когда ты касаешься меня, я… читаю тебя. 
— Хммм… Читаешь… Очень интересно, — мужчина отпустил руку и погладил себя за подбородок. — Очень интересно. Кажется, мы имеем дело с довольно необычной телепатией. 
Халлари снова непонимающе на него посмотрел, но на всякий случай улыбнулся. 
— Смотрите, — наставнически произнес Иден. — Чтобы грибы хорошо прожарились, нужно их нарезать! Вот так… 
Пока мужчина разрезал грибы на две части, позади него хмыкнула Аглая. 
— Тебя что-то смущает, девочка? — обернулся к ней Иден Моран. 
— Да, дяденька Иден, — кивнула девушка. — Я слышала, что сначала грибы надо долго отмачивать в воде. Чтобы вывести из них… Ну, вредные свойства. 
— Или просто сделать Вытяжку Регнарта(2), — хмыкнул Фенрис. 
Все уставились на него. 
— Никакой… магии! — злобно произнесла Мардзи, просверлив взглядом Фенриса Карстона. 
Тот сглотнул и отвернулся. Шумиха после Восстания Магов еще не утихла, но каждый из присутствующих изнемогал от того, что не мог воспользоваться своими способностями. Некоторые беженцы считали, что в землях Таганак им уже ничего не угрожает, другие же — что маги все-таки сильно насолили своей репутации и императорской власти, и преследование беглецов-магов так просто не остановится, тем более, что земли Таганак тоже считаются частью империи, хотя только и на бумагах. Последний имперский пост — деревня Дуанхаунд находился в неделе пути от этих суровых и диких земель, принадлежавших ранее оркам племени Таганак, которых разбили еще при Демитро Трелесе I. Беженцы боялись, что их найдут псы империи и уничтожат всех, и тех, кто принимал участие в Восстании, и тех, кто просто оказался магом или членом семьи восставших. Поэтому старшими было решено было ни при каких обстоятельствах не использовать магию. Но кто-то уже терял терпение… 

__________
2 Вытяжка Регнарта — популярное и простое заклинание мага-алхимика Регнарта Белого, позволяющее экстрагировать из материи вредные свойства. «Нельзя применять на людях!» — примечание автора. 
© Таня Хайден,
книга «Земли Таганак».
Глава 4: Служители Империи
Комментарии